COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Abril 22, 2013
Contacto: Jeremy Warren, (512) 463-0113

Ellis se opone al Robin Hood inverso en el Fondo Beneficios del Sistema
Ayuda a dirigir la lucha contra esfuerzos por desmantelar el fondo que ayuda a tejanos de bajos recursos a pagar sus cuentas de luz

Austin, Texas - El Senador Rodney Ellis (D-Houston) votó hoy en contra de una legislación que destriparía el Fondo Beneficios del Sistema (System Benefit Fund), y quitaría fondos que ayudan a tejanos vulnerables y de bajos ingresos a pagar sus crecientes cuentas de electricidad.

El Fondo fue creado en 1999 cuando Texas liberalizó precios de compañías eléctricas, para ayudar a tejanos de bajos recursos a pagar el costo de la energía. La meta del Fondo siempre ha sido asistir a los tejanos menos afortunados a costear el calor del verano, y al subir las temperaturas en el estado a niveles cada vez más altos, esa misión es más crítica que nunca.

Bajo la ley de liberalización, se agregó un recargo de 65 centavos a la factura mensual de consumidores de electricidad para crear un fondo que ayude a llevar electricidad a aquellos más necesitados. Según la Comisión de Servicios Públicos (PUC), alrededor de 500,000 tejanos reciben asistencia del fondo para ayudar a pagar sus facturas en verano.

"Yo me opongo a este plan invertido de Robin Hood que le quitaría a los pobres", dijo Ellis. "El Fondo Beneficios del Sistema fue creado con el propósito explícito de ayudar a tejanos de bajos ingresos a pagar las crecientes facturas de electricidad después de la liberalización de precios. Ahí es donde debería ir el dinero y adonde los tejanos quieren que vaya".

Ellis ofreció dos enmiendas para tratar de mejorar la propuesta presentada. La primera hubiera asegurado que los que reciben el reembolso sean "de bajos ingresos", definido como alguien cuyo ingreso familiar no es superior al 125 por ciento del nivel federal de pobreza; o que recibe cupones de alimentos o Medicaid. La segunda enmienda hubiera beneficiado a los tejanos de bajos ingresos de una manera más directa:reduciendo el costo de su atención médica. La Enmienda Ellis hubiera asignado $50.4 millones del fondo a la Comisión de Salud y Servicios Sociales para contribuir al costo estatal de expandir Medicaid al máximo nivel permitido bajo el Acta de Atención Económica. Esta enmienda proveería los fondos necesarios para dar seguro médico a aproximadamente 1.5 millón de tejanos y atraería alrededor de $4 billones en fondos federales suplementarios.

Desde la creación del Fondo Beneficios del Sistema, la legislatura ha ignorado muchas veces usar el total del Fondo para ayudar a tejanos a pagar sus facturas eléctricas en verano, transfiriendo en vez el balance para cubrir déficits en el presupuesto. Por ejemplo, en 2011, había $650 millones en el Fondo en vez de distribuirse entre ancianos y tejanos necesitados.

A pesar del creciente costo de la energía, la creciente necesidad, los calurosos veranos y un Fondo en aumento, Texas brinda asistencia a menos y menos tejanos. De hecho, Texas brinda hoy menos descuentos a los tejanos necesitados de lo que daba en 2003. Mientras tanto, solo en junio de 2011 --durante uno de los veranos más calurosos--se le desconectó la electricidad a 123,440 tejanos.

"Los veranos en Texas se hacen cada vez más calurosos, más y más dinero es generado para el Fondo, pero aún así la legislatura le da cada vez menos a los tejanos que no pueden costear la electricidad en verano. Eso es una parodia, es peligroso para nuestros ancianos y niños, y representa otra promesa incumplida en Austin".

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