Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Marzo 20, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
(512) 463-0127

Declaración del Senador Lucio sobre aprobación del presupuesto senatorial

Austin, Texas - El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) hizo hoy la siguiente declaración ante sus colegas en la cámara senatorial sobre la aprobación de la propuesta SB 1, la versión senatorial del presupuesto estatal para el próximo bienio.

"Miembros: quiero aprovechar la oportunidad para agradecer al Senador Williams. Ha sido un presidente justo, incluyente y eficiente, y es un honor para mí tener la oportunidad de servir como miembro del Comité de Finanzas.

Más que eso, estoy contento de haber servido en el Grupo de Trabajo en Educación Pública. Logramos un gran progreso y pudimos agregar casi $1.4 billón al Programa Fundación Escolar, un gran paso en la dirección correcta. Yo voté por el Sustituto de Comité a la SB 1 porque creo que esta medida realmente avanza en la dirección adecuada.

Sin embargo, miembros, este presupuesto es solo eso: un primer paso. Debemos continuar trabajando para poder restituir lo recortado en la pasada sesión y, eventualmente, avanzar hacia un mejor presupuesto. Necesitamos un 'presupuesto realmente pro-vida', un presupuesto que afirme el compromiso de nuestro estado por salvaguardar a sus ciudadanos más vulnerables, empezando por todos nuestros niños.

Mis constituyentes realmente sintieron los efectos de los recortes a la educación pública en la pasada sesión. Cuando un distrito escolar es el principal empleador de una comunidad, perder cientos de empleos en el distrito escolar tiene realmente un efecto negativo. En el Condado Hidalgo, se estima que el presupuesto de 2011 quitó el financiamiento a casi 1,000 empleos en distritos escolares, y a casi 500 empleos en distritos escolares del Condado Cameron. Es por eso que yo no aprobé el presupuesto en la pasada sesión; simplemente perjudicaba a demasiada gente que represento.

Desafortunadamente, miembros, bajo el actual clima político, es lamentable que la expansión de Medicaid no pueda ser tratada adecuadamente. Así que ¿cuál es la alternativa? Más gente sin seguro llegando a las puertas de nuestras salas de emergencia, y el resto de nosotros que tenemos un seguro cubriendo el cheque de estas increíblemente onerosas visitas a salas de emergencias.

Desafortunadamente, muchos tejanos trabajadores y de bajos ingresos no reciben cobertura de seguro en su trabajo, y lamentablemente muchos más simplemente no ganan lo suficiente para adquirirlo. Esto no incluye a personas que están desempleadas, subempleadas y los independientes. Estas son situaciones críticas: la gente pospone sus visitas al doctor porque no lo pueden pagar; y van a salas de emergencia cuando su salud los pone en riesgo.

Este tema es de vital importancia en mi distrito senatorial. La población del Valle está creciendo, pero la región tiene un sustancialmente mayor índice de pobreza que Texas o Estados Unidos en general. Si Texas se autoexcluye de la expansión de Medicaid, estos adultos no asegurados no tendrán asistencia médica disponible en el 2014. Optar por no expandir Medicaid es esencialmente optar por no brindar ninguna red de seguridad para nuestros tejanos más necesitados; aunque la obligación sería del gobierno federal, y aunque ésta es una oportunidad para que Texas recupere nuestro dinero de Estados Unidos. De última, la gente caerá entre las rendijas del sistema.

Así que ¿qué alternativa podrá arreglar Medicaid y a la vez ayudar a que más personas obtengan seguro? Presidente Williams: he visto sus comentarios sobre los copagos. Senador Deuell: usted tiene una propuesta para usar subsidios en bloque. Esos son buenos puntos de partida. Tengamos una conversación seria sobre estas opciones y otras. Pongamos a nuestros constituyentes en primer lugar, expandiendo Medicaid y reduciendo el número de tejanos enfermos.

Sea que lo hagamos como Florida, New Jersey, Arkansas u otro estado, tenemos que hacerlo, o por lo menos tener una conversación válida sobre qué hacer. Creo que le debemos a nuestros constituyentes el hacer nuestro trabajo, debatir el tema, y llegar juntos a la mejor situación.

Pero debo insistir: millones de tejanos no se pueden dar el lujo de ser pateados a un lado. En este momento, millones de tejanos necesitan desesperadamente acceso a la atención médica.

A pesar de todo, miembros, tengo esperanzas. Tengo esperanzas de que con el presupuesto de esta sesión hemos sentado las bases para una mejor Texas, siempre y cuando no perdamos de vista aquello en lo que creemos: ayudar a los ciudadanos que nos eligieron para representarlos hoy".

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