Senador Craig Estes
El Senado del Estado de Texas - Distrito 30

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16 de junio, 2003
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Novedades del Capitolio
Sine Die – ‘Sin otro día’
por el Senador Craig Estes

La Legislatura 78° levantó su sesión en Sine Die, término latín por “sin otro día”. Los legisladores se reunieron bajo la cúpula del Capitolio durante 140 días para confrontar los problemas de nuestro estado, comunidades y barrios. Temas importantes como un presupuesto equilibrado, servicios médicos asequibles, educación pública, reforma a los seguros de propiedad y otros fueron considerados, debatidos y tratados.

Presupuesto sin saldo – Definitivamente el mayor logro de la Legislatura 78° fue balancear el presupuesto sin crear nuevos impuestos, controlando el crecimiento en tamaño y alcance del gobierno, y manteniendo a la vez nuestro compromiso de proteger los servicios esenciales para aquellos con mayores necesidades. Para lograr esta meta, los líderes estatales ignoraron a los ‘expertos’ que demandaban más impuestos, tiraron el viejo modelo presupuestario y empezaron de cero, requiriendo a cada agencia estatal presentar su caso por cada dólar que querían gastar. El debate sobre el presupuesto se centró en gran parte en un desacuerdo filosófico. Los defensores de un gobierno amplio miden la compasión en términos de dólares, mientras los defensores de un gobierno reducido miden la compasión como si fuera una mano que lleva a la gente a independizarse del gobierno.

Seguros médicos asequibles – Con más de dos millones de tejanos sin acceso a seguros médicos asequibles, la Legislatura de Texas ideó un método tripartito para reducir el costo de la atención médica. Primero: una reforma significativa a la justicia civil dispone un límite en las indemnizaciones por daños no económicos pagadas a demandantes en juicios por negligencia médica. Segundo: las pequeñas empresas o negocios podrán ahora formar cooperativas de salud y recibir los mismos beneficios de seguros médicos de costo reducido que reciben las grandes compañías. Y, tercero: las compañías de seguros podrán ofrecer planes que no incluyan costosos mandatos gubernamentales, dando a consumidores la opción de seguros médicos más baratos. Además, el Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) fue financiado totalmente para proveer servicios a familias de bajos recursos con ingresos de hasta el 200 por ciento sobre el nivel de pobreza.

Educación pública – Uno de los temas más importantes al que se enfrenta Texas en el futuro es la educación de nuestros niños. A pesar del masivo déficit presupuestario mantuvimos nuestro compromiso hacia la educación pública, y agregamos 1,2 billones de dólares adicionales en fondos que benefician directamente a estudiantes y maestros. Para iniciar un debate serio sobre la financiación a la educación pública, el Senado presentó un plan integral que reduciría el impuesto de propiedad en un 50 por ciento, aumentaría el impuesto de venta, e incrementaría la responsabilidad estatal en la financiación de escuelas públicas de acuerdo a la constitución del estado.

Reforma a los seguros de propiedad – El sueño de tener una casa es tan viejo como la república, pero los precios por las nubes de las primas de seguros amenazan ese sueño. La medida de reforma a los seguros de propiedad autoriza reducir los índices de precios, restringe los aumentos de precios y regula el uso de la evaluación crediticia. Aunque no está garantizado o requerido por ley, estimaciones iniciales proyectan que una revisión integral de los precios y pólizas de seguros llevarían a rebajar hasta un 18 por ciento los precios de seguros de propiedad. Para ayudar a mantener los precios bajo control, las compañías de seguros deberán someter los propuestos nuevos precios para su aprobación. La medida de reforma a los seguros también regula la práctica de la evaluación crediticia, con protecciones contra discriminación injusta, consideración de eventos crediticios excepcionales y presentación antes de su uso.

Reforma a la justicia civil (Parar el abuso de juicios) – Además de la reforma a la negligencia médica, la Legislatura aprobó arrolladoras reformas a la justicia civil para reducir el abuso de juicios onerosos que dañan tanto a nuestra economía como a nuestros ingresos familiares. Las nuevas medidas aprobadas alentarán ahora los arreglos fuera de cortes, en un esfuerzo por evitar peleas judiciales prolongadas y costosas. La medida de reforma a los juicios aprobada por la Legislatura protege a compañías inofensivas de juicios de responsabilidad legal por los productos que fabrica, a menos que se halle responsabilidad por los defectos del producto. Y esos juicios de acción conjunta donde un puñado de abogados se hacen ricos mientras las partes dañadas reciben cupones, bueno: ahora los abogados también recibirán cupones, bajo nuevas reglas que requieren que los pagos a abogados por juicios colectivos sean en proporción a las indemnizaciones establecidas para las partes dañadas.

No todos los desafíos fueron sorteados durante la sesión regular. Temas importantes como el precario programa de financiación escolar conocido como Robin Hood, actualmente desafiado ante las cortes, y la reorganización de gobierno necesaria para controlar el gasto público, permanecen en la mesa y serán probablemente tratados durante sesiones especiales que podrían convocarse en los meses que quedan del verano o tal vez más tarde en el otoño.

Aunque los defensores de un gobierno amplio lamentan la perdida oportunidad de un aumento de impuestos y un mayor alcance del gobierno, el pueblo de Texas puede sentirse orgulloso del trabajo hecho en su beneficio.

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