CARTAS
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Octubre 11, 2011
Contacto:
Jeremy Warren, (512) 463-0113

Ellis pregunta a funcionarios estatales sobre nombres racialmente ofensivos en puntos geográficos

Octubre 10, 2011

Sr. Phil Wilson
Director Ejecutivo
Departamento de Transportación de Texas
1700 N. Congress Ave. Suite 935
Austin, Texas 78701

Estimado Sr. Wilson:

Durante la Legislatura 72º, yo promoví y ayudé a aprobar la medida HB 1756, que intentaba cambiar ciertos nombres racialmente ofensivos a algunos puntos geográficos en el estado. Desafortunadamente, esa intención no se ha hecho realidad.

La medida menciona 19 lugares geográficos que contienen en sus nombres cierta variación de “Negro” o “Negrohead” [términos ofensivos en inglés], y darles el nombre de afroamericanos que han hecho contribuciones significativas en Texas. Para lograrlo, se pedía al director de TxDOT presentar solicitudes ante la Junta de Nombres Geográficos de EEUU (USBGN) para reflejar esos cambios y luego actualizar todo mapa y señalización relevante.

Según la página electrónica de USGS (U.S. Geological Survey), se presentó una solicitud a USBGN por cada cambio de nombre. Sin embargo, USBGN rechazó todas las solicitudes. Por ejemplo, Negro Creek en los condados Freestone y Limestone debía cambiarse por Jack Johnson Creek de acuerdo a la HB 1756. Éste es parte del texto sobre Negro Creek en la página de USGS:

Se presentó en 1991 una propuesta para cambiar el nombre Negro Creek por Jack Johnson Creek. En 1999, la propuesta fue rechazada por la Junta U.S. de Nombres Geográficos porque la Junta no observó evidencia de participación local en el proceso de cambio de nombre. Además, no había evidencia de ninguna objeción local al nombre actual ni aceptación local del nombre propuesto.

Entonces, aunque TxDOT claramente presentó las solicitudes, todas fueron rechazadas, y USBGN continúa reconociendo estos nombres racistas en todo el estado. Estoy por lo tanto escribiéndole para inquirir sobre lo ocurrido. ¿Porqué fracasaron todas las 19 solicitudes de cambio de nombre, y TxDOT no hizo nada por solucionar o volver a presentar las solicitudes rechazadas?

Mi meta al promover la HB 1756 fue ayudar a Texas a dejar atrás su racialmente problemático pasado. Yo sigo pensando que cambiar los nombres de los 19 lugares geográficos mencionados en la medida es un paso esencial para lograr una Texas más tolerante, que respete la dignidad de todas las personas, independientemente de su raza. ¿Qué acciones puedo esperar que tome TxDOT para asegurar que la intención de la HB 1756 sea realizada?

Desde ya espero su respuesta escrita.

Sinceramente,

Rodney Ellis

CC: Sr. John E. Barton, Director Ejecutivo Interino

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