Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Julio 26, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
(512) 463-1027

Lucio y otros senadores piden al Congreso que revierta las licencias sin pago a la Guardia Nacional

AUSTIN -El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) se unió esta semana a otros senadores de Texas para expresar su preocupación sobre el impacto que tendrá la retención [sequestration] financiera federal en los empleados civiles del ejército de Texas, en especial los Técnicos Militares de la Guardia Nacional (MILTECH).

El Comité Senatorial de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares envió una carta a miembros del Congreso Nacional, incluyendo la delegación de Texas, explicando el efecto que tendría en los empleados del ejército en Texas de no revertirse las obligatorias licencias sin pago requeridas por la retención financiera. La carta fue firmada por 24 senadores estatales de Texas.

"Me uno a mis colegas para expresar nuestra seria preocupación sobre el impacto negativo que tendrán las licencias sin pago en empleados del Departamento de Defensa, incluyendo miembros de la Guardia Nacional y Reservas. La resultante reducción en el pago tendrá consecuencias desastrosas para familias de Texas", dijo el Senador Lucio. "Me preocupa especialmente cómo afectarán estos recortes de la retención a la preparación ante emergencias de nuestra Guardia Nacional. Especialmente durante la temporada de huracanes, los residentes del Golfo de Texas dependen de estos profesionales que actúan como primer respuesta ante emergencias. Los líderes del Congreso deben hallar una solución al presupuesto que no comprometa la seguridad de los ciudadanos de Texas".

En los condados de Texas que integran el Distrito Senatorial 27, representados por el Senador Lucio, un total de 19 MILTECHs estarían sometidos a las licencias sin pago (6 en el Condado Cameron, 12 en el Condado Hidalgo y 1 en el Condado Willacy), según Fuerzas Militares de Texas.

Texto de la carta:

Estimados miembros de la delegación al Congreso:

Le escribimos para urgirles intervengan a favor de los 2,200 tejanos que trabajan como técnicos militares y fueron sujetos a licencias sin sueldo por el Departamento de Defensa. La Oficina de la Guardia Nacional en el Departamento de Defensa emitió recientemente instrucciones requiriendo licencias sin sueldo en Texas a 48,000 civiles y técnicos militares (MILTECHs), resultando en aproximadamente un recorte del 20 por ciento en el pago a estos empleados. Este número incluye 2,200 MILTECHs, de los cuales casi 500 pertenecen a la Reserva.

Los MILTECHs de la Guardia Nacional son trabajadores militares uniformados a tiempo completo que desarrollan y administran entrenamientos a nivel de unidades. Los MILTECHs de la Guardia Nacional también mantienen el equipo necesario para conducir entrenamientos a nivel unidad. Las licencia sin pago de los MILTECHs significarían directamente un menor entrenamiento y reducida preparación en unidades.

El pico en la temporada de huracanes e incendios forestales es cuando los miembros de la Guardia Nacional deberían estar a su máximo nivel de preparación para respuesta ante desastres naturales, no es un momento para reducir la preparación y posiblemente afectar la capacidad de la Guardia Nacional. La situación es exacerbada por los 1,500 miembros de la Guardia Nacional de Texas que participan en apoyo de operaciones en Irak y Afganistán.

El impacto del 20 por ciento de recorte en el pago a trabajadores y familias puede ser catastrófico, especialmente para aquellos a un bajo nivel en la escala de salarios que están luchando día a día con sus gastos. Solo con esta acción, tanto como uno de cada cinco MILTECHs será elegible a cupones de alimentos u otra asistencia del gobierno.

Sumado a esta injusticia, la Oficina de la Guardia Nacional tiene los fondos para evitar las licencias sin pagos pero insiste en que esos fondos se usen en equipos en vez del personal. Ningún miembro uniformado en servicio activo sería afectado, pero los miembros uniformados a tiempo completo que son MILTECHs en la Guardia Nacional recibirían un recorte del 20 por ciento en su salario sin razón lógica.

Muchos de los MILTECHs son veteranos condecorados por combate que han estado en servicio activo en Irak y/o Afganistán. No permitan que continúe este daño a nuestras tropas. Le urgimos que se comuniquen con el Departamento de Defensa y le den flexibilidad al estado para implementar las reducciones necesarias de tal manera que minimicen el impacto directo al personal militar.

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