Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Marzo 19, 2013
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Propuesta de Lucio para establecer centros de salud para niños con necesidades especiales aprobada en comité senatorial

Austin, Texas - El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales aprobó hoy unánimemente una propuesta del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) que permitiría la creación de centros de salud especializada para niños con necesidades especiales. Estos centros permitirían a los niños crecer y progresar en un ambiente grupal, dar alivio a los padres que trabajan y reducir el costo de la atención médica en general.

La SB 492 autorizaría al Departamento de Servicios a la Ancianidad y Discapacidad (DADS) de Texas a certificar y regular un nuevo tipo de centro de salud no-residencial, conocido como Centro de Atención Pediátrica Recetada Extendida (PPEC). Estos establecimientos tratan a niños con discapacidad compleja que de otra manera necesitarían enfermero en la casa u hospitalización.

"Los Centros de Atención Pediátrica Recetada Extendida permiten que los chicos con necesidades médicas especiales reciban tratamiento adecuado en un ambiente afectuoso y apropiado para su desarrollo. En vez de estar aislados en su casa o el hospital, estos niños pasan el día socializando con otros niños", dijo el Senador Lucio. "Estos centros también ofrecen a los padres trabajadores una opción viable para la atención después de la escuela, días sin escuela o cuando la condición médica del niño hace imposible asistir a la escuela".

Los PPECs ya existen en varios estados, incluyendo Florida, Louisiana, Delaware, Mississippi, Kentucky y Pennsylvania.

Bajo la SB 492 los niños podrían asistir a un PPEC si tienen una condición o discapacidad que requiere la supervisión continua de un enfermero tecnológicamente entrenado, o requiere el uso rutinario de un aparato médico para compensar una función física sustentadora de vida. Por ejemplo, niños con complicaciones de distrofia muscular congénita o parálisis cerebral, o niños cuya condición requiere el uso de aparatos especiales para ingerir alimentos o respirar.

Los niños que cumplen requisitos para asistir a un PPEC también son elegibles para atención de enfermero privado bajo el programa federal Medicaid. La SB 492 simplemente brinda otro recurso al que los padres podrían dirigir sus dólares de Medicaid. Los padres eligen definitivamente qué tipo de tratamiento funciona mejor para su hijo.

Los PPECs son más efectivos en su costo que los servicios de enfermeros privados para estos niños dependientes de tecnología, ahorrando así dólares de Medicaid. Los PPECs ahorran a Medicaid por lo menos un 30 por ciento comparándolo con enfermeros privados.

La SB 492 permite a DADs regular la manera en que los PPEC privados o sin fines de lucro contratan empleados, cómo son construidos, renovados y cómo reciben servicios con el fin de asegurar la salud, seguridad y comodidad de los niños bajo su cuidado. Bajo la medida, los niños con necesidades especiales desde su nacimiento hasta los 21 años pueden recibir servicios recetados por médicos en PPEC hasta 12 horas por día. Un PPEC no puede atender a más de 60 niños.

Aprobada por el Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, la SB 492 debe ser considerada por el pleno del Senado antes de pasar a la Cámara de Representantes de Texas para su consideración y posible aprobación.

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