COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Mayo 18, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Senado aprueba plan de reforma integral para exonerados
HB 417 brindaría atención médica y un nivel para honorarios de abogados, y aseguraría la compensación a Anthony Graves

Austin, Texas – El Senado aprobó hoy la medida HB 417, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Diputado Rafael Anchia (D-Dallas) que promulgaría reformas integrales para el tratamiento a exonerados, incluyendo atención médica a los condenados por error y niveles de honorarios a abogados, y quitaría barreras burocráticas para que reciban la compensación que merecen.

“La HB 417 es una reforma integral para asegurar que los condenados por error en Texas reciban finalmente la justicia que merecen”, dijo Ellis. “Aseguraría que aquellos cuya vida fue arruinada por el estado puedan recibir la atención médica que necesitan, determinaría honorarios para los que representan a exonerados, y finalmente haría justicia con Anthony Graves, la que se le ha negado por barreras y papeleo burocráticos”.

“Esta legislación es el complemento perfecto de la legislación para compensación a exonerados que aprobamos en la pasada sesión”, dijo Anchia. “Es razonable que el estado de Texas, que le ha quitado tanto a estas personas, los proteja ahora de aquellos que se quieren aprovechar de ellos, y también les dé acceso a una atención médica accesible”.

La legislación culmina meses de discusión y representa un acuerdo entre el despacho del gobernador, el procurador general, la contralora y representantes del Proyecto Inocencia.

La HB 417 daría a exonerados acceso a seguros médicos a través del Departamento de Justicia en lo Criminal. El exonerado deberá pagar la cobertura, y los pagos anuales al exonerado podrían ser reducidos para pagar por el beneficio médico. También ordena al Departamento de Justicia en lo Criminal dar información a cada exonerado sobre cómo obtener compensación por su injusto encarcelamiento, y darles una lista de organizaciones sin fines de lucro que asisten a condenados por error a presentar reclamos para compensación.

La legislación también requiere a abogados cobrar solo un honorario “basado en precio por hora razonable”. Requiere a abogados comunicar al demandante cuál será el precio por hora. Y prohíbe a abogados cobrar cargo previo a la determinación final de la contraloría de si la persona es elegible o no a la compensación.

Finalmente, la HB 417 modifica el estatuto actual de compensaciones, para que personas como Anthony Graves, al que recientemente se le negó la compensación debido a un error técnico en su orden de libertad, puedan obtener compensación en el futuro. Enmienda el Código de Prácticas y Remedios Civiles, disponiendo que una persona es elegible a compensación por condena errónea si se le ha “otorgado liberación de acuerdo a orden de habeas corpus y declaración jurada del fiscal disponiendo la liberación en base a inocencia”. El Sr. Graves fue condenado erróneamente y encarcelado por 18 años, 12 de ellos en espera de muerte, por asesinatos múltiples que no cometió. Su caso fue recientemente el tema de un episodio del programa “48 Hours”. El Gobernador Perry ha descripto el caso de Anthony Graves como “un gran error de la justicia” y dijo que apoya los esfuerzos para que “esta persona reciba el reembolso apropiado por los años que ha pasado en la cárcel por algo que no hizo”.

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