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Mayo 22, 2015     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

Avanza el presupuesto y recortes de impuestos

AUSTIN - Con poco más de una semana para el fin de la sesión legislativa, las propuestas financieras cruciales para el estado se encaminan a su resolución final. El jueves pasado, el comité legislativo encargado de resolver las diferencias entre las versiones del presupuesto en el Senado y la Cámara de Representantes votó por un documento final. Al mismo tiempo, el Gobernador Greg Abbott anunció que, junto al Vicegobernador Dan Patrick y el Portavoz Joe Strauss de la cámara baja, llegó a un acuerdo final sobre los $3.8 billones en recortes de impuestos para los próximos dos años. “Los líderes de Texas han llegado a un acuerdo para el progreso de principios conservadores que mejorarán la vida de los tejanos y continuarán haciendo a Texas un estado modelo en su actuación”, dijo Abbott en conferencia de prensa en su oficina.

La negociación del presupuesto lograda el jueves representa un compromiso entre las dos cámaras legislativas en cuanto al gasto para el próximo bienio. Éste asigna un total de aproximadamente $210 billones, con mayores fondos para seguridad en la frontera y educación pública. El presupuesto también pone fin a las transferencias de fondos de vialidad hacia otras necesidades del estado. La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson, quien dirigió las negociaciones de parte de su cámara, dijo que el presupuesto aprobado por el comité conferencia es algo de lo que se siente orgullosa. “Teníamos varias metas generales. Obviamente todos queríamos dar continuación a nuestro éxito económico, queríamos asegurar una inversión en nuestro sistema educativo, queríamos garantizar que cubrimos nuestras necesidades viales, los temas de seguridad fronteriza eran muy importantes para nosotros, y queríamos devolver un poco de nuestro excedente de ingresos a los contribuyentes que se lo ganaron”, dijo, “Hemos hecho todo eso y más”.

El próximo paso en el proceso del presupuesto es el voto final en las dos cámaras al documento final del comité conferencia. Después de eso, se envía al gobernador, quien lo promulgaría en ley.

Luego de que el comité conferencia terminara el acuerdo, el gobernador emitió un comunicado anunciando la negociación entre miembros del Senado y la Cámara de Representantes para recortar impuestos por $3.8 billones. El impuesto estatal a negocios se reduciría en un 25 por ciento y la exención a propiedades habitadas por su dueño (homestead) obtuvo un aumento de $10,000. En su declaración, el Vicegobernador Dan Patrick, enérgico defensor de los recortes al impuesto de propiedad durante toda la sesión, describió el acuerdo como “un gran logro”, agregando: “Creo que cuando esta sesión termine, será una de las más, sino la más productiva sesión legislativa en la historia del Senado de Texas y la legislatura entera”.

El viernes, el Comité Senatorial de Finanzas aprobó una medida para usar casi un cuarto de billón de dólares en necesidades urgentes de este bienio. Los legisladores tienen que planear el próximo bienio al diseñar el presupuesto, pero siempre se presentan costos y gastos inesperados. En cada sesión, la Legislatura aprueba un presupuesto suplementario para cubrir esas sorpresas y déficits. Este año, un rubro importante en el presupuesto fue de $732 millones para cubrir costos de atención médica a maestros jubilados. Aunque no se llegó en esta sesión a un arreglo permanente para el plan de pensiones estatales, la Senadora Joan Huffman de Southside Place dijo que esta asignación única daría tiempo a los legisladores para hallar una solución final antes de la próxima sesión. Huffman está promoviendo una propuesta para crear un comité durante el período interino que examine el problema de las pensiones de maestros y diseñe un plan para hacer el fondo solvente, lo que sería considerado por la legislatura en su próxima sesión en 2017. “Esto no va a ser una audiencia de un día. Esto va a ser un complejo estudio para resolver el problema”, dijo.

El Senado vuelve a reunirse el domingo 24 de mayo a las 6:00 pm.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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