De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

COLUMNA DE OPINION
De difusión inmediata

Junio 23, 2008
CONTACTO: : Christy Bertolino, Senador Seliger, (806) 374 8994 oficina
Deon Daugherty Allen, Senador Duncan, (512) 463-2641 oficina, (512) 619-5473 cell

Ogallala: crítica fuente de agua para el Panhandle y Texas Oeste
por los Senadores Robert Duncan y Kel Seliger

Se han comunicado con nosotros muchos propietarios de tierras enojados ante un plan que, contrario a toda buena política pública, afectará negativamente el derecho a la propiedad de los tejanos rurales desde el condado Roberts al Jack. El nuevo Distrito 1 de Suministro de Agua del Condado Roberts, actuando como alter ego del empresario T. Boone Pickens y la firma Mesa Power Pampa LLC, ha lanzado un negocio privado que podría forzar a los propietarios de 11 condados a acatar el poder de dominio eminente [expropiación] para que estos señores puedan bombear agua del menguante Acuífero Ogallala y vender la electricidad generada por viento. Esta nueva entidad de gobierno está compuesta de solo cinco personas, todos empleados o asociados del Sr. Pickens. Mesa es una compañía privada del Sr. Pickens –él controla las varias corporaciones fantasma relacionadas con este proyecto en sus presentaciones ante la Comisión de Servicios Públicos.

El plan del Sr. Pickens es vender al Metroplex 200,000 acres/pies por año del Ogallala, aunque el plan no ha sido aceptado por planificadores de políticas del agua como una solución viable económicamente a las futuras necesidades de agua del Metroplex. Una extracción semejante de agua en este área del Acuífero Ogallala tendría un efecto negativo en las corriente del manantial natural y en las comunidades del Panhandle y Texas Oeste que dependen de este recurso para su futura existencia.

La autorización para energía de viento en este proyecto proviene de una enmienda de último minuto en la cámara baja el año pasado, la que permite a un distrito de suministro de agua dulce albergar líneas de transmisión para proyectos de energía de viento en sus derechos de paso o acuerdos. Esta enmienda permite al distrito de agua personal del Sr. Pickens crear derechos de paso para construir líneas de transmisión para energía de viento que él intenta vender. Este elemento del plan también afecta las emociones de aquellos que apoyan el desarrollo de recursos de energía de viento en el Panhandle (como nosotros).

Mucho creen que si se oponen al proyecto de agua Ogallala-a-Metroplex del distrito de agua del Sr. Pickens se perderán las oportunidades de energía de viento. Eso no es verdad.

El hecho es que el Sr. Pickens no es el único interesado en desarrollar la energía de viento. El sí es el único que es dueño personal de una entidad de gobierno (un nuevo distrito de suministro de agua dulce) para obtener el derecho de paso para él.

Hay una innegable y creciente demanda de energía renovable. La energía de viento está llegando a Texas y será desarrollada en el Panhandle y Texas Oeste independientemente del éxito que tenga o no la nueva empresa del Sr. Pickens. Para transportar la tan necesaria energía renovable al resto del estado y nación, las compañías construirán líneas de transmisión. Mesa Power está proponiendo una línea de transmisión, pero no es la única propuesta.

En estas próximas semanas, PUC completará su procedimiento de Zonas Competitivas de Energía Renovable (CREZ), consistente con la prioridad en política pública de un desarrollo eficiente y ordenado de la energía de viento. Se elegirá una ruta de transmisión para conducir la energía de viento a la red energética del estado. Desde que comenzó este proceso en el 2006, más de cien personas han presentado comentarios al PUC, y 85 partes, Mesa entre ellas, han participado en este proceso.

El Panhandle y Texas Oeste tienen una larga historia de ayudar a sus vecinos. Nuestro algodón, granos, carne y petróleo han vestido, alimentado y transportado a tejanos por generaciones, y estamos orgullosos de ese legado. Al prepararnos para desarrollar energía renovable que será adquirida por nuestros vecinos, no podemos entregar una importante futura fuente de recursos de agua en nuestra región –ni estamos obligados a hacerlo. Ogallala no es un “exceso” de agua; es una crítica fuente de agua para generaciones futuras que elijan vivir y criar sus familias en el Panhandle y Texas Oeste.

Estamos trabajando con nuestros colegas en la Legislatura para desarrollar soluciones a largo plazo para recursos de agua y viento. Nosotros queremos tratar los problemas presentados por este proyecto tan deficientemente concebido. El agua no es como el petróleo, es como la sangre –de soporte vital.

El Senador Robert Duncan (R-Lubbock) sirve a 46 condados del Panhandle y Texas Oeste en el Senado de Texas.

El Senador Kel Seliger (R-Amarillo) sirve a 26 condados desde el Panhandle hasta Permian Basin en el Senado de Texas.

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