COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Mayo 2, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Senado aprueba plan Apollo para más días de clases
La medida HB 1555 permitiría a distritos agregar días de clases antes del comienzo oficial del año escolar

Austin, Texas – El Senado de Texas aprobó hoy la propuesta HB 1555 del Senador Rodney Ellis (D-Houston) y la Diputada Senfronia Thompson (D-Houston) para permitir a distritos agregar más días de clases financiadas localmente, antes de la fecha oficial de comienzo del año escolar. La medida irá a un comité conferencia para reconciliar las diferencias entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes.

La medida es un esfuerzo por continuar las reformas creadas por el Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD) para mejorar el rendimiento escolar. El año pasado, el HISD estableció la iniciativa Apollo 20, un programa modelo en asociación con el Laboratorio de Innovación en la Educación de Harvard, para ayudar a mejorar escuelas de pobre rendimiento, agregando días adicionales antes del comienzo del año escolar, para dar más tiempo a los estudiantes para prepararse para los exámenes AP y exámenes estatales.

“Texas ocupa el lugar 43º en cuanto a su índice de graduación de secundaria y 49º en el porcentaje de la población con diploma de secundaria”, dijo Ellis. Debemos usar un método mas directo e innovador para mejorar la educación en el estado. El Apollo es un programa novedoso, concebido y controlado localmente, que ya está demostrando buenos resultados, lo que creo beneficiará a más estudiantes en todo Houston”.

La HB 1555 permitiría a distritos con inscripción de más de 190,000 estudiantes agregar días extra antes del cuarto lunes de agosto, en 20% de sus escuelas. Los días extra estarían apoyados por fondos locales, no estatales. Las escuelas que participen deben tener una mayoría de sus estudiantes identificados como en desventaja educativa y deben pasar por un modelo de reforma integral, como lo determine la junta directiva del distrito.

Estudios conducidos por la Universidad Rice muestran que Texas está en peligro de desarrollar una clase de pobre rendimiento permanente, si no se tratan los niveles de rendimiento educativo. Según HISD, en promedio las escuelas en la Iniciativa Apollo 20 son de un 87% con desventaja económica –7% más que el promedio del distrito, y fueron elegidas entre las 40 escuelas con peor rendimiento del distrito. Resultados ya han demostrado mejoras en la asistencia y disciplina en escuelas participantes en el programa piloto, así como mejoras significativas en exámenes de diagnóstico de matemáticas.

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