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Marzo 27, 2015     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

Paquete para recortes de impuestos aprobado en Senado

AUSTIN - El Senado aprobó el miércoles una serie de medidas que reducirían los impuestos por un total de $4.6 billones, cumpliendo la promesa que hizo el Vicegobernador Dan Patrick a principio de sesión de recortar los impuestos a la propiedad y a negocios. Como Texas no tiene impuesto a la propiedad a nivel estado, los legisladores no pueden reducir la tasa directamente, pero la Senadora Jane Nelson de Flower Mound creó dos medidas que aumentarían la exención homestead (propiedades habitadas por su dueño). El valor que los propietarios pueden deducir del impuesto anual a la propiedad no ha cambiado desde que se fijó en $15,000 en 1997, y Nelson dijo que éste es el momento perfecto para volver a hacerlo. “Cuando nuestra economía es saludable, cuando tenemos billones de dólares en nuestras arcas, siento que debemos devolver una parte a la gente que nos dio esos fondos”, dijo.

Sus medidas, la SB 1 y SJR 1, ajustarían la exención homestead al valor de la propiedad en el mercado, permitiendo que los propietarios deduzcan el 25 por ciento de su valor promedio anual. La Junta Legislativa del Presupuesto fijaría estos valores en el mes de febrero. En 2016, la exención homestead equivaldría a más de $30,000. Esto reduciría los impuestos de propiedad en el estado en $2.1 billones en los próximos dos años. Como este cambio en la ley necesita una enmienda en la constitución del estado, los votantes serán los que decidan el tema en las elecciones de septiembre.

Las otras dos propuestas reducirían el impuesto a los negocios. La SB 7 de Nelson reduciría directamente la tasa del impuesto en un 15 por ciento, y recortaría un 40 por ciento la tasa llamada EZ que usan los negocios con menos de $20 millones en ingresos para rendir sus impuestos. La segunda medida, la SB 8 del Senador Charles Schwertner de Georgetown, eximiría del impuesto a negocios con ingresos anuales menores de $4 millones. En la actualidad, solo los negocios con entradas menores a $1 millón anual están exentos. Schwertner dijo que su medida liberaría a otros 61,000 pequeños negocios del pago del impuesto, pero solo reduciría el ingreso del estado en un 8 por ciento.

Las cuatro propuestas de impuestos van ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

Los comités senatoriales discutieron esta semana varios temas importantes. Una propuesta en el Comité de Justicia en lo Criminal el martes ordenaría el uso de cámaras de video en el cuerpo de policías a nivel estatal. La SB 158 del Senador Royce West fijaría lineamientos y crearía un programa de subsidios para ayudar a departamentos policiales locales a pagar por los equipos. Algunas provisiones incluirían que los oficiales deben activar las cámaras durante todo intercambio confrontativo que tengan con el público, y la evidencia en video debe mantenerse en archivo por 90 días. West dijo que ha trabajado de cerca con policías, defensores de derechos civiles y otras partes interesadas para diseñar una legislación razonable, y prometió seguir trabajando en ella durante el proceso de la legislación.

El Comité Senatorial de Educación consideró el jueves propuestas para programas de opciones escolares, donde se invertirían recursos públicos para ayudar a padres en el pago de escuelas privadas o religiosas. La SB 642 del Senador Paul Bettencourt de Houston permitiría a negocios deducir de sus impuestos las donaciones a organizaciones sin fines de lucro que ofrecen becas escolares a familias de bajos y medianos ingresos. La SB 276 de la Senadora Donna Campbell de New Braunfels crearía un programa de subsidios por el que ciertas familias podrían recibir hasta un 60% del costo promedio diario de la educación en escuelas públicas --alrededor de $5,200--para aplicarlo a la matrícula de una escuela privada. El Vicegobernador Dan Patrick se presentó ante el comité para promover las medidas. “Siempre apoyaremos a la escuela pública”, dijo, pero los niños de familias de bajos ingresos deben tener la opción de escapar de escuelas públicas deficientes como lo hacen los niños de familias ricas. Ambas medidas quedaron pendientes en comité.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 30 de marzo a las 2:00 pm.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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