De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

COLUMNA DE OPINION
De difusión inmediata

Enero 14, 2009
CONTACTO: : Christy Bertolino, (806) 374 8994

Una visión desde la Legislatura 81º
por el Senador Estatal Kel Seliger

Al comenzar la Legislatura 81º esta semana, es difícil decir cuáles, después del presupuesto, serán los temas más notables que ocupen la sesión. Para mí, serán temas relativos al agua, distritos de conservación de aguas subterráneas y supervisión de autoridades.

Pero primero vendrá el presupuesto. Basados en la estimación de la Contraloría a principios de enero, el Estado tendrá disponibles 77.1 billones de dólares para gastos generales, en comparación a los $86.2 billones del bienio 2008-09. Hay otros muchos fondos que serán utilizados para arribar a un presupuesto estatal que será de un poco más de $155 billones, pero está claro que la capacidad de gasto va a estar limitada. Una cosa está clara, los trabajadores del estado de Texas no creen que pagan pocos impuestos, por lo tanto yo creo que nuestro énfasis debe estar en la parte de gastos.

Está claro que solo con la inflación y el crecimiento en la inscripción, debemos poner más dinero en la educación pública. Otras prioridades claras son la salud, justicia en lo criminal, movilidad, educación superior y otras que por lo menos están afectadas por la inflación.

Yo introduciré legislación importante y efectiva relativa a temas del agua. Ahora, el incluir en la regulación áreas que usan aguas subterráneas pero no están en distritos de conservación es un largo proceso. Algunas de éstas son llamadas áreas prioritarias de administración de aguas subterráneas, y esperamos simplificar este proceso. Debemos aceptar que nuestra “Estrategia Ogallala” es un agotamiento de recursos planificado. Por lo tanto, debemos planear y conservar como si el futuro del Panhandle y South Plains dependiera de una estrategia basada en la conservación, que asegure la viabilidad industrial y agrícola de nuestra área a largo plazo. Para hacer eso, debemos tener alguna autoridad que asegure que nuestras entidades de regulación locales implementen planes que realmente conserven el valioso recurso natural.

Mientras el gasto en salud ha crecido hasta llegar al 30% de nuestro presupuesto estatal, Texas sigue teniendo el mayor porcentaje poblacional, niños y adultos, sin seguro médico. Debemos tratar este problema y, a largo plazo, tratar el costo de la salud, que es el desafío subyacente en el sistema entero.

Como ex funcionario local, soy siempre muy consciente de temas como control local, que creo es esencial para un buen gobierno. Debemos asegurar que si un mandato estatal para ciudades, pueblos, escuelas o condados es tan buena idea, el estado debería entonces financiarlo en vez de seguir gravando a la comunidad local.

Hay actualmente 158,000 personas encarceladas por el Estado de Texas en un sistema inmenso, complejo y oneroso. El número de vacantes laborales quita seguridad al sistema y debe ser resuelto para que el sistema sea seguro y efectivo. Por lo menos, debemos pagar salarios que nos permitan retener la fuerza laboral de la que depende el sistema.

La Comisión Juvenil de Texas (TYC) ha recibido mucha atención en los pasados dos años, y esta legislatura será muy importante en determinar el futuro del sistema de justicia para la delincuencia juvenil. Ha habido una propuesta para combinar TYC con la Comisión de Libertad Condicional a Jóvenes de Texas, que sirve actualmente al 98% de los jóvenes en el sistema de delincuencia juvenil. Si esto va a considerarse, debe hacerse cuidadosamente. Una opción es instituir un método por fases, que simultáneamente disminuya la población de TYC y brinde fondos adicionales a departamentos condales de libertad condicional para servir a más jóvenes a nivel local. Además, creo que debemos tratar el problema de algunos individuos cuyas necesidades y condiciones indicarían la necesidad de más tratamientos efectivos en hospitales estatales en vez de en prisiones.

Claramente, hay muchos temas más a ser resueltos por la Legislatura 81º. Pero es importante darse cuenta que no importa cuán ajetreados sean los próximos 140 días, el gobierno representativo sigue siendo interactivo. Al desarrollarse estos temas, es muy importante saber cómo funcionarán nuestros métodos, ideas y soluciones para servir a los tejanos, así que espero que la gente, escuelas, negocios y otros en el Distrito 31º se comuniquen conmigo o mi personal para que todos tengamos un papel efectivo en un proceso que afecta y debería servir a todos los tejanos.

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