De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

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Mayo 29, 2007
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Seliger termina otra exitosa sesión para el Distrito Senatorial 31

AUSTIN, Texas – El lunes, el Senador Estatal Kel Seliger completó su segunda sesión en el Senado de Texas, cuando la Legislatura 80º concluyó en sine die, literalmente “sin otro día” disponible para reunirse. Desde que la Legislatura fue convocada en enero, el Senador Seliger introdujo más de 80 obras legislativas, logrando aprobar el 72 por ciento de las mismas, incluyendo muchas medidas importantes que beneficiarán a los residentes del Panhandle, South Plains y Permian Basin. “Desde la perspectiva del presupuesto, yo creo que el Distrito 31 está al nivel del resto del estado. Considerando que mi agenda legislativa fue mayormente influenciada por la opinión de educadores, funcionarios locales, empresarios, organizaciones de servicio y empleados estatales de mi distrito, ésta fue una sesión exitosa para la gente que represento”, dijo Seliger.

El Senador Seliger continuó con entusiasmo su servicio en el Comité Senatorial de Recursos Naturales, lo que le dio la oportunidad de aprobar legislación de gran importancia para los ciudadanos del oeste de Texas, siendo la más significativa la SB 1461 ó medida colectiva FutureGen. La SB 1461 ayudaría a Texas a ganar la licitación del proyecto FutureGen --una planta de generación eléctrica basada en carbón y sin emisiones de la asociación del Departamento de Energía y la Alianza Industrial FutureGen. La medida permite al gobernador de Texas contratar con la Alianza si el estado obtiene el proyecto, permite al procurador general representar al Estado en todo posible proceso legal, y permite al gobernador y al procurador general extender a la Alianza una deducción del impuesto a los márgenes para mitigar el alto costo de la generación eléctrica en estos proceso experimentales. “FutureGen representa el futuro de una electricidad proveniente de combustibles fósiles pero responsable ecológicamente. Es importante que FutureGen se convierta en una realidad, que esté radicada en Texas, y, por razones prácticas y cualitativas, que sea construida en Odessa”, señaló Seliger.

En su continuo esfuerzo por proteger las aguas subterráneas en todo el Panhandle, el Senador Seliger aprobó la SB 1383, para asegurar que los distritos de agua subterránea tengan la oportunidad de investigar denuncias entre propietarios colindantes relativas a permisos de aguas subterráneas y reglas de los distritos que las protegen.

Seliger sirvió nuevamente y con diligencia como vicepresidente del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal, donde promovió legislación significativa para reformar la justicia en lo criminal por medio de un proceso que involucra la creación de juzgados para casos de drogas y mayor asistencia financiera a condados para proveer defensa a indigentes. La HB 530 proporcionará fondos adicionales para la expansión de juzgados de drogas, y promoverá el que condados las creen localmente a través de la imposición de un cargo judicial de $50 por condena de intoxicación o delito relativo a drogas, para ayudar a financiar estas cortes. Las cortes para casos de drogas ayudarían a transferir delincuentes de las prisiones, brindando tratamiento junto a una supervisión intensiva; estos programas han probado costar un 75 por ciento menos que la encarcelación. Tienen un índice de éxito probado en Texas, y estudios muestran que los prisioneros que completan programas ordenados por estas cortes en Texas tienen un índice de reincidencia un 50% menor que los prisioneros que no lo hacen. Además, la HB 1267 simplificará los procedimientos de compensación y reembolso para defensa legal nombrada para representar a indigentes, y crea un fondo de representación legal a indigentes. Esta medida recaudará $15 millones extras para la defensa de indigentes, que irán directamente a los condados. “La HB 1267 debería ayudar a condados con uno de sus rubros más altos: el costo de proveer asistencia legal a culpados que no pueden pagarla. Esto será una gran ayuda para los contribuyentes locales”, señaló Seliger.

La educación continuó siendo una prioridad para el Senador Seliger durante la Legislatura 80º. El introdujo la SB 379 a principios de sesión, para revocar el examen TAKS (Evaluación de Conocimientos y Habilidades de Texas) en escuelas secundarias, reemplazándolo con exámenes de fin de curso basados en el programa de estudios recomendado, con asistencia de educadores, administradores y padres. Elementos clave de esta legislación se incluyeron en la medida SB 1031 de la presidenta del Comité Senatorial de Educación Florence Shapiro, una medida de la que Seliger es coautor, para terminar con el examen TAKS de escuelas secundarias. “Uno de los momentos más significativos de mi sesión fue trabajar con la Senadora Shapiro para revocar el examen TAKS. Con la opinión provista por maestros, consejeros, administradores y padres, aprovechamos la oportunidad para crear un sistema de responsabilidad académica e instrumento de evaluación que reforzará el sistema de educación y no acentuará los exámenes por encima del aprendizaje”, dijo Seliger.

El Senador Seliger también hizo importantes contribuciones legislativas en el área de transportación. La SB 1260 permite a no residentes recibir una Licencia de Conducir Comercial (CDL) si presentan visa de trabajo, pasaporte, documentación I-94 y número de seguridad social. La licencia tendrá en el frente las palabras “NONRESIDENT”, y será emitida por el término de la visa o la I-94, la que venza primero. Esto asegurará que la licencia solo sirva como identificación válida durante la estadía autorizada. “Esta fue una de las prioridades de las empresas agrícolas que son parte tan importante de la economía del Panhandle, South Plains y Permian Basin”, acotó Seliger.

Seliger regresará ahora para informar a los ciudadanos del Distrito 31 sobre las actividades y logros de la Legislatura 80º, y continuará visitándolos sobre temas de su interés. “Espero con entusiasmo las reuniones públicas que tendrán lugar más tarde este año en todos los condados que represento. Aprecio toda oportunidad que tendré en los próximos meses para informar a la gente que me ha honrado al permitirme representarlos en el Senado de Texas”, concluyó Seliger.

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