Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Agosto 26, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
(512) 463-0127

Lucio, Van de Putte: Los tejanos no deberían pasar hambre

AUSTIN - La siguiente columna de opinión: "Los tejanos no deberían pasar hambre", del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) y la Senadora Leticia Van de Putte (D-San Antonio), fue publicada en el Fort Worth Star Telegram, el domingo 25 de agosto, 2013.

La columna hace hincapié en la medida SB 376 del Senador Lucio, la que combate el hambre en los niños, requiriendo a distritos escolares ofrecer desayuno gratis a todos sus estudiantes, si el 80 por ciento o más del estudiantado del distrito califica para el almuerzo gratuito o a precio reducido. La medida fue apoyada por grupos en todo el estado en una Cumbre contra el Hambre (Hunger Roundtable Summit) presentada por el Senador Lucio en febrero. El Senador Lucio, nombrado recientemente a la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales: Asociación de Fundación contra el Hambre, intenta realizar una cumbre similar antes de la próxima sesión legislativa de Texas en 2015.

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Los tejanos no deberían pasar hambre

Publicado: Domingo 25 de agosto, 2013
Por los Senadores Eddie Lucio Jr. y Leticia Van de Putte
Especial para el Star-Telegram

Al disfrutar del verano, se suele ignorar una perturbadora imagen: la de las caras del hambre. Muchas de ellas son de los tejanos más jóvenes.

Más de 2.3 millones de escolares en Texas participan de programas de alimentos gratuitos o a precio reducido durante el año escolar. Pero, cuando se terminan las clases en verano, muchos de esos niños tienen dificultad en acceder a comidas gratuitas.

Los números son bastante impactantes.

Más de 685,000 niños tejanos se perdieron el programa de comidas gratuitas que les estaba disponible. La baja en participación puede deberse a un número de factores, incluyendo logística y promoción de las agencias comunitarias locales que trabajan para reducir la brecha en estos jovencitos.

El Centro de Investigación y Acción Alimentaria (FRAC) publicó recientemente un informe que muestra que alrededor del 11 por ciento de los menores en Texas que participan en programas de alimentación gratuita o a precio reducido durant el año escolar, también asisten al programa de verano.

Y aunque esas cifras han aumentado en años recientes, demasiados niños pasan por problemas en su alimentación.

El verano es también una temporada difícil para que los bancos de alimentos ayuden a cubrir las necesidades del 18.7 por ciento de familias de Texas que luchan por poner comida en la mesa.

Cifras de Feeding America ponen a Texas muy por encima del promedio nacional de 16.4 por ciento en inseguridad alimenticia.

Según la Iniciativa del Hambre en Texas, en la Facultad de Trabajo Social de la Universidad Baylor, 4.2 millones de tejanos sufren "inseguridad alimenticia", lo que significa que tienen un acceso incierto o inadecuado a alimentos.

Texas es el segundo estado en la nación en cuanto a inseguridad alimenticia.

La realidad es que simplemente no estamos haciendo lo suficiente para resolver el problema del hambre en nuestro estado --o nuestra nación, aunque hay algunos lugares modelo.

Tratar la crisis del hambre requerirá un compromiso coordinado y robusto a través de organizaciones comunitarias, el gobierno estatal y federal, y el sector privado.

Esta pasada sesión legislativa hicimos un gran progreso a nivel estatal con la aprobación de la SB 376, firmada en ley por el Gobernador Rick Perry.

Como resultado, este otoño, todo menor inscripto en una escuela donde el 80 por ciento o más del estudiantado califique para alimentos gratuitos o a precio reducido, tendrá acceso a un desayuno saludable todas las mañanas.

El sector privado también ha tomado pasos para ayudar a erradicar el hambre infantil.

Yum! Brands, la compañía dueña de KFC, Pizza Hut y Taco Bell, está haciendo su parte mediante eventos como el Día Yum! en el Capitolio, en apoyo a bancos de alimentos en Texas y para difundir el tema entre legisladores y constituyentes de Texas.

Mediante su programa Harvest, Yum! y sus restaurantes sucursales también donaron más de 1.4 millón de libras de comida a agencias benéficas en Texas, solo en el año 2012.

Tenemos la responsabilidad de asegurar que ningún niño deje de alcanzar su mayor potencial debido a la preocupación de cómo obtendrá su próxima comida.

Todos nosotros --el gobierno, organizaciones comunitarias y el sector privado--necesita seguir estos ejemplos e involucrarse en el tema.

Alrededor de 3 millones de niños tejanos se irán a la cama con hambre esta noche, y muchas de sus madres y padres luchan también por alimentarse.

Es realmente una tragedia y una que demanda nuestra atención y nuestra acción.

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