Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Abril 29, 2013
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Propuesta de Lucio para limitar el juego ilegal aprobada en comité del Senado

Austin, Texas - Una propuesta del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) para limitar el juego ilegal en Texas fue aprobada hoy en comité senatorial. La SB 1503 desalentaría el juego ilegal de máquinas "eight-liner", ordenando que los operadores de salas de juego registren sus máquinas ante la Contraloría estatal.

"Las salas de juego que usan máquinas eight-liner ilegalmente, pagando premios en efectivo, se han convertido en centros de actividades ilegales y violencia", dijo el Senador Lucio. "La SB 1503 desalentaría el juego ilegal llamando la atención a estas salas de juego ilegales; la medida forzaría el cumplimiento de leyes estatales anti juegos mediante la difusión pública y registro. Con la aprobación de esta medida, la policía tendrá finalmente la oportunidad de inspeccionar y cerrar salas de juego ilegal".

Algunas salas de juego en el estado usan eight-liner, máquinas electrónicas de juegos de video operadas con fichas, similares a las tragamonedas. Estas máquinas son legales bajo el Código Penal de Texas a menos que su operador pague premios en efectivo. Las salas de juego solo están autorizadas a pagar premios no en efectivo, como animales de peluche o pequeños electrónicos.

En todo el estado, las salas de juego se han convertido en centros de actividades criminales varias, no limitándose al juego ilegal. A lo largo de la frontera EE.UU.-México, parece que las salas de juego ilícito atraen a carteles de la droga que podrían usar estos negocios para lavar dinero. En el Condado Cameron, agentes de policía han tratado agresivamente de impedir este uso ilegal de máquinas eight-liner.

Sin embargo, las agencias policiales tienen generalmente dificultad en procesar el uso ilegal de eight-liner porque las salas de juego suelen operar de manera clandestina y a puertas cerradas, haciendo difícil probar que los dueños están pagando en efectivo. Además, determinar quién es dueño de las máquinas ha probado ser difícil para la policía.

La SB 1503 del Senador Lucio intenta facilitarle a policías estatales y locales la inspección de salas de juego ilícito, requiriendo a los operadores de estas salas probar que no operan las máquinas ilegalmente. La medida crearía una licencia obligatoria para salas de juego con 10 ó más máquinas eight-liner. La Contraloría de Texas aplicaría un costo de licencia anual de $500 y un cargo por solicitud de $500.

Bajo la medida, toda persona que presente una solicitud de licencia para sala de juego acepta una inspección de su negocio por la Contraloría o policía en cualquier momento. Aún más, las salas de juego deben exponer su licencia en todo momento y tener registro de cada máquina en su negocio.

La SB 1503 requeriría la divulgación de quién está ganando con las eight-liner registradas. Bajo la medida, los solicitantes de una licencia de sala de juego deben presentar a la Contraloría la siguiente información:

La Contraloría deberá publicar en su página electrónica el número de licencia de las salas de juegos, nombre y dirección del portador de licencia, nombres de las personas incluídas en la declaración de interés financiero, y número de máquinas eight-liner en el negocio.

Finalmente, la propuesta aplicaría multas por infracciones. La primer infracción le costaría al dueño $500 por máquina eight-liner no registrada. La pena llegaría a $1,000 por máquina eight-liner no registrada en cada infracción sucesiva.

Aprobada por el Comité Senatorial de Asuntos Estatales, la SB 1503 va ahora al pleno del Senado.

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