De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

COLUMNA DE OPINION
De difusión inmediata

Noviembre 21, 2011
CONTACTO: Gina Dowdy (512) 463-1031

Economía en peligro:
Acta de Especies en Peligro de Extinción y la lagartija ‘dunes sagebrush lizard’

Texas es el mayor productor diario de petróleo y gas natural en la nación, y está entre los diez mayores productores del mundo. Actualmente, existen 150,199 pozos de petróleo y 94,800 pozos de gas activos en el estado, produciendo el 31.2 y el 35.8 por ciento respectivamente del total en EE.UU. Entonces, cuando el gobierno federal --el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU.--propuso incluir la lagartija dunes sagebrush lizard (DSL) en la Lista de Especies en Peligro de Extinción, sin base científica, se pueden imaginar mi sorpresa y perplejidad. La lagartija DSL habita en los condados Winkler, Andrews, Gaines, Yoakum, Cochran, Ward y Crane, justamente el lugar de la cuenca productiva de petróleo dominante en el estado y país: la región Permian Basin. Con la economía de EE.UU. hecha pedazos y la falta de evidencia científica, uno no puede menos que pensar que este reciente abuso federal es solo la continuación del ataque del gobierno de Obama a Texas y sus abundantes recursos petroleros.

Es por eso que estoy pidiendo que esta lagartija reciba una exención del Acta de Especies en Peligro de Extinción.

El Acta dice que se toman una determinaciones de acuerdo a la mejor información científica y comercial existente, ¿pero qué pasa si solo el 10 por ciento de esa información está específicamente relacionada con Texas? Y aún más interesante, algunos informes usados para esta determinación vienen de hace tanto como 1972. Yo estoy consternado que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. considere esto como científicamente aceptable. Estoy a favor de proteger la vida silvestre contra el consumo y acciones humanas, pero esto es claramente un uso violento y exagerado del Acta. Es también interesante hacer notar que el Congreso cree que el impacto económico debería ser considerado al designar el medioambiente crítico de la especie en peligro una vez listada, pero no se expone esa consideración en el proceso de listado.

Claramente, el Acta debe ser reformada para adaptarse al siglo XXI. La legislación original fue aprobada por el Congreso en 1973, y aunque la enmienda más reciente del 2004 eximió al Departamento de Defensa (DOD), no ha habido un esfuerzo coordinado para reformar el Acta en más de 20 años. Yo entiendo la necesidad de eximir a DOD por razones de seguridad nacional y pediría que la misma exención se aplique en el caso del DSL en Texas Oeste. Cincuenta y siete por ciento de todo el petróleo consumido en EEUU es importado, por lo tanto permitimos que países extranjeros manipulen y tomen de rehén al mercado americano. La independencia energética de este país requiere que produzcamos gas y petróleo dentro de nuestras fronteras, y con un listado sin base razonable en la Lista de Especies en Peligro de Extinción y las regulaciones que acompañan este listado, las compañías simplemente no pueden y no seguirán haciendo negocios aquí.

La Contralora Susan Combs, la industria del gas y petróleo, y los interesados en la Fuerza de Tarea sobre Crecimiento Económico y Especies en Peligro deben ser felicitados por su innovador trabajo en el Plan de Conservación de Texas para el DSL. Sin embargo, una vez que se dé el inminente listado de la DSL, le pido a la delegación de Texas al Congreso que persiga una exención al Acta.

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