Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Enero 9, 2014
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Implementación de medida de Lucio para desayunos escolares será estudiada por comité senatorial

AUSTIN, Texas - La implementación de una propuesta del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) que intenta aumentar la participación en el Programa de Desayunos Escolares federal será estudiada por un comité senatorial, anunció hoy el Vicegobernador Dewhurst. La SB 376 de Lucio dispone que todas las escuelas que participan en el Programa de Desayunos Escolares federal ofrezcan desayuno gratuito a todos sus estudiantes (si el 80 por ciento o más de ellos califica para alimentación gratuita o rebajada).

"Gracias al Vicegobernador Dewhurst por reconocer la importancia de eliminar el hambre infantil en Texas. Yo presenté la SB 376 porque yo y una amplia coalición de interesados reconocimos que pocas cosas son tan importantes para el rendimiento escolar del niño que el acceso a opciones alimenticias sanas, especialmente el desayuno", dijo el Senador Lucio. "Como hice durante la Sesión Legislativa, espero trabajar con los distritos escolares y otras partes interesadas para asegurar que la medida sea implementada de manera de servir mejor a las necesidades de nuestros niños".

El Vicegobernador Dewhurst ordenó que el Comité Senatorial de Educación diera seguimiento a la implementación de la SB 376, junto a otras varias medidas aprobadas por la Sesión Legislativa 83º, como cargo interino. Normalmente, después de un estudio profundo, los cargos interinos terminan en un informe al pleno del Senado.

El Senador Lucio es vicepresidente del Comité Senatorial de Educación.

"Es mi esperanza que un estudio de los programas de desayunos escolares en Texas también dará al Comité la oportunidad de estudiar otras prácticas con resultados comprobados relativas a la inseguridad alimenticia, nutrición y enfermedades relativas a la dieta. Espero que podamos diseñar más recomendaciones para aprovechar al máximo los fondos federales y suplementar los recursos privados para asistir mejor a servicios y programas de alimentación escolar", dijo el senador.

El Senador Lucio dijo que antes de presentarse los cargos interinos el jueves, él había comunicado al Vicegobernador Dewhurst su deseo de que el Comité de Educación creara recomendaciones para:

Además, el Senador Lucio dijo espera que el Comité de Educación estudie los beneficios de "programas de alimentación general" --programas donde escuelas proveen alimentos a todos los estudiantes, independientemente de sus ingresos familiares--ofrecidos en Texas y otros estados.

En un comunicado de prensa el jueves, el Vicegobernador Dewhurst dijo que presentaría otros cargos interinos en las próximas semanas.

Más sobre la medida SB 376

La SB 376 fue promulgada en ley por el Gobernador Rick Perry en mayo de 2013 y entró en vigor el 1º de septiembre de ese año.

La medida dispone que todo distrito escolar y escuela chárter de inscripción abierta que participe en el federal Programa de Desayunos Escolares ofrezca desayuno gratuito a todos sus estudiantes, si el 80 por ciento o más de ellos cumple requisitos para alimentación gratuita o rebajada.

El Programa de Desayunos Escolares es un programa financiado a nivel federal y administrado por el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA)-Programa de de Alimentos y Nutrición, e implementado por distritos escolares participantes. Toda comida debe cumplir con niveles de nutrición federales.

Los niños de familias con ingresos menores al 130 por ciento del nivel federal de pobreza son elegibles para recibir desayuno gratuito bajo el Programa. USDA reembolsa a los distritos escolares por las comidas provistas bajo el Programa. La ley federal ya dispone que las escuelas con "necesidad grave" --esto es, distritos escolares donde el 40 por ciento o más de sus comidas son servidas gratuitamente o a precio reducido--reciban reembolso adicional de USDA.

La SB 376 no le cuesta dinero extra ni al estado ni a distritos escolares. De hecho, como las escuelas reciben fondos adicionales por comida y están sirviendo más comidas, el programa se hace efectivo en su costo para las escuelas. En conclusión, la medida facilita a las escuelas el administrar el Programa de Desayunos Escolares.

La SB 376 fue apoyada en la Sesión por expertos de nutrición en la Cumbre del Hambre organizada por la oficina del Senador Lucio. La medida también fue apoyada en un informe publicado por el Centro para Prioridades en Política Pública.

Por su esfuerzo en aprobar la SB 376, el Senador Lucio fue reconocido en la Galería de Honor de Texas PTA con el Premio Voz por los Niños (de Niños en Riesgo), y ha sido nombrado a la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales-Fundación Asociación contra el Hambre. Además, el Senador Lucio fue invitado a hablar sobre su trabajo en temas de nutrición infantil en la Cumbre del Hambre en la Universidad Baylor, y la Cumbre Sureña de Obesidad en Nashville, Tennessee.

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