COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Mayo 29, 2011
Contacto:
Jeremy Warren, (512) 463-0113

Ellis apoya a Senadora Davis en rechazo a la SB 1811, una medida de asuntos fiscales
El Senador Rodney Ellis (D-Houston) emitió la siguiente declaración sobre la obstrucción de la Senadora Wendy Davis a la SB 1811, la medida de asuntos fiscales que aumenta ingresos y promulga trampas contables para financiar el presupuesto 2012-2013

“Aplaudo a la Senadora Davis por su valentía y determinación. La SB 1811 y el presupuesto de Texas perjudicarían a las escuelas de Texas, y es correcto alargar este proceso. Es mucho más importante que lo hagamos bien, a que lo hagamos ya. La Senadora Davis está defendiendo a las escuelas y estudiantes del estado, y yo me uno a ella en apoyo.

La única razón por la que estamos en esta posición es porque aquellos que han buscado un camino mejor o diferente han sido rechazados. Durante toda la sesión, nosotros en la minoría hemos advertido sobre el desastroso efecto que tendrá este presupuesto en la gente a la que representamos. Una y otra vez hemos ofrecido soluciones y cambios para mejorar el producto final, solo para ser ignorados cada vez que lo intentamos.

En vez de hacer lo correcto, se abusaron de las normas para poder promulgar los recortes más draconianos en la historia de Texas. El único recurso que nos queda a la minoría para representar a nuestros distritos –la gente que será afectada por esos recortes, aquellos sin voz en este organismo y en este proceso—es el uso de las reglas.

Ahora, en esta última hora, los que tienen el poder están escuchando solo porque temen una sesión especial más que el hacer daños irreparables a las escuelas de Texas.

Veamos lo que hace la SB 1811 y después hablemos de lo que podría haberse hecho.

Trucos e ilusiones
Esta medida está llena de trampas contables que producirán un mayor agujero cuando volvamos en la próxima sesión, incluyendo:

El propósito principal de esta medida, además de hacer los cambios en el financiamiento a escuelas, es patear la lata más delante, empeorando la situación para enero del 2013.

“Podríamos haber hecho un presupuesto responsable. Podríamos haber actuado de forma responsable, eliminando exenciones que defraudan a los tejanos y benefician a aquellos que ya ganan como bandidos. Podríamos haber usado nuestra cuenta de ahorro para el fin por la que fue creada. Podríamos haber demostrado liderazgo y tratar ahora el déficit presupuestario. Pero elegimos tomar el camino fácil y políticamente seguro, y vamos a hacer que las familias de Texas paguen los platos rotos.

¿Qué otra cosa podríamos haber hecho?

Exenciones y donaciones
Podríamos haber eliminado los grandes regalos a las empresas, como la reducción de impuestos por rendirlos temprano. Texas dio a minoristas un descuento de impuestos de más de $200 millones el año pasado simplemente por rendir sus impuestos de ventas puntualmente. Les dimos otros $200 millones por rendirlos anticipadamente, y otros $65 millones a negocios que pagan sus impuestos a combustibles puntualmente. No deberíamos dar un premio tan grande por hacer lo que deben hacer.

Podríamos haber eliminado la brecha en impuestos al gas natural por su supuesto ‘alto costo’. Texas regaló $7.4 billones en reducciones de impuestos del 2004 al 2009 a productores de gas natural que ya tienen ganancias de billones, porque sus lobbistas han podido mantener una definición anticuada de “alto precio” en el gas dentro del código. Solo con los nuevos pozos creados en el 2009, perderemos otros $7.9 billones durante los próximos 10 años.

Este ‘incentivo en impuestos’ fue creado en 1989 para ayudar a compañías con el gasto de perforar pozos de alto costo, lo que entonces era razonable, pero ahora virtualmente todo nuevo pozo producido se hace llamar pozo de ‘alto costo’. Los productores pequeños no reciben este descuento en impuestos. Una de las grandes compañías ahorró $113.8 millones en el año fiscal 2010, declarando a la vez ganancias netas de $4.6 billones. Una subsidiaria de una de las más grandes compañías petroleras del mundo ahorró $113.2 millones”.

Podríamos haber usado el fondo de emergencias –nuestra cuenta de ahorros—en vez de hacer cortes a los niños, ancianos y escuelas. El fondo de emergencias [Rainy Day Fund: literalmente Fondo para Días Lluviosos] fue creado para problemas presupuestarios exactamente como el que enfrentamos hoy. Y, debido al creciente precio del gas y petróleo, el fondo tiene $9.4 billones; y así y todo estamos dejando todos nuestros ahorros sin tocar.

Los que se oponen a usar más dinero del fondo de emergencias dicen que podría haber más problemas en la próxima sesión. Miembros: ya hemos usado casi todo centavo del fondo de emergencias en cuatro ocasiones, incluyendo tan recientemente como el 2005, año en que teníamos una fuerte economía y un presupuesto estable; y en el 2003, la última vez que enfrentamos un déficit significativo. De hecho, en el 2003 se usaron $295 millones del fondo de emergencias para crear el Fondo Empresarial de Texas del gobernador, y, en el 2005, otros millones más fueron transferidos al Fondo de Tecnologías Emergentes.

Asistencia legal
El informe del comité conferencia canceló la enmienda del Sen. Rodríguez que incluía nuevos cargos para ayudar a financiar la asistencia legal y defensa a indigentes. Como resultado de la muerte de esta enmienda, habrá $14.5 millones menos para servicios legales en lo civil y $7.6 millones menos para la defensa a indigentes.

Esta enmienda era necesaria para cubrir recortes importantes en el presupuesto a los servicios legales y defensa a indigentes. Los servicios legales se cortaron en $16.7 millones, o un 37.6%. La defensa a indigentes se cortó en $8.6 millones, o un 13.6%.

Todos los recortes a la defensa a indigentes se dieron porque los cargos asignados a ella se usaron para balancear el presupuesto. La única razón por la que teníamos que crear un nuevo cargo a través de la enmienda del Sen. Rodríguez a la SB 1811 para financiar la defensa a indigentes fue porque los cargos dedicados a eso se usaron para balancear el presupuesto.

Educación pública
Esta medida también dispone cómo se distribuirán los recortes de $4 billones a la educación pública entre los distritos escolares.

Para el distrito que yo represento, esto significa:

Nuevamente, este cuerpo legislativo está eligiendo no usar los billones de dólares disponibles en el fondo de emergencia que podrían haberse usado para financiar completamente los actuales servicios a nuestras escuelas públicas.

Este arreglo para el financiamiento escolar marcará una claudicación del actual compromiso del estado con la educación de los escolares de Texas. Solo observen las llamadas “medidas de rendimiento” incluidas en el presupuesto estatal. Estas son las metas del estado para lo que espera que las escuelas logren con su reducida asistencia estatal en los próximos dos años.

El presupuesto pronostica que el porcentaje de escuelas que cumplen niveles federales de “progreso anual adecuado” bajará a un 61 por ciento para el año fiscal 2013, del nivel actual de 85 por ciento. La meta de índice de graduación se espera aumente una pobre décima de 1% del año fiscal 2012 al 2013: al 81.1 por ciento. A ese ritmo, le llevaría a nuestras escuelas 90 años subir el índice de graduación a un 90 por ciento.

Hay muchas cosas que podríamos haber hecho que podrían hacer innecesarias estas trampas contables y no dejarían un inmenso déficit para futuras legislaturas”.

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