Senador Craig Estes
Senado de Texas ~ Distrito 30
Diputada Dianne White Delisi
Cámara de Representantes de Texas ~ Distrito 55

COMUNICADO CONJUNTO DE PRENSA
De difusión inmediata
Enero 26, 2005
Contacto: Toby Baker por Sen. Estes (512) 463-0130
James A. Cooley por Dip. Delisi (512) 463-0630

Senador Craig Estes y Diputada Dianne White Delisi se unen para ayudar a salvar las bases militares de Texas

AUSTIN – El Senador Estatal Craig Estes (R-Wichita Falls) y la Diputada Estatal Dianne White Delisi (R-Temple) invitaron a un grupo bipartito de legisladores, miembros de la Comisión de Preparación Militar de Texas, y personal del Gobernador, Vicegobernador y Portavoz de la cámara baja, para pedirles se unan en promover una legislación que proporcione a comunidades militares de Texas los instrumentos necesarios para ayudar a mantener y posiblemente expandir sus bases, de cara a la próxima ronda de Realineamiento y Cierre de Bases Militares (BRAC).

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 252 y el Proyecto de Ley (HB) 548 de la Cámara de Representantes fueron introducidos simultáneamente ayer por el Senador Estes, Vicepresidente del Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares y miembro del Subcomité Senatorial de BRAC, y la Diputada Delisi, miembro del Comité de Asuntos de Defensa y Relaciones Estatales-Federales de la Cámara de Representantes. Los dos han trabajado juntos para corregir legislación de la pasada sesión que, inadvertidamente, limitó el uso de los fondos de desarrollo económico 4A/4B, de tal manera que daña a las comunidades que buscan preservar sus bases locales.

Los fondos 4A/4B surgen de los impuestos locales de venta aprobados por los votantes, yendo de 1/8 a 1/2 centavos, dispuesto bajo secciones 4A y 4B del Acta de Desarrollo de Corporaciones. Dichos impuestos locales de venta aprobados por los electores, autorizados por primera vez en 1989, han sido usados por las comunidades de varias maneras, para recaudar fondos para proyectos de desarrollo económico, incluyendo desarrollo de la infraestructura circundante a las bases militares. La medida HB 2912 de la Legislatura 78º contiene una provisión que limita esta capacidad para usar los fondos 4A/4B y aumentar así la importancia militar de estas bases.

La propuesta legislación permitiría a comunidades militares usar nuevamente los fondos 4A/4B para el desarrollo de bases militares. También permitiría a comunidades usar estos fondos para atraer nuevas misiones militares a sus bases. En el peor de los casos, la legislación permitiría que las comunidades usen los fondos como instrumento de desarrollo económico para contrarrestar el efecto negativo del cierre de una base.

“En el 2003, el Departamento de Defensa invirtió $32.8 billones de dólares en Texas, resultando en un efecto estimado de más de $77 billones en la economía del estado”, dijo Estes. “El efecto de perder una de nuestras bases no solo se sentirá en la comunidad local afectada sino en el estado entero. Por ejemplo, la Base Sheppard de la Fuerza Aérea es el mayor empleador en el Condado Wichita. Las consecuencias de perder una base de tal magnitud se harían sentir de la frontera con Oklahoma al Golfo de Méjico”.

La Diputada Delisi dijo: “Ni demócratas ni republicanos pueden evitarlo. Este es un tema de interés bipartito que tiene que tratarse. Esta medida inicia el proceso legislativo con claro apoyo en ambas cámaras”.

Ambos legisladores han estado trabajando diligentemente para asegurar apoyo y firmas de todos los miembros del Comité Senatorial de Asuntos Militares e Instalaciones Militares y el Comité de Asuntos de Defensa y Relaciones Estatales-Federales de la Cámara de Representantes a la propuesta legislación. Simbólico del apoyo a este tema es que los presidentes de ambos comités participan como autores de la medida.

“Elogio aquí la actuación proactiva que han mostrado los miembros de nuestro comité. Cuando se trata de salvar nuestras bases militares y ayudar a nuestras comunidades militares, no hay posiciones distintas”, dijo Estes.

“Aunque algunos pueden creer que la legislatura se enfoca en unos cuantos temas legislativos donde hay diferencias honestas de opinión, esta reunión es prueba de que algunos temas realmente hacen que nos unamos”, declaró Delisi. “Podemos juntos tomar acción –y lo haremos—para ayudar a nuestras bases militares como Fort Hood y a las comunidades que sostienen”.

Esta será la quinta ronda de BRAC en el estado. Comenzando en 1988, ha habido tres rondas consecutivas en 1991, 1993 y 1995. La meta de BRAC es redimensionar la estructura básica de acuerdo a las cambiantes necesidades de una fuerza militar más pequeña, y reorganizar las funciones militares para reducir capacidades y misiones redundantes y superpuestas. Según el Departamento de Defensa, BRAC ha producido un ahorro de aproximadamente $17 billones hasta el Año Fiscal 2001, y, después, ahorros anuales recurrentes de aproximadamente $7 billones. La actual ronda fue autorizada por el Congreso Nacional en el 2001 y terminará en noviembre del 2005.

La Diputada Delisi dijo: “Tengo fe en nuestros colegas, y en que actuar en esta legislación será una prioridad mayor”. El Senador Estes agregó: “Noviembre llegará rápidamente, debemos actuar ahora”.

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