COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Mayo 18, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Reforma a la identificación hecha por testigos aprobada en Senado
HB 215 promulga recomendación del Panel Asesor Cole, mejora justicia en Texas

Austin, Texas – El Senado aprobó unánimemente la medida HB 215, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) y el Diputado Pete Gallego (D-Alpine) que promulgaría una reforma fundamental a la identificación hecha por testigos de crímenes recomendada por el Panel Asesor Tim Cole. Una legislación idéntica, la SB 121, fue aprobada unánimemente en el Senado en marzo, y anteriormente en el año 2009.

La HB 215 requiere que toda agencia policial en Texas adopte normas escritas para la identificación de sospechosos basadas en técnicas probadas, para el 1º de septiembre del 2012. La actual medida fue negociada o promovida por fiscales, abogados defensores, policías, jueces (Juez Keller, Juez Jefferson, Juez Hervey) y el despacho del gobernador.

“La reforma en la identificación de sospechosos es resultado de dos años de cooperación entre fiscales, abogados defensores, agencias policiales, miembros del sistema judicial y la oficina del gobernador”, dijo Ellis. “Promulgaría una simple práctica comprobada para asegurar que tengamos evidencia confiable en nuestras cortes, garantizando así la condena de los culpables y protección de los inocentes. Esta medida honra la memoria de Tim Cole y toda su familia, y estoy profundamente satisfecho de que el Senado tomara hoy este importante paso para mejorar la justicia en Texas”.

Según el grupo nacional Proyecto Inocencia, aproximadamente el 75% de los 226 exonerados por ADN en Estados Unidos se dieron al comprobar errores en la identificación que hicieron los testigos. En Texas, 38 de las 44 condenas erróneas (86%) comprobadas por el ADN fueron en gran parte o exclusivamente debidas a una identificación incorrecta de parte de testigos. A pesar del hecho de que ciertas “prácticas comprobadas” han mostrado mejorar la exactitud y confiabilidad de la evidencia de testigos, el Proyecto Justicia halló en noviembre del 2008 que solo un 12% de los departamentos policiales en Texas tienen lineamientos o normativas escritas para conducir la ‘fila de sospechosos’.

El Senador Ellis ha introducido legislación para reformar la identificación hecha por testigos en todas las sesiones desde el 2005. En la pasada sesión, la SB 117 fue aprobada unánimemente por el Senado, y aprobada en el Comité de Jurisprudencia de la cámara baja por 8 a 2, pero murió en el Calendario de esa cámara. Bajo la SB 121, el Instituto Bill Blackwood de Administración Policial (LEMIT) desarrollará una normativa modelo y materiales de entrenamiento relativos, en conjunción con agencias policiales y expertos científicos en la investigación de memoria de testigos. Toda agencia policial deberá adoptar normas en referencia a la normativa modelo de LEMIT.

“La reforma en testigos es un cambio muy simple y directo para ayudar a crear un sistema más certero y justo”, dijo Ellis. “Dispondría prácticas comprobadas que ayudarán a reducir el número de errores en la identificación, una de las causas principales de condenas erróneas en Texas”.

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