Comunicado de Prensa
de la oficina del Senador Estatal Craig Estes, Distrito 30

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Noviembre 14, 2008
Contacto: Jody Withers
Tel: (512) 463-0130

Se abre paso un nuevo distrito de aguas subterráneas

El pasado noviembre, los votantes de los condados Hood, Parker, Wise y Montague aprobaron arrolladoramente la creación del Distrito de Conservación de Aguas Subterráneas del Alto Trinity (UTGCD). El distrito fue creado para tratar de asegurar la disponibilidad a largo plazo de recursos de aguas subterráneas en estos cuatro condados que experimentan un dramático crecimiento en la población y actividad económica.

Enfrentados a la perspectiva de ser incluidos en un distrito de aguas subterráneas de 13 condados, basado en el Condado Tarrant, los dirigentes locales expresaron el deseo de tener un distrito más pequeño para ayudar a mantener el control local y preservar los recursos locales de aguas subterráneas, sin competir con la demanda de un gran área metropolitana.

La medida que aprobamos en la Legislatura sirvió de modelo para imponer por primera vez regulaciones en el uso de agua de la industria del gas y petróleo. Por primera vez en la historia de Texas, un distrito de conservación de aguas subterráneas tiene la autoridad expresa de regular el agua usada en operaciones de gas y petróleo. Las compañías de gas y petróleo deben pagar cargos por el uso del agua como otros consumidores, instalar medidores en los pozos de agua, reportar su consumo al distrito, y cumplir con normas en la separación de pozos y otras regulaciones adoptadas a nivel local.

También único en la legislación fue una provisión que quita toda autoridad de expropiación al distrito, para asegurar que no sobrepasará sus límites con respecto a la propiedad privada.

Además, en vez de financiar las operaciones del distrito de conservación de aguas subterráneas con otro piso de impuestos locales a la propiedad, este distrito se financiará mediante cargos por uso a grandes consumidores de agua. Como el propósito principal del distrito de aguas subterráneas es conservar los recursos de agua, tiene sentido acudir a los grandes consumidores de agua. Esto incluiría pozos municipales de agua que extraen gran cantidad del recurso para distribuir a viviendas y comercios.

Una de las preguntas centrales que se están debatiendo en el nuevo distrito es si la medida intenta imponer que los sistemas municipales de agua, y por ende los consumidores de aguas municipales, paguen un cargo por el uso del agua. Dejemos en claro que la medida que crea el UTGCD no alteró leyes existentes para sistemas municipales de agua. Por lo tanto, la medida creadora del distrito de conservación de aguas subterráneas no crea sistemas municipales, sino que trata a las municipalidades como se las trata generalmente bajo la ley estatal de agua existente.

Algunos han sugerido que los sistemas municipales de agua deberían estar exentos de las regulaciones del distrito de conservación de aguas subterráneas, específicamente del cobro de cargos. Sin embargo, considerando el crecimiento de consumidores residenciales y comerciales de aguas municipales, no sería práctico eximir a los sistemas municipales de agua. Además, existe el fundamental tema de la justicia en la aplicación de cargos a usuarios residenciales y comerciales. Los residentes y dueños de pequeños negocios que no reciben agua de una municipalidad, sino de un Distrito Especial de Servicios o una corporación de distribución de agua, no deberían tener que aguantar la carga de preservar los recursos de aguas subterráneas.

Si este nuevo distrito de aguas subterráneas va a tener éxito en proteger los recursos locales de aguas subterráneas, debería ser capaz de administrar la ubicación, excavación y producción de todo gran pozo, independientemente de cómo se use el agua.

Aún más, este distrito de aguas subterráneas podría convertirse en estándar para todo otro nuevo distrito de aguas subterráneas, con regulación del agua en grandes consumidores industriales, negación de la autoridad de expropiación, y financiamiento que no agregue otra capa de impuestos a la propiedad para los propietarios de Texas.

Craig Estes es el senador estatal del Distrito Senatorial 30, que incluye a los condados Parker, Wise y Montague del Distrito de Conservación de Aguas Subterráneas del Alto Trinity, y sirve como vicepresidente del Comité Senatorial de Recursos Naturales.

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