De la oficina del Senador Estatal Kel Seliger

De difusión inmediata
Julio 19, 2006

BOLETIN ELECTRONICO

¡Saludos de la Legislatura de Texas!

A los constituyentes del Distrito Senatorial 31:

Espero que este mensaje los encuentre disfrutando de otro cálido verano en Texas. Agradezco esta oportunidad de ponerlos al tanto nuevamente sobre las actividades en la Legislatura de Texas, especialmente esos temas más importantes para el Distrito Senatorial 31.

Como ustedes saben, en mayo pasado la Legislatura cerró una sesión especial que trató el sistema estatal de financiamiento a escuelas públicas y la muy necesaria reducción del impuesto a la propiedad. Me complace informarles que este esfuerzo resultó en la aprobación de un paquete de medidas que dispuso un sistema de financiamiento a escuelas más equitativo, recortes significativos en el impuesto a la propiedad y un aumento salarial para esos arduos trabajadores: los maestros.

Aunque ahora no estamos en sesión, la Legislatura continúa trabajando, reuniéndose los comités de la Cámara de Representantes y el Senado para estudiar un número de temas vitales en preparación de la próxima sesión regular de la Legislatura 80º, en enero de 2007.

No veo la hora de escuchar sus opiniones, al prepararme para esta próxima sesión legislativa. Como siempre, no dude en comunicarse conmigo si le puedo ser de asistencia.

Sinceramente,

Kel Seliger

Reforma del financiamiento a escuelas públicas y el impuesto a la propiedad

La mayor prioridad de la III Sesión Especial de la Legislatura 79º fue tratar el método con el que el estado financia su sistema de escuelas públicas. La Corte Suprema de Texas había decretado previamente que el actual sistema de financiamiento a escuelas era inconstitucional, porque las tasas del impuesto a la propiedad que cobran los distritos escolares constituían un impuesto estatal a la propiedad.

Para tratar la constitucionalidad del sistema actual, la Legislatura aprobó la medida HB 1, que reduce la tasa del impuesto a la propiedad cobrado por distritos escolares de $1.50 a $1.33 por cada $100 de valuación este año, usando casi $2.39 billones del superávit para hacerlo. La HB 1 usa otros $1.4 billones del superávit para financiar un número de iniciativas para la excelencia educativa, buscando mejores resultados académicos y programas de mentores, y un plan de pagos de incentivos a maestros que trabajan en escuelas o materias de estudio con escasez de docentes. También financia una recién creada asignación a escuelas secundarias, para ayudar a escuelas a hacer que los estudiantes en riesgo no abandonen sus estudios, ofreciendo opciones como días escolares flexibles. Finalmente, una porción del superávit se dedicará a financiar un aumento salarial de $2,000 anuales para todo maestro, enfermero, bibliotecario y consejero escolar, así como la restitución del suplemento para salud de $500 para estos profesionales y todo personal escolar de apoyo.

Otra medida, la HB 2, representa un esfuerzo de la Legislatura de Texas para asegurar una prolongada reducción del impuesto a la propiedad de distritos locales. Esta medida ayudará a garantizar que la reducción impositiva lograda durante esta sesión especial represente una solución prolongada al correcto financiamiento de las escuelas públicas en toda Texas.

Las medidas HB 3, 4 y 5 fueron aprobadas para crear un mejor método general de financiamiento a nuestras escuelas públicas. La HB 3 reformará el actual impuesto a la empresa, que la mayoría de ellas no pagan en este momento, para crear un nuevo impuesto al margen para los negocios. Los propietarios únicos y asociaciones generales serán eximidas, así como los negocios con ingresos brutos inferiores a $300,000 anuales. Bajo la HB 3, los contribuyentes podrán deducir ya sea el costo de la mercadería vendida o hasta $300,000 por empleado de la lista de sueldos, la cifra que sea mayor. La HB 4 ajustará el método con que se valorizan los vehículos usados para el pago de impuestos, asegurando que se paguen impuestos sobre por lo menos el 80% del valor indicado en libros de precios como el “libro azul”. La HB 5 aumentará el actual impuesto a los cigarrillos en $1 por paquete a partir del 1º de enero del 2007. Este aumento también ayudará a disminuir el consumo y reducir los costos de salud relativos.

Otros puntos de la sesión especial

Además de medidas de reforma al financiamiento de escuelas públicas, reducción del impuesto a la propiedad y excelencia en la educación, se aprobaron otras varias medidas durante la sesión especial. Dos de estas medidas tienen posibilidad de beneficiar grandemente al Distrito Senatorial 31.

La HB 149, relativa a la propiedad y uso del dióxido de carbono capturado en un proyecto de ‘carbón limpio’, es un esfuerzo legislativo para incrementar las posibilidades de que Texas reciba el proyecto FutureGen del gobierno federal. El Departamento de Energía de EE.UU. está hoy considerando solicitudes de siete estados para adjudicar una planta energética de combustible fósil sin emisiones, por un billón de dólares. Dos de las propuestas son de Texas, incluyendo una de Odessa. Este cambio en la ley permitiría al Estado de Texas adueñarse del dióxido de carbono producido durante el proceso de gasificación del carbón, dando a la propuesta de Texas una ventaja notable sobre las otras, en relación a este elemento del proyecto.

Otra medida, la HB 153, relativa a bonos de ingresos por matrículas, otorga la necesaria autoridad legislativa para varios proyectos de educación superior en el Distrito Senatorial 31. La universidad West Texas A&M recibió autorización por $16.2 millones para la renovación de un edificio, mientras que la Universidad de Texas - Permian Basin recibió autorización para dos proyectos: $45 millones para la construcción de un edificio para las artes, convocatorias y aulas ubicado en el centro de Diversificación Energética y Económica; y $54 millones para un complejo de ciencias y tecnología. Dos proyectos más autorizados para el Centro de Ciencias Medicas de Texas Tech ubicado en el Distrito Senatorial 31 son: una expansión de $8 millones en la Facultad de Farmacia de Amarillo y $18 millones para las instalaciones de investigación de Amarillo.

Hacia el futuro

Durante lo que queda del período interino entre hoy y la Legislatura 80º, los comités de la Cámara de Representantes y el Senado conducirán audiencias públicas para estudiar y hacer recomendaciones a la próxima legislatura sobre una amplia gama de temas importantes que enfrenta el estado.

Este año, el Vicegobernador David Dewhurst emitió encargos interinos sobre una variedad de temas, en preparación para la sesión legislativa del 2007. Comités senatoriales conducirán audiencias sobre estos tópicos durante los próximos meses, y comunicarán sus hallazgos y recomendaciones a la Legislatura 80º, antes del 1º diciembre de este año. Hay una lista completa de las funciones o encargos interinos en Commit/79IntCharges.pdf. Además hay información sobre audiencias de comités ya planeadas en http://www.senate.state.tx.us/75s/Senate/Events.htm.

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