del despacho del Senador Estatal Kirk Watson

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Febrero 9, 2011
Contacto: Steve Scheibal, (512) 463-0114

Distritos Senatoriales y su Redistribución

Al continuar esforzándonos por tratar los graves problemas presupuestarios que dominan nuestro tiempo y atención, sigue siendo importante no olvidar los efectos que tendrá la próxima redistribución de distritos en cuanto a las necesidades e intereses a largo plazo de Texas y el centro de Texas.

La semana pasada compartí información sobre el proceso de redistribución y las reglas básicas que deben seguirse para cumplir con leyes estatales y federales. Esta semana, hablaré específicamente del mapa de distritos del Senado estatal.

Visión general de los distritos del Senado estatal de Texas

Esperemos que la redistribución del Senado no termine en una agria y partidista lucha política con los republicanos (que tienen una considerable mayoría en ambas cámaras: el Senado y la Cámara de Representantes), que no usen su poder para obtener más bancas de las justas, y que los demócratas no tengamos que decir no a todo y usar tácticas de obstrucción. Los republicanos y demócratas en la Legislatura, junto al Gobernador Perry, deberían hallar un punto de acuerdo y coincidir en distritos que cumplan con el Acta de Derecho al Voto y reflejen adecuadamente las necesidades regionales y opiniones políticas de Texas.

Distinto al número de distritos del Congreso, que pueden aumentar o disminuir en base al índice de aumento demográfico en Texas en relación al resto del país, el número de distritos senatoriales en Texas está fijo en 31. Así que, con el aumento de la población en Texas, el número de habitantes de cada distrito senatorial también aumenta.

Al comienzo de la década pasada, cada distrito senatorial tenía 672,639 personas. Después de la redistribución de este año, cada distrito senatorial tendrá alrededor de 811,000 habitantes. Para poner esa cifra en perspectiva, cada distrito senatorial en Texas tendrá más residentes que los estados de Wyoming, Vermont o Alaska.

Simplemente dividir los distritos de igual manera por población, por supuesto, no sería muy difícil. Hacerlo de manera legal y que refleje con justicia las opiniones regionales y políticas de Texas, es otro asunto.

Aquí expongo algunos pensamientos sobre lo que creo que la gente justa consideraría tiene equidad.

Justicia regional

Texas ha experimentado un dinámico crecimiento de la población durante la pasada década, pero el índice de crecimiento demográfico no ha sido uniforme en todo el estado. Algunas áreas experimentan un rápido crecimiento y otras no. Mapas justos deberían reflejar estas dinámicas, y el plan de redistribución debería respetar las áreas de Texas donde el crecimiento población ha sido dramático.

Las proyecciones demográficas e informes adelantados del censo confirman que la población de condados urbanos como Travis y condados suburbanos como Williamson y Bastrop están creciendo más rápidamente que condados altamente rurales en el oeste y este profundo de Texas. Los condados fronterizos también están creciendo rápidamente.

Será importante que el crecimiento poblacional y la creciente potencia del voto en las crecientes áreas urbanas, suburbanas y fronterizas no sean comprometidos para beneficio de las áreas rurales de más lento crecimiento.

La Ciudad de Austin y el Condado Travis han sido una fuerza de control en este distrito senatorial estatal durante décadas. Aún durante las décadas de los 80 y 90, cuando la población del condado no era lo suficientemente grande para contener un distrito senatorial entero, Travis tuvo la voz más fuerte. Ahora que la población del Condado Travis ha crecido al punto de que puede comprender fácilmente un distrito senatorial entero, no hay razón justificable para que el Condado Travis no sea un distrito por sí mismo.

Justicia racial

El Acta de Derecho al Voto garantiza que los residentes de minorías en Texas sean justamente representados en nuestra Legislatura estatal. Cuando las poblaciones de minoría en Texas crecen y los distritos son rediseñados, hay que tener cuidado en asegurar que la potencia del voto de minorías sea reflejada de manera justa y protegida legalmente.

Cifras ya presentadas por la Oficina de Censos de EE.UU. confirman que el índice de crecimiento demográfico nacional en los pasados diez años fue de 9.7 por ciento. El crecimiento de la población en Texas fue de 20.6 por ciento.

Examinar las cifras de Texas realmente cuenta la historia. Sin duda, el crecimiento demográfico en Texas se da primeramente por nuevos residentes hispanos y afroamericanos. El índice de crecimiento demográfico hispano en Texas durante la última década fue de por lo menos 33 por ciento. El índice de crecimiento de afroamericanos en Texas fue de poco más del 16 por ciento. El índice de crecimiento de la población blanca no hispana en nuestro estado fue de 5.4 por ciento. En breve, la población blanca no hispana en Texas ha crecido más lentamente que la de Texas en general, y mucho menos que el crecimiento visto en hispanos y afroamericanos, y aún menor que el crecimiento en el país en general. Eso significa que al diseñarse los nuevos distritos, Texas debe tener cuidado en no disminuir la potencia del voto de hispanos y afroamericanos.

Durante la última década, los votantes de minorías (hispanos y afroamericanos) han sido efectivos en elegir sus candidatos en por lo menos 12 distritos senatoriales de Texas, incluyendo nuestro Distrito Senatorial 14 con base en Austin.

Cuando el Estado de Texas presentó el mapa actual al Departamento de Justicia para aprobación en el 2001, 12 de estos distritos senatoriales fueron descriptos por el Estado de Texas como distritos diseñados para reflejar y respetar la fuerza del voto de minorías en ellos.

Sería injusto, y una violación al Acta de Derecho al Voto, si el estado hace algo que resulte en disminuir la efectividad de minorías votantes en cualquiera de estos distritos.

Justicia política

La justicia política podría depender en gran parte del ojo que la mira, pero permitir que un partido sea desproporcionadamente representado en nuestra Legislatura socavaría los beneficios de la competición política, la confianza general de los votantes, y en definitiva la integridad del gobierno representantivo.

Nadie puede cuestionar que en años recientes los republicanos han sido el partido político dominante en Texas. Sin embargo, los distritos no deberían reflejar una ventaja republicana fuera de proporción con la potencia política de su partido. Entonces, después de asegurar que se cumplen los requisitos del Acta de Derecho al Voto y que las regiones de Texas son tratadas justamente, también tiene sentido que se considere la justicia política.

Durante la pasada década, el candidato demócrata promedio en campaña por un cargo estatal en Texas recibió un poco más del 41 por ciento del voto. Así que un mapa que no mantenga por lo menos 12 distritos en los que los demócratas tengan una posibilidad justa de elegir su candidato estaría políticamente desequilibrado y no reflejaría la conducta política de nuestro estado (y, como se señala más arriba, dañaría a los votantes de minorías en su capacidad de elegir a su candidato preferido, violando así el Acta de Derecho al Voto).

El Comité Senatorial de Redistribución fue recientemente creado por el Vicegobernador Dewhurst. Aunque no formo parte del comité, es muy importante que el Condad Travis sea oído y nuestras opiniones consideradas durante el proceso de redistribución. También será importante que se escuche nuestra voz cuando el nuevo mapa se presenta al Departamento de Justicia de EE.UU.para aprobación, o si el asunto termina en las cortes.

La próxima semana

La próxima semana me enfocaré más directamente en el Distrito Senatorial 14, las implicaciones de la redistribución, y maneras en que podemos trabajar juntos para enfrentar este desafío. Por el momento, por favor envíeme sus opiniones y pensamientos sobre cómo podemos asegurar mejor que nuestra área sea protegida y nuestros intereses considerados.

Difúndalo

Mande esto a las personas que puedan estar interesadas. Todo interesado puede enviar un email a Ana Rodríguez DeFrates: ana.defrates@senate.state.tx.us.

Gracias

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