Columna de opinión
de la oficina del Senador Estatal Craig Estes, Distrito 30

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Enero 23, 2009
Contacto: Jody Withers
Tel: (512) 463-0130

Ayudando a propietarios de Texas que enfrentan la ejecución de sus hipotecas
por el Senador Estatal Craig Estes

Las cifras más recientes presentadas por la Asociación de Bancos Hipotecarios muestran que por lo menos uno de cada diez propietarios en Texas está en riesgo de perder su casa ante la ejecución de su hipoteca. Este desafortunado hecho provoca incertidumbre económica a los propietarios en riesgo y oportunidades para que los estafadores cometan fraude.

En semanas recientes, el Procurador General Greg Abbott nos ha iluminado sobre este crítico problema de la ejecución de hipotecas de vivienda. Estoy orgulloso de unirme al procurador general al introducir una legislación que intenta brindar cierto nivel de oportunidades y seguridad a los propietarios en riesgo.

Con tantos tejanos enfrentados a la ejecución de sus hipotecas, pienso que la ley actual que provee una extensión de 20 días en los procedimientos de ejecución de hipotecas debe extenderse. Los propietarios de Texas necesitan más tiempo para tratar de llegar a un arreglo con sus prestatarios, en un esfuerzo por permanecer en sus viviendas mientras lograr cubrir sus obligaciones financieras.

Para tratar este tema, introduje la medida SB 472, ó Acta de Prórroga en Ejecución de Hipotecas en Texas, para dilatar la ejecución final desde la notificación inicial hasta 45 días, y otorgar por lo menos 30 días para que el propietario abandone la propiedad ejecutada.

Además de proteger a los propietarios, esta medida reconocería y protegería a los inquilinos que ocupan viviendas en ejecución, requiriendo al deudor avisar a los inquilinos del aviso de ejecución dentro de los siete días de recibido. La ley actual ya brinda ciertas protecciones a inquilinos en propiedades en ejecución.

Esta medida no es un rescate a los propietarios sin ánimo de pagar ni a prestamistas excesivos. Es una pausa para permitir que las dos partes en una economía difícil hallen la manera de cumplir responsablemente sus obligaciones como prestamistas y prestatarios.

Los propietarios en riesgo que luchan por salvar sus viviendas también enfrentan la posibilidad de ser timados por estafadores que se aprovechan de su desesperación. El fraude en el rescate de ejecuciones de hipotecas puede tener muchas formas, pero comúnmente empieza con una promesa a los propietarios de ayudarlos a salvar su vivienda de una ejecución pendiente, y termina en que los propietarios pierden su dinero sin obtener ayuda para prevenir la ejecución, o, aún peor, pierden su vivienda a los estafadores.

Para ayudar a luchar contra este problema, he presentado la SB 354. El Acta de Prevención de Fraude en Rescate de Ejecuciones trata de proteger a los propietarios de estafadores que acechan a dueños vulnerables, desesperados por hallar una manera de mantener sus viviendas.

La SB 354 protegería a los propietarios con tres provisiones claves. Primero, la SB 354 requeriría que todos los acuerdos se hagan por escrito y en lenguaje claro, aclarando derechos y responsabilidades. Segundo, la SB 354 requeriría que toda venta de propiedad a un comprador de activo que promete ayudar a salvar la vivienda sea por al menos el 82 por ciento del valor justo de mercado, y fijaría un período de enfriamiento de cinco días que le permita al propietario cancelar la venta sin penalidades. Tercero, la SB 354 agregaría la violación de estas provisiones al Acta de Prácticas Comerciales Engañosas.

Aunque la mayoría de los propietarios podrían no sentir la amenaza de la ejecución de sus viviendas, es un tema que nos puede afectar a todos cuando ataca a nuestros vecinos, amigos y familiares. Espero que esta legislación envíe el claro mensaje de que estas acciones de asesores inescrupulosos de ejecución de hipotecas no serán toleradas.

Al mismo tiempo, yo creo que estas medidas fijarían reformas importantes para ayudar a los propietarios en riesgo de ejecución de sus hipotecas. Proporcionar 25 días adicionales para prorrogar la ejecución y terminar con las estafas en el rescate de ejecuciones podría brindar un período críticamente necesario para que propietarios y prestamistas lleguen a una resolución, ayudando también a que el propietario no sea presa de delincuentes que buscan sacar ventaja en momentos de angustia.

El Senador Estatal Craig Estes (R-Wichita Falls) es presidente del Subcomité Senatorial de Agricultura, Asuntos Rurales y Recursos Costeros, y vicepresidente del Comité Senatorial de Recursos Naturales.

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