Columna de opinión
de la oficina del Senador Estatal Craig Estes, Distrito 30

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Junio 25, 2008
Contacto: Jody Withers
Tel: (512) 463-0130

Senado de Texas examina de cerca la industria del ciervo

Las operaciones de cría de ciervo en Texas son un creciente y vitalmente necesario componente de nuestro diversificado desarrollo económico rural. La mayoría de los tejanos solo relacionan la industria del ciervo con la caza, desconociendo que la cría de ciervos no es muy distinta a cualquier otra operación ganadera. Aunque criar ciervos no es lo mismo que criar ganado, existen temas similares como administración adecuada de tierras, alambrado, nutrición, y salud y bienestar.

La industria de cría de ciervo en Texas provee un beneficio económico de $652 millones, en apoyo a más de 7,000 empleos, según un reciente estudio de la Universidad Texas A&M. Estudios similares en otros estados como Minnesota y Pennsylvania han llegado a conclusiones similares, que las operaciones privadas de cría de ciervo producen un efecto económico neto que suele beneficiar a áreas rurales que dependen de nuevos e innovadores métodos para creación de empleo y desarrollo económico.

Viendo esta tendencia, el Senado de Texas está conduciendo tres estudios legislativos distintos en relación a la industria de cría de ciervo. El principal estudio en dos de estas áreas es el del Subcomité Senatorial de Agricultura, Asuntos Rurales y Recursos Costeros, del que soy presidente. A partir de estos estudios, esperamos determinar la necesidad de legislación específica para tratar los obstáculos que enfrenta esta industria.

Primero, el subcomité estudiará los efectos y consecuencias económicas de permitir que el ciervo cola blanca criado en ranchos de Texas sea procesado legalmente como carne de venado. Y segundo, estudiar los temas de transporte del venado entre estados que enfrentan los distribuidores a restaurantes en Texas.

Además de la revisión del comité del Senado, la medida SB 573 estableció el Comité Interino Selecto para el Estudio de Prácticas de Cría de Ciervos Cola Blanca y Burra. El Vicegobernador me ha elegido como miembro senatorial de este comité, y espero ansioso trabajar en estos temas.

Aunque el trabajo del subcomité sigue progresando, resultados recientes indicarían que promover el procesamiento de carne de ciervo aumentaría el impacto positivo ya brindado por el sector. Casi el 80 por ciento de la carne de ciervo disponible comercialmente en este país proviene de Nueva Zelanda, que es también el primer proveedor del mercado europeo. Esta situación del mercado extranjero representa una gran oportunidad de crecimiento doméstico para cubrir una demanda existente. Aún más, así como los productos tejanos del agro se mueven en todo el mundo, no tengo ninguna duda que una industria de ciervo bien establecida en Texas podría convertir el venado en un producto de exportación líder en América.

Nuestro estudio también ha revelado que uno de los principales obstáculos que enfrenta el transporte interestatal de ciervo podría encontrarse en la oferta dentro de otros estados. Hay muy pocas leyes federales que gobiernan la industria del ciervo, dejando que el tema sea resuelto por los estados. La mayoría de los estados, como lo hace Texas, considera que su población nativa de ciervos es propiedad del estado y está bajo la administración de una agencia estatal como el Departamento de Parques y Vida Silvestre. Sin una autoridad estatal específica que otorgue la administración privada de ciervos para fines comerciales, la disponibilidad de ciervo criado para ser comerciado será limitada.

Cuando estos estudios legislativos concluyan y la Legislatura de Texas progrese hacia acciones específicas a la industria del ciervo, debemos tener en mente que la administración de la flora y fauna sigue siendo una de las metas principales de nuestras leyes que regulan la comercialización de especies nativas. Creo que la Asociación del Ciervo en Texas es un buen socio en cuanto a la conservación y administración de la fauna nativa, y continuará progresando para ser un creciente segmento de nuestra economía, al proveer productos derivados del ciervo para su comercialización.

El Senador Craig Estes (R-Wichita Falls) es presidente del Subcomité Senatorial de Agricultura, Asuntos Rurales y Recursos Costeros, y representa al Distrito Senatorial 30, integrado por los condados Archer, Baylor, Clay, Cooke, parte de Collin, parte de Denton, Grayson, Jack, Montague, Palo Pinto, Parker, Shackelford, Stephens, Throckmorton, Wilbarger, Wise, Wichita y Young.

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