Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Junio 3, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
(512) 463-1027

Senador Lucio anuncia medidas a tener en cuenta en su paso al escritorio del gobernador

Austin, Texas - El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) anuncia la aprobación final de varias obras legislativas introducidas en la Sesión Legislativa 83º de Texas. Estas medidas tratan de mejorar la vida de los tejanos en áreas tales como educación, nutrición, desarrollo económico y vivienda, entre otras. La mayoría de las medidas descriptas abajo solo esperan la firma del Gobernador Rick Perry para convertirse en ley.

CREAR NUEVA UNIVERSIDAD EN TEXAS SUR

"Me enorgulleció unirme como autor de la legislación creadora de una nueva universidad de primer nivel en el Valle del Río Grande, que contará con recursos innovadores y capacidad de atraer a un profesorado de primera categoría. Con la aprobación de esta importante legislación, el Valle se convertiría pronto en un centro multinacional de educación, medicina e industria. Felicito a mis compañeros de delegación por hacer realidad nuestra mayor prioridad en esta Sesión", dijo el Senador Lucio de la SB 24 (en inglés).

Como la aprobó la Legislatura, la SB 24 dispone la creación de una universidad de primer nivel y con acceso al Fondo Universitario Permanente. La medida ordena al Sistema Universidad de Texas a distribuir equitativamente la universidad entre los condados Cameron, Hidalgo y Starr, y requiere que los estudiantes de Medicina aprovechen la totalidad de los establecimientos en UT Brownsville, UT-Panamericana, y el Centro Regional Académico Médico (RAHC) en Harlingen y Edinburg.

Además, como miembro del Comité Senatorial de Finanzas, el Sen. Lucio agregó una provisión al presupuesto estatal (en inglés): Artículo III, Cláusula 8, que otorgaría a RAHC $10 millones durante los próximos dos años para facilitar su transición a una facultad de Medicina completa.

Antecedentes:

PROMOVER EL DESARROLLO ECONÓMICO LOCAL

SpaceX: El Sen. Lucio fue instrumental para aprobar legislación y asegurar incentivos económicos que promuevan el desarrollo de la industria espacial comercial en el Condado Cameron. El Sen. Lucio logró aprobar en el Senado la HB 2623 del Diputado Rene Oliveira, que confirmaría el derecho público de acceso a playas, protegiendo a la vez la seguridad pública durante lanzamientos espaciales comerciales. La medida ordena a la estatal Oficina de Tierras Públicas promulgar reglas sobre el cierre de playas afectadas por sitios de lanzamiento espacial aprobados por FAA. Antes de conducir un lanzamiento, la Corte Administrativa del Condado Cameron debe recibir una solicitud que incluya la fecha de lanzamiento y fechas de contingencia. La medida dispone que la Corte Administrativa solicite primero aprobación de la Oficina de Tierras Públicas para cerrar la playa en ciertos días de verano. La HB 2623 ya ha sido promulgada en ley con la firma del Gobernador Perry.

Como miembro del Comité Senatorial de Finanzas, el Sen. Lucio trabajó con el Comité Conferencia sobre la medida del presupuesto: la SB 1, y con la oficina del gobernador, para agregar dos cláusulas al presupuesto por un total de $15 millones dependientes de que SpaceX se comprometa a ubicar sus instalaciones en un puerto espacial de Texas.

Antecedentes:

Tenaska: La SB 795, que aseguraría que la Junta Directiva de Servicios Públicos de Brownsville (BPUB) pueda legalmente cumplir su acuerdo con la compañía de energía Tenaska para construir una planta energética en Brownsville, ya fue aprobada por el Gobernador Perry. BPUB entró en un acuerdo con Tenaska para establecer un sistema de servicios de gas natural. Bajo el acuerdo, BPUB debe transportar gas natural a la planta energética y debe adquirir 200 megavatios de electricidad a la planta. La SB 795 asegura que ambas provisiones sean cumplidas, eliminando un conflicto en el Código de Gobierno de Texas que dispone una junta directiva de cinco miembros para manejar un sistema de gas natural. En la actualidad, BPUB es dirigida por una junta de siete miembros. La SB 795 también da autoridad a BPUB para manejar el sistema de gas natural, y aclara que BPUB puede entrar en acuerdos para adquirir electricidad.

Antecedentes:

Reembolso de impuesto a ocupación hotelera en South Padre Island: El Sen. Lucio logró aprobar en el Senado la HB 3042 de los diputados Rene Oliveira y Eddie Lucio III, la que ayudará a la Ciudad de South Padre Island a financiar proyectos de mantenimiento y seguridad pública en sus playas. La medida ordena a la Contraloría estatal reembolsar a la Ciudad de South Padre Island un dos por ciento del impuesto estatal a la ocupación hotelera generado en la isla. En la actualidad, el estado solo reembolsa a South Padre Island un uno por ciento de este impuesto. La aprobación de esta legislación es especialmente importante porque la Ciudad de South Padre Island está comenzando a anexar partes al norte de la isla, aumentando el número de playas que debe mantener en un 25 por ciento. Aún más, en el 2011, la Legislatura aprobó la construcción de un segundo puente de acceso a la isla, dando a turistas un mayor acceso a las playas y negocios de la isla. Colaborando con el Comité Senatorial de Transportación, la autorización a la construcción de un nuevo puente y autopista exterior fue extendida hasta el 2017, en la SB 1730 del Sen. Robert Nichols.

"Millones de turistas vienen cada año a las playas de South Padre Island. La ciudad es un motor económico para el sur de Texas y el estado, contribuyendo más de $13 millones por año en dólares de impuestos estatales. El control de la erosión y mantenimiento de las playas es importante para ayudar a la ciudad a progresar como destino turístico de primer nivel", dijo el Sen. Lucio.

Nuevo corredor de camiones pesados en Brownsville: El Sen. Lucio promovió la HB 3125 del Diputado Eddie Lucio III, que intenta facilitar el comercio entre Estados Unidos y México al permitir que el estado designe un nuevo corredor para camiones pesados, desde los puertos de entrada internacionales hasta el Puerto de Brownsville. La Autoridad del Puerto de Brownsville emite en la actualidad licencias para camiones pesados, y las tarifas pagadas por estas licencias son usadas para mantener el corredor. Bajo la medida, la Comisión de Transportación de Texas podrá designar otro corredor que vaya del Puente Internacional de Libre Comercio hasta la entrada del Puerto de Brownsville, a través de Farm-to-Market 511, la SH 550 y la SH 32. La aprobación de esta medida ayudará a promover aún más el comercio con México --el mayor socio comercial de Texas. Según el Bureau de Estadísticas Viales, en 2010 aproximadamente un 6.5 por ciento del tráfico de camiones Texas/México pasó por Brownsville.

NUTRICIÓN ESCOLAR

Desayuno escolar universal: "En esta Sesión, fui autor de una legislación que aumentaría la participación en el Programa de Desayunos Escolares federal. Debemos asegurar que todo niño tejano tenga los recursos necesarios para realizar su total potencial. Esto comienza con un desayuno nutritivo. Se ha demostrado que dar acceso a alimentos nutritivos aumenta la concentración de estudiantes, y reduce las ausencias y problemas disciplinarios. Estoy orgulloso de haber abogado por los niños en Texas que pasan hambre", dijo el Sen. Lucio de la SB 376, que fue promulgada en ley por el Gobernador Perry.

La medida dispone que toda escuela que participa en el Programa de Desayunos Escolares federal ofrezca un desayuno gratuito a todos sus estudiantes, cuando el 80 por ciento o más de los estudiantes califican para alimentos gratuitos o a precio reducido.

Antecedentes:

Comidas en verano: El Sen. Lucio también logró aprobar en el Senado la HB 749 del Diputado Richard Peña Raymond, que ordena al Departamento de Agricultura de Texas trabajar con Texas Hunger Initiative en la Universidad Baylor y sus afiliados para crear un plan de cinco años que dé a escolares un mayor acceso a las comidas en verano. Durante el año escolar, los programas escolares que brindan alimentos gratuitos o a precios reducidos ayudan a asegurar que los niños de Texas no pasen hambre. Sin embargo, durante el verano esto se dificulta; solo un 8.5 por ciento de los niños en Texas con alimentos gratuitos o a precio reducido participan de programas de alimentación en verano. La HB 749 fue recomendada por el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales después de la Sesión Legislativa 2011.

EDUCACIÓN

Más fondos para escuelas públicas de Texas: El Sen. Lucio y sus colegas en el Subcomité de Educación Pública (Comité Senatorial de Finanzas) aprobaron un presupuesto bienal, la SB 1, que agregó $3.4 billones a la educación pública, sumado al presupuesto base.

Reforma a exámenes y programa de estudios: Como vicepresidente del Comité Senatorial de Educación, el Sen. Lucio creó conjuntamente una legislación para reformar el régimen de exámenes de alto riesgo en Texas y los estándares de programas de estudio para secundarias: la SB 3 y SB 1724 respectivamente. Elementos de estas medidas fueron promulgados en ley como enmiendas a la HB 5. Esta medida reduce el número de exámenes de alto riesgo de fin de curso para estudiantes de escuelas secundarias: de 15 a 5. La medida mantuvo la rigurosidad de requisitos de graduación en secundarias, requiriendo que los estudiantes elijan un plan de graduación que incluya cuatro cursos en Inglés, Matemáticas y Ciencias, así como dos en idioma extranjero.

El Sen. Lucio también logró aprobar en el Senado una medida complementaria a la HB 5 con requisitos para que estudiantes de escuelas secundarias tengan mayores opciones al elegir cursos de matemáticas avanzada y ciencias. El Sen. Lucio promovió la HB 2201 de la Diputada Marsha Farney, requiriendo a la Junta Estatal de Educación (SBOE) asegurar que por lo menos seis cursos de educación en carreras tecnológicas (CTE) sean aprobados para satisfacer un cuarto crédito en Matemáticas requerido para la graduación en secundarias. En la actualidad, hay solo tres cursos CTE aprobados por SBOE para satisfacer Matemáticas Avanzada, mientras que hay 10 cursos CTE en Ciencias. Más ofertas rigurosas de CTE darían a los estudiantes certificaciones industriales, que les permitirían ingresar a la universidad o al sector laboral con entrenamiento real y práctico.

Antecedentes:

Apoyo a consejeros escolares: El Sen. Lucio continuó su compromiso por apoyar a consejeros de escuelas públicas y consejeros profesionales certificados (LPCs) que sirven a estudiantes de escuelas públicas de Texas. Los consejeros estudiantiles brindan información sobre selección de cursos, aconsejan a estudiantes sobre preparación universitaria y asistencia económica, y brindan conexión entre necesidades de estudiantes y recursos comunitarios. LPCs aseguran que nuestros estudiantes en riesgo de abandono que sufren aflicción, ansiedad, abuso y otras condiciones tengan acceso a servicios individualizados adecuados.

La SB 715 "limpia" el Código de Educación de Texas, haciendo consistentes toda referencia a "consejeros escolares" certificados. En la actualidad, el Código usa distintos términos como "consejeros" "consejeros guía" o "consejeros de escuelas secundarias". Estos términos son inconsistentes con la nomenclatura de certificación de la Junta Estatal de Educadores (la institución que certifica a consejeros escolares) y podría complicar la contratación de LPCs. El Sen. Lucio enmendó con éxito la SB 715 para incluir otra de sus medidas, la SB 925, que agrega a los LPCs a la lista de profesionales que un distrito escolar puede contratar. Los recursos brindados por LPCs son especialmente críticos en distritos con un alto número de estudiantes de secundaria por cada consejero, en comunidades rurales y en distritos escolares pequeños. Finalmente, el Sen. Lucio logró aprobar la SB 913, que alinearía los estándares de certificación de LPCs con las normas nacionales, disponiendo que los solicitantes de certificación LPC pueden tomar exámenes para la certificación no más de tres veces antes de tener que tomar cursos adicionales.

Antecedentes:

Apoyo a programas de recuperación por abandono: El Gobernador Perry ya ha firmado en ley la SB 860, que permitiría a institutos públicos técnicos como Texas State Technical College asociarse a institutos comunitarios (community colleges) y ofrecer cursos técnicos como parte de programas de prevención del abandono en secundarias en esos institutos comunitarios. La medida intenta fortalecer una legislación previa que duplicó el programa de recuperación por abandono del Distrito Escolar Independiente de Pharr-San Juan-Alamo, y abrió el programa a todo instituto comunitario y distrito escolar en el estado.

Antecedente:

Apoyo a escuelas secundarias con universidad: La SB 1557 ordenaría que TEA, la Comisión Laboral de Texas (TWC) y la Junta Coordinadora de Educación Superior (HECB) de Texas creen un plan estratégico para dar incentivos a la participación del sector privado en escuelas secundarias con universidad. Bajo la ley actual, TEA puede aceptar regalos, subsidios y donaciones para pagar costos no cubiertos por el estado. Hasta ahora no se ha recibido ninguna donación, según TEA. Bajo la medida, el plan de las agencias debe incluir maneras de dar incentivos a negocios y organizaciones sin fines de lucro para que hagan contribuciones a escuelas secundarias con universidad, y trabajar con estas escuelas para incrementar al máximo las oportunidades laborales para sus graduados.

Antecedentes:

Mejorar la calidad de maestros: En esta Sesión, el Sen. Lucio presentó la SB 1555, que agrega una nueva provisión al Código de Educación, Sección 21.048(a), requiriendo que las personas que toman exámenes de certificación general de maestros aprueben toda sección del examen. Texas tiene dos exámenes generales de maestros, un examen para jardín al 6º grado, y un examen para 4º al 8º grado, que certifican a educadores para enseñar en esos respectivos niveles. Cada examen está compuesto por sub-secciones que cubren materias como matemáticas, inglés, estudios sociales y ciencias. Los maestros pueden reprobar alguna de estas secciones siempre que obtengan una calificación general de aprobado. Como los directores de escuela no ven la calificación de sus solicitantes en las subsecciones, podrían emplear a un maestro para enseñar una materia que reprobó, lo que repercutirá en los estudiantes a los que este maestro enseñe. La SB 1555 murió al quedarse sin tiempo en el calendario de la cámara baja; sin embargo, el Sen. Lucio logró enmendar la medida a la HB 2318 del presidente del Comité de Educación Pública de la cámara baja, el Diputado Jimmie Don Aycock, y a la HB 2012 del Diputado Mike Villarreal, el promotor en la cámara baja de la SB 1555. Ambas medidas esperan ahora la firma del gobernador.

Finalmente, el Sen. Lucio logró aprobar en el Senado la HB 642 de la Diputada Diane Patrick, que ordena ciertos requisitos en la educación profesional continuada de maestros, directores y consejeros de escuelas. Para poder mantener su certificación, los maestros deben obtener 150 horas de educación profesional cada cinco años, y los directores y consejeros 200 horas, aunque los lineamientos para estas horas suelen ser vagos. La HB 642 requiere que maestros y directores reciban instrucción en temas como colección y análisis de data para mejorar la efectividad en la clase, reconocer pronto señales de riesgo de abandono en estudiantes, integrar la tecnología a la instrucción en aulas y educar a poblaciones diversas. La medida también complementa la legislación de Lucio en apoyo a consejeros escolares, requiriendo que los consejeros reciban entrenamiento en temas como: asistencia a estudiantes en su plan de graduación de secundaria, implementación de estrategias para prevención del abandono, e información a estudiantes sobre recursos de asistencia financiera en universidades y procedimientos de solicitud.

Apoyo a niños inmigrantes: La SB 377 brinda una guía a la Agencia de Educación de Texas (TEA) sobre cuándo los estudiantes inmigrados recientemente están exentos de tomar exámenes estatales, incluyendo los exámenes STAAR del estado. La ley existente ya dispone que un estudiante inmigrante puede tener una exención de un año si tiene conocimientos limitados de inglés. Sin embargo, ninguna ley define en qué consiste un año escolar entero. Por lo tanto, un estudiante puede estar inscripto un solo día y eso puede contar como un año. Con la aprobación de la SB 377, si un estudiante inmigrante asiste menos de 60 días del año a una escuela pública en Texas, ese año escolar no contaría para la exención de un año en los exámenes.

Antecedentes:

AYUDAR A NIÑOS CON NECESIDADES ESPECIALES Y SUS FAMILIAS

Establecimientos médicos para niños con necesidades especiales: La SB 492 permitiría la creación de guarderías médicas no-residenciales para niños con necesidades especiales. Estos "Centros de Cuidados Pediátricos Recetados" (PPEC) permitirían que los niños sean cuidados en un ambiente acogedor, darían un respiro laboral a los padres y reducirían el costo general de la atención médica. La medida autoriza al Departamento de Servicios a la Ancianidad y Discapacidad en Texas a certificar y regular los PPECs. Los niños podrían asistir si tienen una condición que requiere supervisión de enfermeros con base tecnológica o requiere el uso rutinario de un instrumento médico para compensar por una función corporal deficiente. Los niños que califican para asistir a los PPECs ya son elegibles para recibir atención privada de enfermeros bajo el programa federal Medicaid.

Antecedentes:

Defensores de la educación especial: La SB 709 permitiría que defensores experimentados de la educación especial asistan a los padres de niños con necesidades especiales a resolver disputas con sus escuelas. La medida permite que padres, en audiencias federales de proceso debido, sean representados por un abogado o "una persona con conocimiento o entrenamiento especial sobre problemas de niños con discapacidades". Bajo la ley actual, no está claro si una persona que no es abogada puede representar a padres en estas audiencias. Muchos padres no pueden pagar un abogado, o éste podría no estar disponible en una comunidad rural o fronteriza. Esto pone a padres en desventaja porque los distritos escolares están generalmente representados por abogados experimentados. La medida da a los padres otro recurso, al permitirles ser representados por defensores no abogados. TEA debe fijar reglas para asegurar que tales defensores tengan demostrable conocimiento de estas audiencias, como de las leyes de educación especial.

Antecedentes:

Mejorar resultados en niños con autismo: El Sen. Lucio presentó la SB 710, que hubiera requerido a TEA crear institutos de desarrollo profesional para maestros, relativos a estudiantes con discapacidades, incluyendo trastornos del espectro de autismo. En vez de promover la medida, sin embargo, el Sen. Lucio agregó exitosamente $1.5 millón al presupuesto estatal, Artículo III Cláusula 67, para financiar institutos de desarrollo profesional para maestros de estudiantes con autismo. Bajo la cláusula, TEA debe unirse al Centro de Servicios Educativos de la Región 13 y la Universidad Texas Tech para crear programas de desarrollo profesional para educadores que trabajan con estudiantes con autismo. Texas Tech aloja al Centro Burkhart de Educación e Investigación del Autismo.

El Sen. Lucio también fue coautor de la SB 1484, una medida que construye sobre una legislación previa aprobada por el Sen. Lucio, requieriendo que los planes de beneficios médicos ofrezcan cobertura a clientes diagnosticados con autismo. La SB 1484 quita el techo máximo que permite a proveedores negar la cobertura al autismo cuando el niño llega a los 10 años de edad. Estudios indican que el autismo no se aquieta necesariamente a los 10 años de edad, y que la cobertura continua es necesaria mientras continúe el diagnóstico de autismo.

Antecedentes:

Planes de mejoras en comportamiento: La SB 914 requeriría a los maestros estar adecuadamente informados de los "planes para mejoras en comportamiento" (BIP) para los estudiantes de educación especial en sus aulas. Bajo ley federal, los estudiantes con discapacidad en escuelas públicas deben recibir un programa de educación individualizada. Las escuelas pueden desarrollar separadamente un BIP para estudiantes con problemas de comportamiento relativos a su discapacidad. Sin embargo, ni la ley federal ni la estatal aclaran que se deben dar BIPs a los maestros. Si un estudiante tiene un problema de conducta que se resolvería con BIP, su conducta podría empeorar y resultar en medidas disciplinarias para el estudiante, aunque la conducta del niño no sea totalmente su culpa. La aprobación de la SB 914 asegurará que los maestros de escuelas públicas tengan recursos apropiados para apoyar a estudiantes con necesidades especiales en sus aulas.

PROTEGER A CONSUMIDORES Y VÍCTIMAS DE DESASTRES

Asistencia a víctimas de "Park Girl": La SB 499 daría asistencia a las numerosas víctimas de "Park Girl" Jo Leigh Ares. La medida quita el requisito de que el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas dependa solo del veredicto de un jurado antes de asignar dólares estatales para la víctima a causa de fraude. Tantas como 80 víctimas de Ares obtuvieron veredictos en juicios con jueces, no con jurado. La ley actual --favoreciendo a los juicios con jurado y no con jueces--previene que las víctimas de Ares recuperen algo de sus pérdidas.

"Sin acceso a esos fondos, muchas víctimas de prácticas comerciales deshonestas o infracción a las leyes de viviendas prefabricadas no tienen manera de recuperar su pérdida", dijo el Sen. Lucio.

Antecedentes:

Protección a consumidores de seguros de propiedad: La SB 112 intenta ayudar a consumidores a tomar decisiones de compra responsables, brindándoles clara información sobre el costo real del seguro de propiedad. La medida ordena que las páginas declaratorias de compañías de seguros en Texas incluyan una lista y explicación de cada deducible elegido por el asegurado, así como la cantidad de dólares de cada deducible. Bajo la ley actual, las aseguradoras pueden listar los deducibles como porcentaje, lo que puede confundir a consumidores.

Antecedentes:

Asistir a propietarios víctimas de desastres naturales: En esta sesión, el Sen. Lucio presentó la SB 835, que protegería a propietarios víctimas de desastres naturales de aumentos exorbitantes en sus impuestos de propiedad cuando reconstruyen o reparan sus viviendas. La medida agrega la Sección 23.23(g) al Código de Impuestos de Texas, disponiendo que una vivienda reconstruida o reparada no se considere "nueva mejora" cuando la "mejora" se hizo para cumplir requisitos de un programa de recuperación por desastre administrado por la Oficina de Tierras Públicas de Texas.

"Muchos tejanos se vieron forzados a reconstruir sus viviendas después de los huracanes Dolly y Ike, y los incendios forestales en Bastrop. Estas personas ya perdieron su vivienda una vez; cambiar la ley actual asegurará que no pierdan la vivienda que reconstruyen debido a los altos impuestos", dijo el Sen. Lucio. "Trabajando con funcionarios de la Oficina de Tierras Públicas diseñamos las necesarias provisiones para proteger a víctimas de desastres naturales, incluyendo las más de 800 familias afectadas por el huracán Dolly, que participan en el programa estatal de recuperación por desastre".

La SB 835 murió por falta de tiempo en el calendario de la cámara baja; sin embargo, el Sen. Lucio logró enmendarla exitosamente a otra medida que sobrevivió: la HB 585 del Diputado Villarreal.

ASISTENCIA EN VIVIENDA A VETERANOS Y EDUCADORES PROFESIONALES

La SB 1553 agrega a los veteranos a la lista de personas elegibles al "Programa de préstamos hipotecarios de Viviendas para Héroes de Texas", un programa administrado por la Corporación Estatal de Viviendas Económicas de Texas (TSAHC), que brinda a veteranos préstamos de viviendas y asistencia en el anticipo. La medida también agrega al programa a educadores profesionales, que previamente fueron servidos por el Programa de Préstamos de Viviendas a Educadores Profesionales. El programa está financiado por la venta de bonos de ingresos por hipotecas de TSAHC.

"Con los años, hemos escuchado que la necesidad de viviendas de los veteranos de Texas es mucho mayor que los recursos disponibles para ayudarlos. Esta medida da a veteranos de Texas una opción más cuando buscan una vivienda asequible para ellos y sus familias", dijo el Sen. Lucio.

Antecedentes:

AGUA

Modernizar distritos del agua: La SB 611, que ha sido promulgada en ley por el Gobernador Perry, cambiaría la manera en que los distritos de agua determinan el índice fijo de tasación de las tierras irrigables que sirven. Históricamente, estos distritos servían a varios clientes, incluyendo agricultores locales, propietarios que irrigan sus jardines, y servicios municipales públicos. Sin embargo, debido a la urbanización, los distritos del agua que previamente distribuían mayormente agua para irrigación están ahora proporcionando gran cantidad de aguas crudas no tratadas a las ciudades. La SB 611 permitiría que los distritos del agua determinen el índice fijo de tasación tomando en consideración la cantidad de gastos previstos asociados a la irrigación del distrito y a los servicios municipales de agua.

Antecedentes:

Desarrollo del agua en Condado Hidalgo: El Sen. Lucio enmendó la HB 1025, una medida que hace una asignación suplementaria en el presupuesto estatal, para autorizar a la Junta de Desarrollo del Agua en Texas (TWDB) a ofrecer un préstamo de $10 millones sin interés en apoyo al Proyecto Regional de Manejo de Agua en el Río Grande Bajo del Condado Hidalgo --una serie de proyectos de construcción de infraestructura del agua en todo el condado. Bajo la Sección 54 de la SB 1025, TWDB podría hacer un préstamo a una subdivisión política en la frontera EE.UU.-México para mejoras en sistemas de agua, drenaje y aguas residuales, siempre que la subdivisión pueda otorgar $10 millones en fondos suplementarios. En 2012, los votantes en el Condado Hidalgo aprobaron esos dólares suplementarios mediante un programa de bonos por $10 millones en apoyo al Proyecto de Manejo del Agua. Una vez finalizado, el Proyecto cumplirá un importante papel en reclamo del agua, protección contra inundaciones, desarrollo económico e infraestructura verde.

PROTECCIÓN A ENFERMEROS INFORMANTES

El Sen. Lucio logró aprobar en el Senado la HB 581 de la Diputada Donna Howard, la que permitiría a enfermeros de hospitales públicos iniciar juicio a sus empleadores si éstos toman represalias contra ellos por involucrarse en "actividades de defensa al paciente". Ya existen protecciones similares para enfermeros con empleadores privados. Bajo la medida, las actividades de defensa al paciente incluyen negarse a falsificar documentos médicos, negarse a trabajar un turno adicional después de uno de 12 horas, o cuestionar la orden de un médico si el enfermero cree que ésta no es apropiada.

PROTEGER EDIFICIOS HISTÓRICOS DE TEXAS

La SB 111 ordena a la Comisión Histórica de Texas designar ciertos edificios como "Edificios de Uso Histórico en Texas". Estos edificios deben considerarse valiosos para su preservación por razones históricas, culturales o arquitectónicas, y deben haber sido usados por lo menos 150 años con un fin que beneficie a la comunidad donde está ubicado, según lo determine la Comisión. Los edificios podrán solicitar fondos subsidiados a través del Fondo Fiduciario de Preservación, que provee asistencia financiera para la adquisición, valuación, restitución o preservación de edificios históricos, así como para actividades de planificación y educación.

Antecedentes:

AHORRAR DINERO DEL ESTADO EN EL DESARROLLO DE PROGRAMAS ELECTRÓNICOS

El Sen. Lucio presentó la SB 794 para mejor coordinar las funciones de creación de programas electrónicos (software) de computadoras en el gobierno de Texas, y reducir así tiempo y costos asociados cuando diversas agencias diseñan programas individuales. La medida fue aprobada eventualmente como enmienda a la HB 2422 del Diputado Larry Gonzales.

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