COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Mayo 18, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Senado aprueba Acta de Participación Ciudadana
HB 2973 protegería a los tejanos de juicios diseñados para reprimir la libertad de expresión

Austin, Texas – El Senado votó hoy unánimemente la aprobación de la medida HB 2973 –el Acta de Participación Ciudadana, una legislación del Diputado Todd Hunter (R-Corpus Christi) y el Senador Rodney Ellis (D-Houston) que protegería el derecho de los tejanos a peticionar al gobierno o hablar sobre asuntos de interés público.

La Cámara de Representantes aprobó la legislación por 142 a 0.

La HB 2973 protegería el derecho de los tejanos a la libre expresión y restringiría el frívolo abuso de nuestro sistema judicial, al reducir los Juicios Estratégicos Contra la Participación Pública (SLAPP). La legislación crea una manera para que la gente que ha sido sometida a juicios SLAPP se proteja contra un demandante con mayores recursos u otros poderes, evitando gastar miles de dólares en su defensa.

“Estos juicios SLAPP son el arma de los matones contra la democracia”, dijo Ellis. “En Texas y toda la nación, los poderosos están usando nuestras cortes –y la amenaza de altos costos judiciales y bancarrota—para silenciar críticas y proteger a malhechores del escrutinio. La HB 2973 nivela el campo de juego y asegura que el hombre común no se quede en la calle por defender aquello en lo que cree”.

SLAPP son juicios frívolos usados por intereses poderosos en represalia y para silenciar a críticos mediante un litigio oneroso. Con el aumento de los blogs, el periodismo ciudadano y la mayor participación del público, más y más ciudadanos comunes están en el blanco. Se han iniciado juicios SLAPP contra ciudadanos y organizaciones simplemente por hacer circular peticiones, rendir testimonio en audiencias públicas, asistir a manifestaciones y aún por escribir cartas a periódicos.

La HB 2973 permitiría a demandados en juicios SLAPP la desestimación de su caso antes de lo que es hoy posible, limitando así los costos y cargos. Bajo la legislación, los jueces tendrían autoridad para desestimar estos casos más rápido en el proceso y ordenar a los demandantes a pagar cargos y costos judiciales.

Veintisiete estados y el Distrito de Columbia ya han aprobado leyes anti SLAPP.

A continuación, solo unos pocos ejemplos de juicios SLAPP que se han abierto para intimidar a ciudadanos:

“El derecho a la libre expresión es tal vez nuestro derecho más sagrado”, dijo Ellis. “Estos demandantes matones con grandes bolsillos no deberían poder usar las cortes para silenciar a los ciudadanos”.

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