COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Julio 25, 2013
Contacto:Jeremy Warren, (512) 463-0113

Ellis aplaude esfuerzos de DOJ para que continúe la pre-aprobación a Texas
Evidencia documentada continúa mostrando discriminación en procedimientos electorales en Texas

Austin, Texas - El Senador Rodney Ellis (D-Houston) aplaudió que el Departamento de Justicia de EE.UU decidiera hoy luchar para que Texas siga necesitando pre-autorización a todo cambio en sus leyes electorales.

"Aplaudo al Procurador General Eric Holder y el Departamento de Justicia de EE.UU por su decisión de unirse al juicio que requeriría a Texas someter todo cambio en sus leyes de votación para su autorización previa durante la próxima década", dijo Ellis. "Todo el que piense que Texas no necesita una continua supervisión simplemente no ha prestado atención".

A pesar de la decisión de la Corte Suprema de EE.UU sobre el Acta de Derecho al Voto, Texas ha demostrado claramente un repetido y documentado historial de discriminación contra votantes de minorías. De hecho, el año pasado Texas fue señalada como el único estado en aprobar mapas de redistribución de distritos deliberadamente discriminatorios.

En 2011, Texas también aprobó una legislación para identificación de votantes que haría sustancialmente más difícil que aproximadamente un millón de votantes elegibles en Texas puedan ejercer su derecho al voto. La legislación estableció algunas de las más limitantes leyes de votación en la nación. La ley --opuesta por grupos que van desde AARP hasta MALDEF y NAACP y LULAC--requiere a votantes mostrar una identificación con foto para poder votar. Durante el proceso entero, Texas fracasó consistentemente en mostrar información demostrando que la ley no afectaría discriminatoriamente a votantes de minorías.

"Esperemos que éste sea solo el primer paso", dijo Ellis. "El Congreso necesita tomar acción para reformar el Acta de Derecho al Voto y crear una fórmula que tome en consideración la presente y pasada discriminación y partidismo al cumplir los requisitos establecidos por la Corte Suprema. De otra manera, el derecho al voto de millones de americanos estará en peligro".

En la década pasada, Texas continuó experimentando un tremendo crecimiento, y eso significa que nuestro estado agregó cuatro nuevos miembros en el Congreso y cambió dramáticamente los distritos legislativos del estado. Afroamericanos e hispanos cubrían más del 90 por ciento de ese crecimiento, lo que debería significar nuevas bancas para candidatos de minorías. Desafortunadamente, la legislatura dominada por republicanos diseñó mapas que ignoraron este crecimiento y amontonaron a los votantes de minorías en menos distritos, debilitando su poder electoral y a la vez fortaleciendo el poder de los anglos en Texas. Por ejemplo, de los cuatros nuevos distritos del Congreso creados, solo se diseñó un distrito de oportunidad para minorías, a pesar del hecho que casi todo el crecimiento de Texas se debe al crecimiento de minorías --especialmente hispanos. Y ese distrito está en el norte de Texas, no en el Condado Harris.

En las campañas electorales por la legislatura estatal casi el 90 por ciento del crecimiento en Texas se debió al crecimiento de la población de minorías, pero no obtuvimos nuevas bancas en la Cámara de Representantes y el Senado. Texas es ahora un 54.1 por ciento de minorías --y sigue creciendo--pero solo una tercera parte de las bancas legislativas son distritos de oportunidades a minorías.

"Es un triste e incómodo hecho que Texas sea el único estado en el país que adoptó planos de redistribución de distritos después del censo de 2010 que han sido declarados deliberadamente discriminatorios contra votantes afroamericanos e hispanos", dijo Ellis. "Otros estados cubiertos bajo la Sección 5 del Acta de Derecho al Voto, incluyendo Alabama, Georgia, Louisiana, Mississippi, South Carolina y Virginia lograron adoptar planos de redistribución sin discriminar deliberadamente contra los ciudadanos de minorías. En cada uno, estos otros estados obtuvieron aprobación a sus planes bajo el Acta de Derecho al Voto, pero no Texas".

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