COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Febrero 5, 2013
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Los tejanos apoyan la expansión de Medicaid bajo el Acta de Atención Médica Económica
Ohio es el último estado en aceptar asistencia federal para cubrir a los no asegurados

Austin, Texas – Una reciente encuesta muestra que una gran mayoría de tejanos apoya la expansión de Medicaid bajo el Acta de Atención Económica (ACA), para tratar el problema de Texas como uno de los peores en la crisis nacional de personas sin seguro médico.

Una encuesta en enero de la Red de Acción de la Sociedad Americana del Cáncer mostró que el 58 por ciento de los tejanos apoyan que Texas extienda sus servicios de Medicaid a más de un millón de tejanos de bajos ingresos bajo el Acta de Atención Económica u "Obamacare". Ayer, el gobernador de Ohio John Kasich anunció que aceptaría asistencia federal y expandiría el programa Medicaid en su estado, sumándose a estados conservadores como Arizona, Arkansas, Nevada y New Mexico.

"Este debate parece surrealista", dijo Ellis. "Texas tiene el índice más alto de no asegurados en la nación. Tenemos uno de los programas Medicaid más miserables en la nación, con cientos de miles de tejanos realmente necesitados que quedan sin seguro. Por una inversión de $15 billones podríamos atraer tanto como $100 billones en fondos federales y expandir la cobertura médica a 1.5 millón de tejanos de bajos ingresos durante 10 años".

Bajo el Acta de Atención Económica, el gobierno federal cubriría el 100 por ciento del costo de expandir Medicaid durante los primeros tres años, y luego gradualmente lo reduciría hasta cubrir el 90%. Las ciudades y condados de Texas gastan hoy billones de dólares por año para cubrir el costo de los tejanos no asegurados que van al doctor o a salas de emergencia.

Aceptar la asistencia de ACA para expandir Medicaid haría lo siguiente:

"Esto ni habría que pensarlo", dijo Ellis. "Simplemente no tiene sentido rechazar esta asistencia federal extra para salud. Por eso es que estados como Arizona, Arkansas, Nevada, New Mexico y Ohio --estados republicanos--han anunciado que van a expandir sus programas Medicaid y ayudar a aumentar el acceso a una atención médica económica".

Dos estudios recientes muestran lo bueno que sería expandir Medicaid para Texas. Según un análisis económico del Perryman Group, Texas obtendría $1.29 por cada dólar gastado en la expansión de Medicaid, y la carga de gobiernos locales se reduciría en $1.21 por cada dólar que el estado gasta en expandir el programa. Texas Tribune citó recientemente un estudio comisionado por Ministerios Metodistas de Atención Médica del Sur de Texas y Texas Impact, que estimó que Texas recibiría $100 billones en asistencia federal durante 10 años a un costo de solo $15 billones. Según el informe, los costos de salud no reembolsados en condados y distritos de hospitales sumaron $2.5 billones en 2011, y los condados gastaron otros $254 millones en atención a indigentes y gastos no reembolsados por atención médica en cárceles.

Texas ha tenido por mucho tiempo el más alto índice de no asegurados en la nación, y 6.1 millones de tejanos carecen de acceso a la atención médica. El programa Medicaid de Texas gasta actualmente menos que el promedio nacional por cliente, y también reembolsa a doctores, hospitales y otros proveedores menos que el promedio nacional.

"No es cuestión de 'si' Texas aceptará el Acta de Atención Económica, simplemente es cuestión de 'cuándo'", dijo Ellis. "Yo creo que le hacemos un daño a millones de tejanos --a un costo financiero y humano real--si titubeamos y demoramos la implementación de esta reforma de sentido común".

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