COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Abril 29, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Ellis: Podemos balancear el presupuesto de manera más responsable
Usar más dinero del fondo de emergencias, cerrar brechas impositivas, y resolver el déficit estructural generaría billones

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) emitió hoy una declaración exponiendo una manera más responsable de cubrir el déficit presupuestario de $23 billones en Texas. Ellis reiteró que los profundos recortes en el gasto son una opción, no una necesidad, declarando que combinando un mayor uso del fondo de emergencias, cierre de brechas en impuestos que benefician a grandes corporaciones, y el tratamiento del déficit estructural generarían billones y disminuirían la necesidad de estos imprudentes cortes.

“Texas está optando por recortar irresponsablemente servicios vitales para las familias de Texas. No tenemos porqué hacer estos cortes tan severos. Aquellos con poder prefieren sacrificar las oportunidades educativas de nuestros niños y dejar en la calle a los ancianos de geriátricos, mientras continúan donando millones de dólares a las corporaciones.

Pero no es suficiente simplemente criticar los esfuerzos por recortar el presupuesto. Yo creo que hay maneras mucho mejores y responsables de balancear nuestro presupuesto, que no sea sobre las espaldas de aquellos que menos pueden.

Seamos claros: nadie votó por nosotros para que cerráramos geriátricos y dejáramos a los ancianos vulnerables en la calle. Nadie nos eligió para cortar billones en nuestras escuelas locales, apiñar a nuestros estudiantes en las aulas, despedir buenos maestros y hacer la educación universitaria prohibitiva para las familias de Texas. Nadie nos eligió para eliminar miles de empleos de familias trabajadoras que luchan por llegar a fin de mes.

Y la verdad es que no necesitamos hacerlo. Podríamos actuar responsablemente, y producir más ingresos y cerrar las brechas impositivas que le roban al tejano y benefician a aquellos que ya ganan como bandidos. Podríamos usar nuestra cuenta de ahorro para el fin por la que fue creada”.

Descuentos en impuestos de venta a grandes negocios
“Texas dio a minoristas un descuento de impuestos de más de $200 millones el año pasado simplemente por rendir sus impuestos de ventas puntualmente. Les dimos otros $200 millones por rendirlos anticipadamente, y otros $65 millones a negocios que pagan sus impuestos a combustibles puntualmente. No deberíamos dar un premio tan grande por hacer lo que deben hacer”.

Exención al gas natural
“Texas regaló $7.4 billones en reducciones de impuestos del 2004 al 2009 a productores de gas natural que ya tienen ganancias de billones, porque sus lobbistas han podido mantener una definición anticuada de “alto precio” en el gas dentro del código. Solo con los nuevos pozos creados en el 2009, perderemos otros $7.9 billones durante los próximos 10 años. Miembros: este ‘incentivo en impuestos’ fue creado en 1989 para ayudar a compañías con el gasto de perforar pozos de alto costo, lo que entonces era razonable, pero ahora virtualmente todo nuevo pozo producido se hace llamar pozo de ‘alto costo’.

Los productores pequeños no reciben este descuento en impuestos. Una de las grandes compañías ahorró $113.8 millones en el año fiscal 2010, declarando a la vez ganancias netas de $4.6 billones. Una subsidiaria de una de las más grandes compañías petroleras del mundo ahorró $113.2 millones”.

Está lloviendo ¡ahora!
“¿En que otro lugar podríamos hallar billones para evitar cortes a los niños? El fondo de emergencias [Rainy Day Fund: literalmente Fondo para Días Lluviosos] fue creado para problemas presupuestarios exactamente como el que enfrentamos hoy. Y, debido al creciente precio del gas y petróleo, el fondo tiene $9.4 billones; y así y todo estamos dejando ahí $3 billones.

“Los que se oponen a usar más dinero del fondo de emergencias dicen que podría haber más problemas en la próxima sesión. Miembros: ya hemos usado casi todo centavo del fondo de emergencias en cuatro ocasiones, incluyendo tan recientemente como el 2005, año en que teníamos una fuerte economía y un presupuesto estable; y en el 2003, la última vez que enfrentamos un déficit significativo. De hecho, en el 2003 se usaron $295 millones del fondo de emergencias para crear el Fondo Empresarial de Texas del gobernador, y, en el 2005, otros millones más fueron transferidos al Fondo de Tecnologías Emergentes.

“Dejar billones en nuestra cuenta de ahorro mientras se cierran geriátricos y escuelas y decenas de miles pierden su trabajo es simplemente inaceptable. Como los impuestos al gas y petróleo son los que alimentan el fondo, éste recuperaría rápidamente los fondos que usemos durante esta crisis”.

Tratar ahora el déficit estructural
“La verdad es que la mayor parte de este déficit no tiene nada que ver con la economía. Se da porque el impuesto a las ganancias simplemente no fue suficiente para cubrir los recortes del impuesto a la propiedad que prometimos. Y no pasó por casualidad. Lo sabíamos cuando la aprobamos en el 2006.

Standard & Poors escribió recientemente sobre nuestra situación presupuestaria:

Realmente, creemos que muchos de los problemas actuales del presupuesto en Texas son resultado de previas decisiones fiscales que crearon déficits estructurales en el presupuesto, más que de una economía débil. (Texas’ Budget Challenge, Standard & Poors, Febrero 16, 2011)

La contralora atestiguó ante el Comité Senatorial de Finanzas que el estado enfrentaría un déficit de $10 billones cada dos años si no arreglamos la estructura impositiva del estado. Así que no hacer nada no es viable, pero eso es lo que hemos elegido hacer. Tener la valentía y determinación moral para arreglar este problema ahora se traduciría en menos recortes en esta sesión y evitaría la misma situación en la próxima sesión.

Pero, de alguna manera, sacrificar las oportunidades educativas de los niños y echar a los ancianos de nuestros geriátricos para que podamos continuar dando millones y millones a corporaciones e intereses especiales se está describiendo como gobierno responsable.

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