Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Abril 17, 2013
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Medida de Lucio para asistir a padres de estudiantes en educación especial en audiencias de debido proceso se aprueba en Senado

Austin, Texas - El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) anunció la aprobación en el Senado de una propuesta para asistir a padres de estudiantes en educación especial a resolver disputas en audiencias federales de debido proceso. La SB 709, que permitiría específicamente que defensores experimentados asistan a padres en la resolución de disputas en audiencias de debido proceso relativas a la educación especial,fue aprobada el martes por el Senado.

"La intención de esta medida es poner a los padres en relación de igualdad con los distritos escolares en audiencias de proceso debido relativas a la educación especial", dijo el Senador Lucio. "Queremos promover la resolución en la fase más temprana posible, y resolver con justicia las disputas entre padres de niños con necesidades de educación especiales y los distritos escolares, en cuanto a provisiones de una educación pública gratuita y apropiada".

La federal Acta de Educación de Personas con Discapacidad (IDEA) establece el derecho a audiencias de debido proceso para resolver disputas entre padres de niños que reciben educación especial y los educadores del niño. Según los que abogan por los derechos de discapacitados, sin embargo, los padres suelen salir perdiendo en estas audiencias de proceso debido, por lo menos en parte porque suelen no poder pagar un abogado que los represente y deben por lo tanto representarse ellos mismos. Esto podría poner a los padres en desventaja porque los distritos escolares son generalmente representados por abogados experimentados. Aún más, los abogados experimentados podrían no existir para padres que viven en comunidades rurales o fronterizas.

Las audiencias de debido proceso mejorarían si los padres pudieran tener representación de defensores no-abogados que aporten conocimientos y experiencia en una audiencia, que un padre podría no tener.

Hoy existe confusión sobre cuánto puede un defensor no-abogado asistir a padres durante audiencias de debido proceso. Reglas federales disponen que los padres podrían estar "acompañados y asesorados por personas con conocimientos especiales o entrenamiento en los problemas de niños con discapacidad", pero deja a la ley estatal la cuestión de si un padre puede estar acompañado de un no-abogado.

El procurador general de Texas publicó una opinión en 2012 diciendo que como la Legislatura no ha promulgado una provisión autorizando específicamente a un no-abogado a representar a alguien en una audiencia de debido proceso en la educación especial, la prohibición general del estado a la práctica de leyes no autorizada prohíbe la representación lega. Esta opinión, sin embargo, implica que si la Legislatura permite que un no-abogado actúe en representación de alguien en una audiencia de debido proceso en la educación especial, la Agencia de Educación de Texas podría adoptar reglas para calificar a tales defensores.

Por lo tanto, la SB 709 del Senador Lucio agrega texto al Código de Educación para permitir que un padre en audiencia de debido proceso pueda ser representado por un abogado o "una persona con conocimientos especiales o entrenamiento en problemas de niños con discapacidad". Como fue aprobada en el Senado, la propuesta requiere que la Agencia de Educación de Texas disponga reglas sobre los requisitos de tales defensores. Específicamente, estos defensores deben demostrar conocimientos en reglas de debido proceso, audiencias y procedimientos; y demostrar conocimientos en leyes de educación especial tanto estatales como federales.

Aprobada por el Senado, la SB 709 pasa a consideración de la cámara baja.

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