del despacho del Senador Estatal Kirk Watson

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Febrero 14, 2011
Contacto: Steve Scheibal, (512) 463-0114

El Senador Watson introduce “Agenda de Honestidad”

El Senador de Texas Kirk Watson presentó hoy su Agenda de Honestidad –más de una docena de propuestas legislativas que abrirían el proceso presupuestario a los tejanos, harían la información sobre las finanzas del estado ampliamente disponible, y aumentarían el poder de los ciudadanos sobre el tesoro estatal.

“La magnitud de este paquete legislativo demuestra cuánto más trabajo es necesario para hacer al gobierno estatal transparente y hacer responsables a aquellos en control”, dijo el Senador Watson. “Esta agenda de reformas restituiría la confianza de los tejanos, dándoles una visión sin precedentes de los libros del estado. Rescataría tanto el déficit fiscal como el déficit de honestidad en el presupuesto de Texas”.

El Senador Watson puso énfasis en que estas reformas tendrían un rol vital para que Texas supere su crisis presupuestaria. El señaló que los creadores del presupuesto, que usaron ahorros y la partida única de estímulo económico federal para balancear el presupuesto actual, posiblemente dependan de ahorros y un truco de contabilidad para balancear el próximo.

Estas posibles acciones hacen aún más importante el que el estado trate los problemas estructurales del presupuesto, para que las tácticas de esta vez no pongan a Texas aún en peor condición en el 2013 ó 2015.

“Durante demasiados años, el presupuesto ha incorporado una mezcla tóxica de deuda, transferencias y decepción. Yo simplemente no creo que nuestro estado estaría en esta posición si los tejanos tuvieran mejor información –y la capacidad de obtener mejor información—sobre cómo se recauda y gasta su dinero”, dijo el Senador Watson. “Cuando aquellos en control contemplan usar cualquier método necesario para recuperar la situación fiscal, también deben comprometerse a arreglar los problemas que esas tácticas posiblemente empeoren si no se las trata”.

“Hasta que obtengamos respuestas, nos dejarán con la misma incertidumbre que ha definido este tema por meses”, agregó. “Seguimos siendo sometidos a los mismos problemas que hacen que los tejanos critiquen el proceso presupuestario por falta de apertura y transparencia, y por no decirle al público cómo se gasta su dinero”.

El Senador Watson dijo que su Agenda de Honestidad abriría caminos para que los tejanos obtengan información sobre la condición financiera del estado así como la legislación que la afecta. Modernizaría el gobierno, permitiría a legisladores y votantes tener fe en las decisiones sobre el destino de Texas en el siglo XXI. Y enlistaría a los dirigentes empresariales –especialmente aquellos con experiencia en balacear presupuestos del sector privado—para que ayuden al estado a balancear sostenidamente su presupuesto, y hacer inversiones en infraestructura y educación que Texas necesitará para permanecer competitiva en la economía del siglo XXI.

El primer componente de la agenda fue aprobado hace un mes, en forma de un cambio de regla senatorial que asegura que los tejanos tendrán más tiempo de revisar los cambios hechos a la versión final del presupuesto –cambios que suelen hacerse a puertas cerradas—antes de ser aprobado.

Las medidas presentadas hoy construirían sobre ese progreso. La legislación:

SB 695: Requeriría que el dinero asignado a propósitos específicos sea usado solamente con ese propósito y no usado para balancear el presupuesto.

SB 696: Requeriría a la Contraloría proveer informes regulares sobre la situación presupuestaria del estado, terminando las excusas que mantienen al público lejos de esta información.

SB 697: Crearía una comisión que aproveche la vasta base de experiencia empresarial en Texas para tratar las finanzas del estado.

SB 698: Bloquearía a aquellos que intentan obtener puntos políticos imprudentes y pasajeros eliminando ingresos de los que el estado depende –pero no se toman el trabajo de declarar, abierta y honestamente, qué funciones y necesidades serían eliminadas para ahorrar ese dinero.

SB 699: Requeriría al estado reportar lo que recauda en tarifas, si se aumentaron tarifas durante la sesión legislativa, y cuántos ingresos de tarifas se están transfiriendo para balancear el presupuesto.

SB 700: Requeriría publicar electrónicamente las cifras crudas del presupuesto para que los tejanos puedan analizar cómo se gasta el dinero público.

SB 701: Alentaría a agencias estatales a publicar cifras electrónicamente en un esfuerzo por aumentar la responsabilidad y mejorar el conocimiento sobre las operaciones de las agencias.

SB 702: Permitiría a todo miembro de la Legislatura requerir un informe sobre el impacto económico a largo plazo de las medidas –aún aquellas que cuestan dinero a corto plazo.

SB 703: Requeriría a agencias estatales reportar el impacto de negarse a aceptar dólares federales.

SB 704: Aseguraría que el público pueda sopesar los cambios presupuestarios que son ordenados entre sesiones legislativas.

SB 705 y SJR 24: En las leyes y en la Constitución de Texas, terminaría con mandatos no financiados a ciudades, condados, distritos escolares y otros cuerpos de gobierno locales –y a los contribuyentes que apoyan esas entidades.

SB 706: Haría que el Comité de Manejo de Efectivo del estado celebre una audiencia pública y tome testimonio sobre la situación del efectivo del estado y la condición económica general antes de aprobar la emisión de más deuda a corto plazo.

SB 707: Movería las Revisiones de Rendimiento del estado (similar a las auditorías de agencias que buscan maneras de ahorrar dinero) fuera del comando de la Legislatura –para que los legisladores no estén en la posición de calificar sus propios trabajos.

SB 708: Haría que la Comisión Asesora Sunset, que inspecciona las funciones y operaciones de agencias del gobierno estatal, se someta a una inspección para asegurar que sea tan efectiva como debe.

“Estas son estrategias básicas y equilibradas. Muchas de ellas son comunes en el sector privado”, dijo el Senador Watson. “No se equivoquen: esta legislación no ayudaría simplemente a evitar futuras crisis presupuestarias en Texas. Ayudaría a resolver ésta también”.

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