De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

COLUMNA DE OPINION
De difusión inmediata

Octubre 21, 2011
CONTACTO: Gina Dowdy (512) 463-1031

El agua importa

Es difícil recordar qué pasó primero, si los incendios o la sequía. Los dos, alimentados por el intenso calor del verano, han hecho estos meses pasados insufribles para tejanos en muchas partes del estado. Texas está experimentando una de las más terribles sequías registradas. Los once meses desde octubre de 2010 hasta agosto 2011 es el período más seco desde 1895, con muchas familias y el agro sufriendo esta crítica escasez de agua. La Junta de Desarrollo del Agua en Texas estima que la sequía podría costar a negocios y empleados de Texas hasta $12 billones anuales en ingresos perdidos. Vayamos a la Propuesta 2.

La Propuesta 2 es un proyecto de enmienda constitucional que permitiría a la Junta emitir más bonos de obligaciones generales, por una cifra que no exceda los $6 billones en todo momento. Los ingresos de estos bonos serían usados en un programa de préstamos recurrentes, a los que subdivisiones políticas –como ciudades, condados, distritos, autoridades de ríos, y corporaciones sin fines de lucro dedicadas al agua—podrían acceder para financiar infraestructura para el agua y aguas residuales en sus comunidades. Usando un índice de bonos más bajo, esta opción de financiamiento en el estado es a veces la única manera en que los proyectos de infraestructura para el agua son posibles.

Por experiencia los votantes suelen aprobar enmiendas constitucionales que dan esta autoridad a la Junta. En 1957, los tejanos autorizaron a la Junta a emitir hasta $4.23 billones en bonos para financiar proyectos relativos al agua. Se estima que la actual autoridad de bonos de la Junta se usará toda antes de 2013, cuando la Legislatura se reúna nuevamente. Sin una autoridad de bonos adicional y la aprobación de la Propuesta 2, la Junta no podrá asistir a comunidades con fondos que cubran las necesidades de agua en el estado. Simplemente, sin la Propuesta 2, la Junta no tendrá más dinero para prestar. Y sin lluvias, asegurar una infraestructura adecuada sería la única manera de tener acceso al agua en tiempos duros.

¿Le costará dinero a los contribuyentes la Propuesta 2? No.

La Propuesta 2 se sostiene por sí sola, o sea que el pago de los bonos no saldrá de los ingresos generales del estado. Las entidades que elijan usar este financiamiento para tratar sus necesidades de agua pagarán el capital e intereses de estos préstamos. Son esos pagos de capital e intereses los que se usarán para pagar los bonos. Aunque entiendo la preocupación por que la Junta sería autorizada a emitir deuda que no ha sido específicamente aprobada por los contribuyentes, la naturaleza peremne de estos bonos es vital para la continuación de un financiamiento a largo plazo de infraestructura para el agua. La clave aquí es que, si las ciudades no tienen la opción de usar fondos de la Junta, las comunidades en todo el estado se verán forzadas a recaudar dinero por sí mismas para apoyar estos esenciales proyectos de agua.

De última, estos fondos brindarán el financiamiento necesario para apoyar la infraestructura y componentes del Plan Estatal del Agua. Este plan, que se actualiza cada cinco años por la Junta usando una proyección de planificación de 50 años, representa un sistema de abajo a arriba, necesario para la planificación del agua. Los planes regionales del agua desarrollados por entidades locales son usados para crear un proyecto mayor y a nivel estatal. Este plan da prioridad a proyectos de agua en todo el estado, y los fondos para realizar esos proyectos son apoyados por la Junta a través de estos préstamos.

Los meteorólogos nos dicen que la actual sequía va a empeorar antes de que disminuya, así que las decisiones que tomamos en cuanto al futuro suministro e infraestructura del agua son más importantes que nunca. Es importante que hagamos oír nuestra voz en las urnas, y les pido a todos que vayan a votar.

Seliger representa al Distrito 31 en el Senado de Texas, que se extiende por 26 condados desde el Panhandle hasta Permian Basin. Seliger sirve actualmente como presidente del Comité Senatorial Selecto de Redistribución, así como miembro activo de los comités de Educación, Finanzas, Relaciones y Comercio Internacionales, y Recursos Naturales.

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