COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Marzo 26, 2013
Contacto:Jeremy Warren, (512) 463-0113

Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprueba Acta Michael Morton
Reforma hito de Ellis/Duncan modifica estatuto de 'descubrimiento' en Texas por primera vez en medio siglo

Austin, Texas - El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal aprobó hoy la SB 1611 ó Acta Michael Morton, una reforma relevante que modificaría el estatuto de descubrimiento en Texas por primera vez desde 1965.

La legislación de los senadores Rodney Ellis (D-Houston) y Robert Duncan (R-Lubbock) adoptaría un sistema confiable de justicia, asegurando que toda evidencia pertinente que indique inocencia o culpabilidad del acusado sea presentada. Crearía una norma de descubrimiento criminal uniforme, legal y de registro abierto para el Estado de Texas.

"La reforma al descubrimiento es simplemente vital para la confiabilidad y calidad de nuestro sistema de justicia", dijo Ellis. "Debemos sopesar toda evidencia pertinente y asegurar que sacamos a luz todo hecho relevante para proteger al inocente, condenar al culpable y tener una justicia en la que la gente de Texas pueda confiar. Esperamos trabajar con nuestra auspiciante en la Cámara de Representantes, la Diputada Senfronia Thompson, para llevar esta importante legislación hasta el escritorio del gobernador".

"He abogado por largo tiempo por un sistema judicial eficiente, efectivo y uniforme en Texas. Esta legislación es un paso gigante para acercarnos a esa meta", dijo Duncan. "Estoy orgulloso de que los interesados de todo el estado pudieron llegar a un acuerdo y hacer a un lado sus diferencias para mejorar nuestro sistema de justicia en lo criminal".

La legislación es la culminación de semanas de conversaciones entre partes interesadas y pertinentes que invirtieron incontables horas en este esfuerzo con los senadores Ellis y Duncan, su personal, jueces, especialmente la Jueza Barbara Hervey, fiscales, abogados defensores, el despacho del gobernador, Thomas Ratliff, Michael Morton y sus abogados, y más. Cada uno de estos hombres, mujeres y organizaciones pusieron el interés de la justicia por encima del propio, y al hallar puntos comunes ayudaron a crear una reforma a la justicia verdaderamente histórica.

El Sr. Morton presentó la siguiente declaración para ser registrada:

"Me gustaría agradecer a todas las partes interesadas que han trabajado en esta legislación. Quisiera agradecer especialmente a los senadores Ellis y Duncan y su personal por las muchas horas puestas en crear y negociar el texto que nos ha traído hasta aquí.

Sentado hoy donde estoy, puedo decir que he visto lo mejor y lo peor del Sistema de Justicia en lo Criminal de Texas. Habiendo tenido una perspectiva tan especial, espero que mi experiencia me permita contribuir de tal manera que proteja esas cosas que hacen funcionar al sistema y cambie las cosas que lo debilitan.

Ya he dicho que no quiero la revolución y no me interesa la venganza. Mi meta ha sido y continúa siendo efectuar cambios que promuevan la transparencia y la responsabilidad. Yo creo que esta medida es un paso positivo hacia esa meta.

Como toda negociación, no es una medida perfecta. Nadie obtuvo todo lo que quería, incluído yo. Sin embargo, apoyo la SB 1611 y les pido su consideración favorable".

Específicamente, la SB 1611 haría lo siguiente:

1. Quita barreras contra la presentación: 2. Asegura presentación de la evidencia más relevante, tal como: 3. Permite a fiscales retener información mediante orden de protección para proteger la seguridad de la víctima y testigos.
4. Provee mayor transparencia, requiriendo un registro de todo elemento evidencial presentado para evitar disputas más tarde en el proceso.
5. Requiere continuación de descubrimiento después que el juicio ha empezado.

"La aprobación del Acta Michael Morton aumentará la transparencia y responsabilidad en casos de crimen, en un momento en que todavía podemos prevenir las condenas erróneas como la del Sr. Morton. Quiero agradecer al Sr. Morton por usar la estatura que se ha ganado como testimonio viviente de las fallas de nuestro sistema de justicia en lo criminal, para promulgar cambios reales y prevenir que otros tejanos tengan el mismo destino", dijo Ellis.

"Él nos recuerda los errores en nuestro sistema y las consecuencias de la injusticia. Su fe, gracia, valentía y fortaleza son recordatorios de que la humanidad puede brillar aún después del tratamiento más oscuro e inhumano, y que la esperanza y fe en la verdad puede mover montañas y salvar vidas", dijo Ellis.

arriba