del despacho del Senador Estatal Kirk Watson

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Febrero 11, 2011
Contacto: Steve Scheibal, (512) 463-0114

El Distrito Senatorial 14 y la redistribución de distritos

En las dos semanas pasadas, examinamos el proceso de redistribución en general y también consideramos los desafíos de diseñar un mapa de distritos senatoriales justo y legal. Yo planeaba en un principio escribir esto la semana que viene, pero como el Comité Senatorial Selecto de Redistribución planea reunirse el próximo miércoles 16 de febrero, quiero adelantarme y explicar la importancia del Distrito Senatorial 14 para nuestra área, y cómo podemos cumplir mejor nuestras responsabilidades para proteger a la gente de nuestro distrito y nuestra influencia en la Legislatura.

La influencia de Austin y el Condado Travis debería protegerse

Actualmente, el Distrito Senatorial 14 está contenido enteramente dentro del Condado Travis, y cubre casi toda la ciudad de Austin. La pequeña parte del condado no incluida en el Distrito 14 es parte del Distrito Senatorial 25, que está controlado por los votantes del Condado Bexar y representado por mi amigo y colega Jeff Wentworth.

Según recientes cifras del censo, el Condado Travis tiene ahora un poco más de un millón de habitantes. El tamaño ideal del distrito senatorial rediseñado será de aproximadamente 810,000. Así que el Distrito Senatorial 14 puede ser fácilmente rediseñado y seguir contenido enteramente en el Condado Travis, permitiendo que nuestra área siga siendo la voz más potente dentro del distrito senatorial.

Travis es el quinto condado más grande en Texas. Los cuatro condados más grandes que Travis contienen por lo menos un distrito senatorial enteramente dentro de sus límites. Aún el Condado El Paso, que es más chico que Travis, tiene un distrito senatorial entero en el condado.

Durante décadas, Austin y el Condado Travis han sido la voz más potente en el Distrito Senatorial 14. Aún antes de que la población del Condado Travis fuera lo suficientemente grande como para constituir un distrito senatorial entero, Austin era la ciudad más grande y la voz más potente en el distrito. El Condado Travis está creciendo rápidamente. Todo mapa que divida a nuestro condado en varios distritos debilitaría nuestra voz y la creciente influencia que debería acompañar a nuestra creciente población.

El Distrito Senatorial 14 está protegido por el Acta de Derecho al Voto

Nuestro distrito es uno de por lo menos 12 distritos senatoriales en Texas donde los votantes de grupos minoritarios tienen la capacidad de elegir a sus candidatos preferidos. De hecho, cuando el Estado de Texas presentó el actual mapa senatorial para aprobación por el Departamento de Justicia de EE.UU. en el 2001, el Estado de Texas señaló expresamente que las comunidades minoritarias del Distrito 14 se mantuvieron intactas por su posible y continua capacidad de formar coaliciones efectivas y por lo tanto elegir un candidato de su opción. Específicamente, la presentación del Estado al Departamento de Justicia decía:

“La potencia del voto en estas comunidades minoritarias [en 4 distritos senatoriales, incluyendo el DS 14] en el futuro dependerá de la cohesión interna y entre votantes afroamericanos e hispanos, y la capacidad de tales votantes de formar coaliciones con otros grupos raciales o étnicos en apoyo a su candidato preferido”. Presentación del Estado de Texas al Departamento de Justicia de EE.UU. bajo Sección 5 del Acta de Derecho al Voto, 42 U.S.C. 1973c, Agosto 15, 2001.

En otro punto del documento, el estado señaló que el DS 14 ha demostrado históricamente la capacidad de votantes minoritarios para tener una voz efectiva en elegir un candidato de su opción, y se basó en este hecho para pedir que el Departamento de Justicia apruebe el plan presentado.

No hay duda de que el Distrito Senatorial 14 actúa como un distrito de coalición efectiva. Desde la reelección del ex Senador Gonzalo Barrientos en 2002 a mi propia reelección en 2010, hasta el voto mayoritario recibido en el distrito por la latina demócrata nominada para vicegobernadora, Linda Chávez Thompson, en 2010, los votantes minoritarios se han unido exitosamente en coalición con otros que piensan igual para constituir una mayoría votante efectiva en el distrito.

Ataque partidista al Condado Travis es injusto

Algunos republicanos partidistas podrían estar tentados a dividir el Condado Travis para disminuir el impacto del mayormente demócrata condado. Hacer eso, sin embargo, pondría al mapa senatorial entero en desequilibrio político.

En campañas a nivel estatal, los demócratas en Texas han recibido en promedio alrededor del 41 por ciento del voto desde el 2002. Actualmente, los demócratas tienen 12 bancas en el Senado de Texas –alrededor del 39 por ciento, que es menos que el resultado promedio de demócratas a nivel estatal. Si el Distrito Senatorial 14 es alterado dramáticamente por republicanos por simple ganancia política, podría desequilibrar políticamente la membresía del Senado en detrimento no solo de nuestra área sino del Senado entero.

¿Qué puede hacer usted para ayudar?

El 16 de febrero, el Comité Senatorial Selecto de Redistribución se reunirá en Austin para recibir comentario público y testimonio de invitados (vea detalles aquí). Es importante tener una participación sólida y coherente para proteger nuestro distrito. Debemos presentar estos puntos clave:

El Distrito Senatorial 14 es un distrito de efectiva coalición minoritaria, y todo esfuerzo por desmantelar el distrito posiblemente viole el Acta de Derecho al Voto.
Austin y el Condado Travis han sido tradicionalmente, y deberían seguir siéndolo, las voces más potentes dentro del distrito. La población del condado es amplia, diversa y creciente.
Los condados de similar tamaño en Texas tienen todos distritos senatoriales enteramente dentro de sus límites.
Un Distrito Senatorial 14 basado en Travis ayuda al equilibrio político de la Legislatura. Aunque los republicanos son actualmente el partido dominante en Texas, aumentar desproporcionadamente la potencia del GOP con una reconfiguración partidista del distrito perjudicaría el sano debate y la competición política.

Le pido que asista y presente comentarios al Comité Senatorial de Redistribución. La reunión será el 16 de febrero a la 1:30 p.m. en el Auditorio de la Extensión del Capitolio: sala E1.004. Por favor comuníquese conmigo si necesita más información sobre la audiencia o mayor información para ayudar a asegurar un rediseño justo y legal de nuestros distritos senatoriales. Envíe un email a Ana Rodriguez DeFrates: ana.defrates@senate.state.tx.us. Ó llame al (512) 463-0114.

¡Gracias!