Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Mayo 25, 2013
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Aprobada medida de Lucio para facilitar proyecto Tenaska en Brownsville

Austin, Texas - El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) anunció la aprobación final de una medida que trata de asegurar que la Junta de Servicios Públicos de Brownsville (BPUB) pueda legalmente cumplir su acuerdo con la compañía energética Tenaska para construir una central eléctrica en Brownsville. La medida fue firmada por el Gobernador Rick Perry la semana pasada.

BPUB anunció que entró en un acuerdo de desarrollo y adquisición con Tenaska en enero, después de recibir aprobación de la Ciudad de Brownsville para establecer un sistema de servicio de gas natural ajustado al código municipal. Bajo el acuerdo con Tenaska, el nuevo sistema de BPUB debe transportar gas natural a la central eléctrica. Además, BPUB debe adquirir 200 megavatios de electricidad a la nueva central.

La SB 795 del Senador Lucio asegura que ambas provisiones del acuerdo se cumplan, haciendo cambios necesarios a la ley estatal. Primero, la medida elimina un conflicto entre la ley estatal y la organización de BPUB. El Código de Gobierno de Texas dispone en la actualidad que una junta directiva de cinco miembros maneje todo sistema de gas natural. El código municipal, empero, dispone que BPUB, de siete miembros, maneje el sistema municipal de gas natural. La composición de BPUB es de seis personas nombradas por la Comisión Municipal, más el alcalde. Sin un cambio en la ley estatal, la Ciudad necesitaría crear una nueva junta directiva para manejar su sistema de gas natural.

La SB 795 da autoridad a BPUB para manejar el sistema de gas natural. Específicamente, la medida dispone que una junta de siete miembros puede manejar tales servicios, siempre que esté ubicada en un condado con población de al menos 375,000 habitantes en una frontera internacional que también bordee el Golfo de México. Brownsville, con una población de alrededor de 400,000 hab. según el último censo, es la única ciudad en Texas que se ajusta a esa descripción.

La SB 795 también aclara que BPUB puede entrar en acuerdos para adquirir electricidad, incluyendo la compra de 200 megavatios a Tenaska. Este cambio en ley estatal es necesario porque, aunque el código municipal da claramente todo el poder de manejar los servicios a BPUB, no otorga explícitamente autoridad a BPUB para entrar en acuerdos de adquisición eléctrica. La SB 795 hace ese poder explícito en la ley estatal.

La SB 795 fue una prioridad legislativa para la Ciudad de Brownsville. Según un estudio del Consejo de Desarrollo Económico de Brownsville, la nueva planta generadora de electricidad podría aportar más de $16 billones a la economía local durante su vida.

"Estoy orgulloso de apoyar esta legislación y promover la creación de una nueva central energética en Brownsville", dijo el Senador Lucio. "La capacidad del Valle en producir su propia energía limpia ayudará a modernizar nuestra infraestructura energética, crear empleos y aumentar ingresos de impuestos a la propiedad. Este proyecto será un importante motor económico en nuestra área".

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