Senador Craig Estes
El Senado del Estado de Texas - Distrito 30

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22 de abril, 2003
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Novedades del Capitolio
Atención médica asequible para familias trabajadoras
por el Senador Craig Estes

Nada puede ser más temible y frustrante para un padre que tener a un hijo enfermo y no poder pagar un médico. Junto a la vivienda, alimentación y educación, el acceso a la atención médica es una de las bases de una vida digna. Pero, ante el continuo aumento del precio de los servicios médicos, más y más familias se están quedando sin cobertura debido a las altas primas de seguros.

Hoy, la mayoría de los tejanos dependen de sus empleadores para obtener un seguro médico asequible. Sin embargo, el creciente costo de las primas hace que para muchos pequeños negocios sea casi imposible brindar a sus empleados seguros médicos buenos y asequibles, y seguir funcionando.

Como empleador, conozco el valor de tener empleados trabajadores en que uno pueda depender. Además de un salario digno, beneficios como el de salud son un gran aliciente para mantener los buenos empleados que necesito para triunfar en los negocios y continuar brindando empleos a nuestra comunidad. Sé que todos los otros propietarios de pequeños negocios preferirían dar beneficios médicos a sus empleados. Sin embargo, para muchos, el costo es demasiado alto.

El problema de los no asegurados no es el desempleo. Cerca del 68 por ciento de los tejanos sin seguro están hoy empleados. Estamos hablando de más de dos millones de tejanos trabajadores que no tienen acceso a una atención médica asequible.

No es necesariamente la meta de la legislación pública el convertir a empleadores en el principal medio para brindar cobertura de salud a los trabajadores tejanos, pero es hoy un hecho de la vida y de los negocios el que los empleados esperan recibir atención médica como parte de su salario y beneficios.

Entonces, ¿cómo ayudamos a las miles de familias trabajadoras a obtener la atención médica que necesitan? Lo hacemos ayudando a sus empleadores con maneras innovadoras de unir sus recursos para ayudar a bajar el costo de los seguros médicos. Grandes compañías como Dell, IBM y otras pueden proveer seguros médicos más baratos porque tienen un alto número de trabajadores para distribuir el costo. Cuanto mayor es el grupo, menor el índice de precio.

Así que la solución legislativa es el Proyecto de Ley Senatorial 10, que permitiría a pequeñas compañías formar grupos de empleados para ayudar a dividir costos y bajar las primas de seguros. Al permitir que compañías pequeñas trabajen juntas, podremos ayudar a brindar la muy necesaria cobertura de salud a los trabajadores tejanos no asegurados. El ayudar al pequeño negocio a proveer seguro médico para sus empleados no es sólo bueno para los trabajadores sino también para el pequeño negocio o empresa que lucha por competir con las grandes compañías para obtener empleados capaces.

Además, muchos tejanos sin seguro médico se ven forzados a ir a salas de emergencia para una atención que no es crítica, porque no tienen acceso a doctores de familia. Estos casos no críticos elevan el costo de la salud y acaparan recursos que necesitan ser reservados para visitas críticas a las salas de emergencia. Expandir la cobertura a más de dos millones de tejanos sin seguro permitirá a familias tener acceso a médicos privados para sus necesidades de salud, y desarrollará la importante relación entre el paciente y su médico.

Aparte de extender la cobertura a los no asegurados, esta legislación permitiría a los dueños de negocios renegociar sus planes de primas con los proveedores de seguros. Esto podría reducir los índices de primas para miles de trabajadores tejanos actualmente asegurados.

Estoy trabajando con mis colegas senadores para ayudar a aprobar este método de sentido común y proveer cobertura médica asequible. Creo que extendiendo seguros médicos a más tejanos mejorará el nivel de vida y la economía de nuestro estado.

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