del despacho del Senador Estatal Kirk Watson

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Febrero 3, 2011
Contacto: Steve Scheibal, (512) 463-0114

Medida crearía camino innovador para financiar ahorros universitarios

Un grupo bipartito de funcionarios estatales está promoviendo una manera innovadora de financiar un importante programa que duplicaría los ahorros que hacen los padres para la educación universitaria de sus hijos.

El Senador Kirk Watson introdujo el jueves la medida SB 517, que crearía una fuente de financiamiento renovable para el programa Save and Match de Texas –también conocido como Texas Match the Promise Fund. El programa fue creado en 2007 y duplica los ahorros de estudiantes elegibles inscriptos en el programa Texas Tuition Promise Fund. El Match and Promise Fund acepta contribuciones filantrópicas y hoy brinda un mecanismo para que personas con bienes no declarados los donen voluntariamente al fondo de becas.

Bajo la SB 517, la propiedad valuada en $5 ó menos que no ha sido reclamada por 20 años o más puede ser invertida por la Legislatura de Texas para el fondo Match the Promise y usarse para becas universitarias. Estos bienes de poco valor y no reclamados por largo tiempo suman actualmente $738,398.

La Diputada Geanie Morrison ha presentado la misma medida (HB 1001) en la Cámara de Representantes. Y ambos legisladores están trabajando con la Contralora Susan Combs, quien propuso originalmente este sistema de financiamiento.

La legislación aportaría al programa más de $700,000 inmediatamente, y luego otros $80,000 al año aproximadamente. Trabajaría en conjunción con otra medida que el Senador Watson planea presentar, la que expandiría el acceso al programa Match the Promise para tejanos de clase media. (El Senador Watson introdujo una medida similar en 2009 –SB 1760—pero no fue promulgada en ley debido a un problema técnico; la legislación de este año arreglaría ese tema y aseguraría que más tejanos aprovechen este programa).

“Las barreras financieras que impiden a familias en Texas mandar a sus hijos a la universidad se convertirán en mayores barreras financieras al tratar de competir nuestro estado en el siglo XXI”, dijo el Senador Watson. “Este un método innovador para financiar un programa esencial que pondría a más tejanos en la universidad y ayudaría a la economía de Texas. Espero trabajar con la Contralora para asegurar que este programa sea financiado y esté disponible a los muchos tejanos que lo necesitan”.

La Contralora Combs aseguró a los tejanos que el dinero no reclamado que se pondría en uso en el fondo Match the Promise continuaría perteneciendo a sus dueños, y si éstos desean reclamar sus $5 ó menos luego de haber estado en manos del estado por 20 años, el estado garantiza su reembolso.

“No hay razón para no usar este dinero cuando la posibilidad de que sea reclamado es ínfima y puede dársele un buen uso”, dijo Combs. “En tiempos de recursos limitados, esta legislación nos ayudaría a hacer más con los fondos existentes y hacer el bien para Texas al ayudar a familias a mandar a sus hijos a la universidad”.

La Diputada Morrison dijo que espera que la medida sea un modelo para legisladores que buscan maneras innovadoras de estirar los dólares del estado y enfocarse en las mayores prioridades del estado.

“Este excepcional programa ayudará a una amplia variedad de padres en el estado que están haciendo lo correcto y responsable por sus hijos”, dijo Morrison. “Espero que hallemos otros instrumentos que ayuden a Texas sin depender de los contribuyentes”.

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