Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Marzo 13, 2013
CONTACTO: Daniel Collins, Asesor General
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Propuesta para nueva universidad en el Valle aprobada por el Senado de Texas

Austin, Texas - El Senado de Texas aprobó hoy la propuesta SB 24 para crear una nueva universidad que abarque todo el Valle e incluya a la Universidad de Texas-Brownsville, la Universidad de Texas-Panamericana, y el Centro Regional Académico en Harlingen del Centro de Ciencias Médicas de UT-San Antonio.

La SB 24 fue anunciada el mes pasado en Austin. La medida fue creada por los senadores Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), Juan "Chuy" Hinojosa (D-McAllen), Judith Zaffirini (D-Laredo) y Kel Seliger (R-Amarillo). Otros dieciséis senadores se agregaron a la medida como coautores.

La SB 24 es acompañante de la HB 1000 del Diputado Estatal Rene Oliveira, la que fue aprobada la semana pasada en el Comité de Educación Superior de la cámara baja. La HB 1000 será considerada el martes por el pleno de la Cámara de Representantes.

Aprobada por el Senado, la SB 24 pasa ahora a la cámara baja para su consideración.

El Senador Lucio ofreció hoy las siguientes palabras a sus colegas en la cámara senatorial:

"Sr. Presidente y miembros, es un profundo honor pronunciarme hoy por la aprobación de la SB 24. Hoy es un día histórico para el Valle del Río Grande. Hoy, con nuestro voto, ponemos al sur de Texas en camino a establecer una universidad de Primer Nivel para el siglo XXI, con instalaciones de alta tecnología, profesorado de primera y una futura facultad de Medicina.

Felicito a mis colegas los autores que se unieron a la medida: los senadores Hinojosa, Seliger y Zaffirini, así como todos mis colegas que firmaron subsecuentemente como coautores --por reconocer y apoyar la oportunidad única que esta nueva universidad presenta para transformar el Valle en un futuro centro de cultura, ciencia y comercio internacional.

Realmente, asignar nuestros recursos de educación superior para la creación de una nueva universidad de esta escala es muy razonable. En principio, capitaliza la herencia bicultural de la región. El Valle del Río Grande es una de las áreas geográficas más grandes y de mayor crecimiento en Texas. Nuestra demografía ya ofrece un adelanto de lo que se verá dentro de una misma generación. Esta nueva universidad se convertirá inmediatamente en una de las mayores instituciones de servicio a los hispanos en el país.

La aprobación de la SB 24, por supuesto, también ofrece efectos más inmediatamente positivos para el Valle en términos de empleo, acceso a la atención médica y mayores oportunidades educativas. Con nuestra acción de hoy, comenzamos a corregir generaciones de inequidad en este área económicamente carenciada del estado.

En este momento, el ingreso familiar regular en el Valle es menor de $30,000 al año. La aprobación de la SB 24 es un primer paso para construir un vibrante sector médico que atraerá a profesionales de todas partes del mundo, como también desarrollará una industria multinacional alrededor de puertos de navegación e internacionales.

En este momento, el Valle no tiene suficientes médicos para servir a su población. La aprobación de la SB 24, y la creación de la primer facultad médica de cuatro años en el Valle, asegurará que tanto como el 75 u 80 por ciento de los futuros estudiantes de Medicina podrán permanecer, entrenarse y practicar medicina en el Valle luego de completar su residencia.

En este momento, estamos desesperados por hallar maneras de educar a nuestros jóvenes --jóvenes que la Presidente García de UTB y el Presidente Nelson de UTPA les pueden decir están entusiasmados y esforzándose; solo necesitan una oportunidad para probarlo. Después de aprobar la SB 24 atraeremos más estudiantes con el uso de tecnología, aprendizaje en la red, y los nuevos establecimientos de primer nivel que serán posibles con acceso al Fondo Universitario Permanente.

Para mí, hoy marca la culminación de un trabajo que para mí se extiende por tres décadas, el de aumentar la educación y atención médica en el Valle --desde la creación de la Universidad de Texas en Brownsville, creación del South Texas College, la creación del Centro Regional Académico de Salud en San Antonio, del Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas, hasta la aprobación de la SB 98 en el 2009 para crear la primer facultad médica de la región --y finalmente hasta hoy.

En particular, construir la facultad médica siempre tuvo la intención de ser un proyecto regional. No podría estar más orgulloso de estar hoy acá con mis colegas y avanzar un paso más hacia esa meta.

Sabíamos al empezar la Sesión que crear esta nueva universidad para todo el Valle sería monumental. No podíamos darnos el lujo de limitarnos. Felicitaciones miembros por tomar este osado paso para crear una Texas más próspera".

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