Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Marzo 7, 2013
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Senadores: Usen el fondo de emergencia para restituir lo recortado a las escuelas, Becas TEXAS, y la expansión de Medicaid

Austin, Texas - Los senadores Rodney Ellis (D-Houston), Wendy Davis (D-Fort Worth), Eddie Lucio (D-Brownsville) y José Rodríguez (D-El Paso) introdujeron hoy las propuestas SB 1377 y SB 1378, una legislación que recurriría al fondo de emergencias (Rainy Day Fund) para cancelar los devastadores recortes hechos a la educación y asistencia económica universitaria en la pasada sesión, y pagar un anticipo para expandir Medicaid.

Los senadores declararon enfáticamente que este financiamiento no es un "gasto recurrente" sino simplemente es tapar los gigantescos agujeros producidos por los recortes de la pasada sesión. De hecho, si no se logra restituir ese financiamiento se estarán considerando permanentemente esos cortes profundos como la nueva base de financiamiento a las escuelas de nuestros niños.

La SB 1377 y SB 1378 usarían parte del fondo de emergencias de $12 billones para tapar los agujeros causados por los recortes draconianos de 2011. Tanto la SB 1377 como la SB 1378 transferirían $4 billones de ese fondo al Fondo Permanente de Educación. La SB 1378 también extraería $500 millones para las Becas TEXAS y otros programas de asistencia económica universitaria, y $50.4 millones para expandir Medicaid.

"En la pasada sesión, el fondo de emergencias, nuestras escuelas y nuestros niños terminaron como rehenes de la política", dijo Ellis. "Ya va siendo hora de usar nuestros ahorros y restituir el financiamiento. Escuchamos repetidamente que los recortes hechos a las escuelas de nuestros niños solo se hacían debido al histórico déficit que enfrentamos en la pasada sesión. Bueno, la emergencia ha pasado, y tapar el gigantesco agujero creado por la legislatura será un gasto de una sola vez que nos llevará al mismo lugar donde estábamos antes de los recortes. Así que seamos claros, revertir un error no es 'nuevo gasto', es simplemente cumplir las promesas que le hicimos a nuestros estudiantes y sus padres".

"El que la directiva no asuma su responsabilidad de asistir a sus propios distritos escolares es una indicación de que le han dado la espalda a las familias de Texas", dijo Davis. "Nuestras escuelas están sufriendo. Mientras luchan por cubrir sus necesidades, y son forzadas a despedir maestros y considerar aumento de impuestos y cargos, el estado está sentado sobre millones de los dólares que le pertenecen".

"La educación está consagrada en la Constitución de Texas", dijo Rodríguez. "Si podemos poner parte del fondo de emergencias en infraestructura física como se ha propuesto para el agua y vialidad, lo que yo apoyo, definitivamente podemos usar nuestros ahorros para apuntalar nuestro recurso más vital: la educación".

"Durante toda mi carrera legislativa he trabajado para mejorar la educación de los niños de Texas", dijo Lucio. "Estoy orgulloso de ser coautor de una legislación para financiar mejor nuestras escuelas públicas de Texas. Expandir Medicaid es muy razonable fiscalmente. Hoy demasiados tejanos no asegurados usan las salas de emergencia como su único lugar de atención. Esto es una carga para los hospitales de nuestro estado. El impacto positivo de la legislación de hoy se haría sentir mucho en el Valle. La población del valle está creciendo pero la región tiene un sustancialmente mayor índice de pobreza que Texas o Estados Unidos en general. Expandir el acceso a la atención médica para más tejanos también disminuirá el costo que los consumidores de seguros pagan por las primas".

En la pasada sesión, la legislatura recortó $5.4 billones a las escuelas de Texas, así como el financiamiento a programas de asistencia económica universitaria como las Becas TEXAS. En términos reales, esos recortes dañaron a estudiantes y familias en Texas:

Los $50.4 millones para la expansión de Medicaid implementarían una recomendación de la Junta Legislativa del Presupuesto y brindarían la parte correspondiente al estado en el costo de expandir la cobertura al máximo permitido bajo el Acta de Atención Económica. La Junta Legislativa del Presupuesto estima que la expansión de Medicaid costará $50.4 en recursos generales para este bienio y atraerá $4 billones federales. Para esta expansión, Texas recibiría el 100 por ciento del costo en los primeros tres años, reduciéndose gradualmente hasta cubrir el 90 por ciento del costo de ahí en más.

En la pasada sesión, aquellos que ostentan el poder fijaron un precedente: el fondo Rainy Day Fund no se podría usar ni aún bajo las más extremas circunstancias fiscales. Texas no podía enfrentar una crisis obvia e inmediata, por las dudas de que nos espere una crisis peor en el futuro. Por supuesto, la legislatura había votado para usar prácticamente el fondo entero en cuatro oportunidades anteriores:

En esta sesión, los mismos líderes que prohíben usar el fondo de emergencias para pagar por las escuelas y la salud han propuesto sacar $1 billón para pagar por nuevas carreteras y otros $2 billones para financiar el plan estatal del agua.

Según una reciente encuesta de Frederickpolls para la Asociación Estatal de Maestros de Texas, la gran mayoría de los tejanos apoyan usar el fondo de emergencias para reparar el daño que hicimos a las escuelas e invertir en el futuro.

"Sé que Texas enfrenta una severa escasez de agua en este siglo XXI, y que tenemos una crisis de financiamiento en vialidad", dijo Ellis. "Pero lo fundamental es que, si podemos ahora usar el fondo de emergencias como era su intención, debemos poner a nuestros estudiantes y familias al mismo nivel que nuestros automóviles y ríos. Restituyamos lo recortado a las escuelas y cumplamos la promesa que hicimos a los niños".

Para mayor información llamar a:

Jeremy Warren (Ellis) Rick Svatora (Davis) Sito Negron (Rodriguez) Daniel Collins (Lucio)
(512) 463-0113 (512) 463-0110 (512) 463-0129 (512) 463-0127

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