del despacho del Senador Estatal Kirk Watson

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Enero 7, 2011
Contacto: Steve Scheibal, (512) 463-0114

Apoyo bipartito a “una semana laboral de honestidad presupuestaria”
TPPF, CPPP apoyan principios de transparencia en propuesta de Watson para una exposición previa de cinco días al presupuesto final

Dos grupos legislativos importantes han expresado apoyo para dar más tiempo a los tejanos para revisar la versión final del presupuesto de Texas –ambos en el contexto de una propuesta del Senador Kirk Watson para que el presupuesto finalmente negociado esté disponible públicamente por cinco días antes del voto de los legisladores.

Ambas cámaras de la Legislatura adoptarían sus propias reglas para la Sesión Legislativa 82º de Texas la próxima semana. El Senador Watson anunció que pedirá al Senado adoptar una regla que asegure que la versión final del presupuesto –conocida como Informe de Comité Conferencia—esté disponible a los legisladores y el público por lo menos cinco días antes de votar por la medida, y haga difícil al Senado cancelar este compromiso básico hacia una honestidad presupuestaria y apertura fiscal.

Talmadge Heflin, director del Centro para Políticas Fiscales en la Fundación de Políticas Públicas de Texas, dijo de la propuesta del Senador Watson: “En un espíritu de transparencia, daría más tiempo a la gente para examinar el presupuesto”.

Heflin, que es ex presidente del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Texas, agregó: ”Debemos tratar de que más legisladores sepan qué cosa están votando”.

Scott McCown, director ejecutivo del Centro para Prioridades en Políticas Públicas, también pidió a la Legislatura permitir más tiempo para que los tejanos revisen el borrador final del presupuesto.

“El Centro para Prioridades en Políticas Públicas siempre ha apoyado la máxima transparencia en el proceso presupuestario”, dijo McCown, ex juez de distrito estatal en el Condado Travis. “Exponer la versión final del presupuesto por cinco días daría tiempo a la gente para informarse qué hay y qué no hay en la medida más importante de la sesión –y asegurar que los tejanos tengan tiempo de comunicarse con sus legisladores antes de que éstos voten”.

El Senador Watson dijo que los comentarios de ambos grupos demuestran la “simple apertura, básica honestidad y primer paso fundamental hacia la responsabilidad” que representa esta propuesta.

“Tomar cinco días –una semana laboral de honestidad presupuestaria—nos ayudaría a todos a evaluar si Texas, aún en medio de una recesión económica, está manteniendo su compromiso con las escuelas, atención médica para ancianos, seguridad fronteriza y otras prioridades morales que mantendrán a Texas económicamente competitiva”, dijo Watson.

“Permitiría a los tejanos ver si la legislatura está adoptando reformas básicas que abrirían los libros del estado a su gente, ayudarían a que Texas evitara estas crisis presupuestarias en el futuro, y eliminarían trucos, desviaciones y arreglos de costos que llevarían a cosas como un aumento en los impuestos a la propiedad.

Y garantizaría que todos tengamos tiempo para averiguar todo lo que necesitamos saber sobre cómo está usando su dinero Texas”.

La propuesta de Watson también requeriría lo que se conoce como resolución Fuera de los Confines, que detalla diferencias entre el presupuesto final y los borradores aprobados por el Senado y Cámara de Representantes, esté también públicamente disponible por cinco días. Y, diferente a la mayoría de las reglas --que pueden cancelarse con dos terceras partes del voto--, el Senado podría cancelar ésta solo con la aprobación de las cuartas quintas partes de los senadores.

La propuesta del Senador Watson, parte de una “Agenda de Honestidad” que presentó en un discurso en noviembre, afectaría lo que se conoce como el Informe del Comité Conferencia sobre el presupuesto. Esta es la versión final de la medida creada (generalmente lejos del público) por miembros del Senado y la Cámara de Representantes de Texas, luego de que ambas cámaras aprueban sus propias versiones del presupuesto estatal.

El informe del Comité Conferencia reconcilia las diferencias entre estas medidas, y éste es el presupuesto final que se envía para la firma del gobernador. Puede tener más de 900 páginas y frecuentemente incluye provisiones no incluidas en las dos versiones previas de la medida, sino que se agregan en comité conferencia. Generalmente, está disponible a los legisladores y el público por un corto período de tiempo –siempre hacia el final de la sesión, cuando la Legislatura está sumamente ocupada.

Para el actual bienio 2010-11, el presupuesto total de Texas es de $182 billones. El presupuesto de Fondos Generales, sobre el que la Legislatura tiene la mayor discreción, es de $87 billones. Para el bienio 2012-13, se proyecta que el presupuesto de Fondos Generales enfrente un déficit de alrededor de $20 billones o más.

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