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Febrero 25, 2015     (512) 463-0300

Comité aprueba fuente de ingresos para vialidad

The Texas Senate
El Senador Robert Nichols, presidente de Transportación, logró aprobar en comité su plan para dedicar parte de los impuestos de venta automotor a vialidad.

Austin – El Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) podría tener a su disposición billones de dólares extras bajo un plan aprobado el miércoles por el Comité Senatorial de Transportación. La nueva medida asignaría una parte de los impuestos de venta y uso de vehículos a la construcción y mantenimiento de caminos y puentes. El autor de la medida y presidente del comité, Senador Robert Nichols, dijo que es vital tener una vía confiable de fondos asignados año tras año. “TxDOT tiene que saber de cuánto puede disponer de acá a seis, ocho, diez años, o ni pueden empezar a planificar el trabajo”, dijo Nichols, “es sumamente importante”.

La vialidad ha sido un tema prioritario en esta sesión. Ambas cámaras han introducido presupuestos que terminan con las transferencias provenientes del fondo estatal de carreteras, para usar todo ese dinero en vialidad. En el pasado, los creadores del presupuesto usaron ese dinero para emparchar agujeros en otros rubros. El Gobernador Greg Abbott incluyó el gasto en vialidad entre los temas de emergencia en el presupuesto estatal y la legislación que lo autoriza, permitiendo que esas propuestas ignoren la prohibición constitucional a la aprobación de medidas en los primeros 60 días de la sesión.

Las dos medidas aprobadas el miércoles en comité dedican una parte del impuesto de venta automotor y otros impuestos relativos al uso de vehículos --pero no el impuesto a la gasolina—al Departamento de Transportación (TxDOT). Los primeros $2.5 billones de ese dinero seguiría yendo a ingresos generales, pero a partir de ahí los fondos se asignarían a vialidad. Si los ingresos de esos impuestos superan los $5 billones anuales, el sobrante se repartiría entre ingresos generales y TxDOT. Como la propuesta requiere una enmienda constitucional autorizante, los votantes tendrán que aprobarla para que pueda convertirse en ley. Una versión previa de la medida incluía el tema en las elecciones de noviembre 2015, pero Nichols cambió el texto para posponerlo hasta las elecciones de 2016. El número de votantes aumenta durante las elecciones presidenciales, y Nichols quiso asegurar que el mayor número posible de votantes tejanos considere el tema.

Las medidas dieron lugar a un debate sobre los pro y los contra de los ingresos asignados. En el presupuesto de la pasada sesión, más del 80 por ciento de todos los fondos se asignaron en base a requisitos constitucionales o fórmulas en estatutos, dejando a los legisladores en libertad de asignar menos de una quinta parte de los ingresos a los servicios estatales. Algunos miembros del comité opinan que la reducida cantidad de gastos discrecionales ata las manos de los creadores del presupuesto. “Una vez que comprometemos esos fondos, la Legislatura pierde la capacidad de tratar [otros temas]”, dijo el Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay. “A mí me preocupa que hagamos algo que compromete a futuras legislaturas”. Nichols contestó que, asignando los primeros $2.5 billones a ingresos generales, la mayor cantidad de ingresos por impuestos automotores iría a ingresos generales aún en malos años económicos. “Traté de estructurarla de manera que proteja los ingresos generales pero que permita el crecimiento a largo plazo”, dijo.

Como el financiamiento a vialidad está en la lista de temas de emergencia del gobernador, el Senado puede considerarla inmediatamente. El Vicegobernador Dan Patrick dijo a los medios en conferencia de prensa el martes que planea presentar las medidas a votación la próxima semana. “Es muy importante que esa medida se apruebe”, dijo.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 2 de marzo a las 2:00 am.

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