De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

COLUMNA DE OPINION
De difusión inmediata

Septiembre 22, 2006

Reforma a la educación pública

La cuarta sesión especial de la Legislatura 79º fue, visto de muchas maneras, un éxito. Después de años de encontradas opiniones sobre cómo arreglar el averiado sistema de financiamiento a la educación, la Cámara de Representantes y el Senado aprobaron una medida que no solo implica una reducción importante del impuesto a la propiedad para los contribuyentes, sino que incluyó importantes reformas educativas. Gracias al liderazgo y cooperación entre las cámaras, la HB 1 dispuso un muy merecido aumento salarial de $2,000 para todo maestro, enfermero, consejero y bibliotecario de escuela pública. La medida también restituyó el estipendio de $500 para seguro médico. Además, se amplió un programa de compensación a educadores y se creó otro para suplementar más aún el salario a docentes.

El Programa Premio por Logros Estudiantiles, creado por el Gobernador Perry, se destina a escuelas que sirven en su mayor parte a estudiantes con desventaja económica y son a la vez calificadas como ejemplares, reconocidas o dentro del 25 por ciento con mayores mejoras en lectura y matemáticas. El financiamiento del programa fue ampliado: de $10 millones iniciales a $100 millones a partir del año escolar 2007-08. El 75% de los fondos deben aplicarse directamente a los maestros que demuestran haber mejorado el rendimiento estudiantil.

El Programa Premio a la Excelencia en Educadores está disponible a todo distrito y será financiado en $228 millones a partir del año escolar 2008-09. Para participar, la mayoría de los maestros de una escuela debe votar para aprobar la participación. El 60 por ciento de los fondos debe ir a maestros que demuestren haber mejorado el rendimiento estudiantil, y el resto debe ser usado para mentoría, materias y escuelas con escasez de maestros, y otro personal que contribuye al rendimiento estudiantil.

Me alegra informar que los estudiantes de Texas también se beneficiarán con varias mejoras al sistema de educación a implementarse en los próximos años.

A partir de este año escolar, los distritos recibirán $275 por estudiante entre los grados 9º y 12º, para ser usados en finalización de la secundaria e iniciativas exitosas a partir del sexto grado. Los fondos intentan aumentar el índice de graduación y pueden ser usados para promover la preparación pre-universitaria u ofrecer opciones de estudio adicionales, como crédito doble o cursos avanzados. Yo creo que este es un gran paso para ayudar al progreso de los estudiantes que pasarán a la universidad.

Además, la Agencia de Educación de Texas comenzará a calcular el rendimiento anual del estudiante e informará a padres y maestros si el estudiante cumple, excede o no cumple con expectativas. Esto es de gran importancia para mantener a los estudiantes en ritmo para graduarse y triunfar en sus estudios post-secundarios., sea su plan la educación universitaria, un instituto técnico o el triunfo en el sector laboral.

Hay un par de metas valiosas que espero se traten en la Legislatura 80º. Me gustaría ver un rápido progreso en igualar los salarios del magisterio con el promedio nacional. A pesar del reciente aumento de sueldos, Texas todavía se queda atrás. También pienso que necesitamos evaluar la efectividad del examen evaluativo de conocimientos y aptitudes TAKS, así como si el examen es contraproducente para el objetivo que intenta. Tal vez es tiempo de reemplazar el examen TAKS con exámenes de fin de curso basados en el plan de estudio recomendado.

Yo reconozco la importancia de preparar a los estudiantes no solo para la universidad sino para cualquier otro camino que elijan en su vida. Me interesa ampliar los programas de entrenamiento técnico y laboral en nuestras escuelas secundarias, porque no todos los estudiantes optan por la educación universitaria. Aunque nuestra meta debería ser siempre alentar la continuación de los estudios, también deberíamos aprovechar el tiempo que tenemos hoy para ayudar a que los estudiantes triunfen en el futuro. Estoy entusiasmado por trabajar con los educadores de este distrito para que nuestras escuelas rindan más.

Nunca debemos dejar de apoyar a nuestras escuelas ni dejar de tratar de mejorarlas. Los estudiantes de hoy serán los líderes del mañana, sus trabajadores, y, sí, sus maestros.

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