Senadora Jane Nelson
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25 de mayo de 2001
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RESEÑA DE LA SESION LEGISLATIVA 77°

AUSTIN – Después de evitar el conflicto de redistribución de distritos que muchos predecían abrumaría el proceso legislativo, la Legislatura de Texas levantará su sesión el lunes con una lista de logros que incluyen protecciones modelo a la confidencialidad médica, nuevas fuentes de financiación de carreteras, leyes más estrictas para el conducir en estado de ebriedad y reformas a la educación de la Senadora Jane Nelson (R-Flower Mound).

“Conociendo las divisiones de previas sesiones redistributivas, mi meta principal fue proteger a la gente de mis distrito de una legislación que los dañaría, y asegurar que nuestra comunidad no fuera dirigida por poderosas fuerzas de cabildeo”, dijo la Senadora Nelson. “El hecho de que logré evitar una mala legislación y aprobar además la primer ley integral de confidencialidad médica en la era informática es un triunfo en mi agenda. También estoy satisfecha de haber podido proveer por lo menos alguna asistencia adicional a distritos escolares de rápido crecimiento, modificar nuestro tratamiento de temas de transportación y considerar varios temas importantes de salud, sin aumentar la carga impositiva”.

La siguiente es una reseña de algunos de los temas prioritarios de la Senadora Nelson:

Confidencialidad médica: El Acta de Confidencialidad Médica de Texas (SB 11) de la Senadora Nelson para prevenir la difusión no autorizada de información médica de pacientes fue aprobada por la Legislatura y enviada al Gobernador Perry. “No es irracional pedir que nuestra información médica más sensitiva sea tratada con cuidado y que las listas de pacientas no sean difundidas en el espacio cibernético como una potencial base de clientes”.

Obesidad de adolescentes: El SB 19 de la Senadora Nelson fue aprobado por la Legislatura, reestableciendo el ejercicio físico diario en las escuelas primarias de Texas, para luchar contra la diabetes juvenil y otros problemas de salud causados por una dieta inadecuada y estilo de vida sedentario. “Nuestros niños están experimentando serios problemas de salud que solían ser diagnosticados sólo en personas de 45 años, y la obesidad es la causa principal. Demasiados niños permanecen sentados durante el día en sus escritorios escolares y parte de la tarde y noche frente a la televisión o computadora, sin hacer el ejercicio que necesitan para mantenerse saludables”, dijo la Senadora Nelson.

DWI/Envases abiertos: La Senadora Nelson promovió en el Senado la legislación HB 5, reforzando las penas por ofensas reincidentes de DWI (conducir en estado de ebriedad), prohibiendo todo envase abierto de alcohol en vehículos y previniendo este año la desviación de 43 millones de dólares federales para carreteras y otros 86 millones el año que viene. “Esta legislación prevendrá la desviación de millones de dólares federales de construcción de carreteras, pero, más importante, es lo correcto por hacer. Texas tiene el peor récord de seguridad de tránsito relativo al alcohol en la nación, y tenemos que tomar una posición más estricta sobre el conducir embriagado para salvar vidas”, dijo la Senadora Nelson.

Grapefine/DFW: La Senadora Nelson fue instrumental en el bloqueo de los esfuerzos de las ciudades propietarias del Aeropuerto DFW --Dallas y Fort Worth--por forzar a las ciudades que alojan al aeropuerto --Grapevine y Coppell—a entrar en tratados perjudiciales sobre cómo compartir los ingresos. Al final, las dos partes llegaron a un acuerdo que fue aprobado por la Legislatura. “Mi preferencia hubiera sido que este asunto se resolviera localmente, pero estoy agradecida que pudimos llegar a un acuerdo después de varias semanas de difíciles negociaciones”, dijo la Senadora Nelson.

Tratamiento para cáncer de mama: Las mujeres elegibles a Medicaid pueden recibir exámenes y tratamiento temprano de cáncer de mama y cáncer cervical bajo el SB 532 de la Senadora Nelson. La iniciativa de 1.200.000 dólares estatales, que ya ha sido enviada al Gobernador Perry, atraerá fondos federales por 3 millones de dólares. “A través de una detección y tratamiento temprano sabemos que podemos reducir significativamente los índices de mortalidad de cánceres de mama y cervical. También sabemos que invirtiendo en el tratamiento temprano podemos, a largo plazo, ahorrar dólares en asistencia médica, al retrasar o evitar totalmente la necesidad de una asistencia intensiva en las últimas fases de la enfermedad. Esto es bueno para nuestra salud fiscal, así como para la salud de las mujeres que luchan contra estas enfermedades”, dijo la Senadora Nelson.

Dirección de Tránsito del Condado Denton: La Senadora Nelson promovió en el Senado el HB 3323, que espera la firma del gobernador. Este da a votantes en el Condado Denton y otros condados suburbanos la oportunidad de crear sus propias direcciones de tránsito. “Las ciudades en los límites de nuestro Metroplex tienen prioridades de tránsito colectivo distintas de las de áreas urbanas. Si se le permite a nuestra comunidad establecer nuestra propia agenda de tránsito colectivo, poner nuestros propios recursos y entusiasmo en proyectos, la región entera se beneficiará”, dijo la Senadora Nelson.

La medida Gary Terry: El SB 531 de la Senadora Nelson tomó el nombre de “Proyecto de Ley Gary Terry” antes de ser enviado al gobernador. Este inicia el desarrollo de un plan a nivel estatal para instalar desfibriladores externos automáticos (AED) en edificios estatales, ayudando a salvar vidas de víctimas con ataques cardíacos. El Sr. Terry, que vive en el nordeste del condado Tarrant y sirve como presidente de la junta directiva de la filial Texas de la Asociación Americana del Corazón, visitó Austin en marzo, en viaje para promocionar esta medida. Cuando estaba esperando su vuelo de regreso, sufrió un ataque al corazón pero fue revivido por un AED en el Aeropuerto Bergstrom de Austin. “Gary Terry es un testamento viviente del hecho de que el tiempo y energía que dedicamos a los temas que nos interesan realmente pueden producir una diferencia en la vida de alguien. En el caso de Gary, esa vida fue la suya propia”, dijo la Senadora Nelson.

Violencia familiar: La Senadora Nelson logró la aprobación del SB 15, enmendando el Acta de Información Pública para mantener confidencial la dirección, información del cliente y otra información sensitiva colectada en refugios de víctimas y programas contra violaciones sexuales que reciben fondos estatales. También logró la aprobación de SB 18, creando una ofensa criminal por interferir contra comunicaciones de emergencia, con la intención de castigar a aquellos que cortan líneas telefónicas o dañan teléfonos para prevenir llamados a 9-1-1. “La gente que lucha contra la violencia familiar necesita todos los instrumentos que puedan obtener para proteger a las víctimas y sus hijos, y para asegurar que los atacantes sean castigados por su abuso”, dijo la Senadora Nelson.

Distritos escolares de rápido crecimiento: La Legislatura incorporó el SB 1460 de Nelson en el presupuesto educativo, aumentando permanentemente el tope del índice impositivo del servicio de deuda de 12 centavos por 100 dólares de valuación, a 29 centavos por 100 dólares de valuación. La provisión ayudará a distritos de rápido crecimiento a pagar bonos necesarios para la construcción de nuevas instalaciones escolares. “Continuaré haciendo fuerza para que el estado se convierta en un mejor socio de nuestros distritos escolares locales, que se ven forzados a pedir a sus contribuyentes locales cargar con el pago de todas las nuevas instalaciones, necesarias para cubrir el crecimiento en la inscripción”, dijo la Senadora Nelson.

Incendio premeditado/vandalismo: Urgida por los bomberos de Texas norte, la Legislatura aprobó un proyecto de ley promovido por la Senadora Nelson que incrementa las penas por incendios premeditados y vandalismo en las escuelas. El HB 171 hace del incendio premeditado de un lugar de asamblea un crimen de primer grado. “Los bomberos de mi distrito dicen que necesitan un instrumento más estricto para terminar con gente que provoca fuegos y otros vándalos, y estoy satisfecha de que pudimos proveer eso”, dijo la Senadora Nelson.

Decepciones . . .

Pasión súbita/Reducción de fianza: El SB 16 hubiera aumentado la pena de asesinos convictos que arguyen “pasión súbita” como defensa, en la fase de sentencia de un juicio por asesinato capital, en un intento por recibir una sentencia menor. Esta maniobra legal permitió a Jimmy Watkins de Fort Worth recibir libertad condicional por 10 años por asesinar a su ex esposa, Nancy Watkins; y fue usada exitosamente en el juicio de Timothy Richardson, quien mató por estrangulamiento a su ex esposa, Mary Richardson, en su hogar de University Park. En ambos casos, el acusado culpó el comportamiento de la víctima por su asesinato. SB 17 hubiera requerido a jueces notificar a fiscales cuando consideran una reducción de la fianza a criminales violentos. Ambas medidas fueron detenidas. “La excusa de pasión súbita necesita ser removida del código, o por lo menos revisada para prevenir a asesinos convictos de culpar a las víctimas por sus propias muertes. Yo me sentí profundamente decepcionada por la fría recepción obtenida por los seres queridos de estas víctimas cuando testificaron ante el Senado, y hubiera deseado poder darles alguna satisfacción al corregir este error”, dijo la Senadora Nelson.

Clonación humana: El SB 102 fue aprobado por el Senado pero detenido en la Cámara de Representantes. Hubiera creado la ley más severa en la nación contra la clonación de seres humanos, convirtiéndolo en un crimen de primer nivel y sometiéndolo también a penas civiles de hasta 10 millones de dólares. “Las deformaciones e irregularidades que ocurren a menudo en la clonación animal son tan severas que sería impensable someter a niños, clonados o no, a estas probabilidades”, dijo la Senadora Nelson. “Espero sinceramente que el gobierno federal considere este tema en el futuro inmediato porque existen grupos que ya están intentando clonar humanos, y esto no debería permitirse”.

MIRANDO HACIA EL FUTURO

“Hemos hecho un progreso significativo en esta sesión con respecto a la educación, transportación y asistencia médica, sin aumentar la carga impositiva, y estoy en general satisfecha de los logros de esta Legislatura. Empero, existen varias áreas en las que nos quedamos cortos, empezando con la financiación a escuelas. Yo pienso que necesitamos empezar a trabajar inmediatamente para encontrar una manera equitativa de financiar la educación en Texas, porque todavía creo que el plan Robin Hood es injusto. Mi preferencia sería crear un plan por el que el estado asigne una cifra determinada de fondos para la educación de todo niño en Texas, y deje a los distritos escolares suplementar ese dinero con dólares de impuestos locales, sin restricciones”, dijo la Senadora Nelson.

La Senadora Nelson representa el Distrito Senatorial 12, que incluye partes de los condados Dallas, Denton, Ellis y Tarrant.

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