COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Abril 28, 2011
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Ellis: No roben el pago a jurados y Defensa Justa para balancear el presupuesto
La SB 1582 asaltaría el fondo dedicado a pagar a jurados y la defensa de indigentes

AUSTIN – El Senador Rodney Ellis (D-Houston) condenó hoy los esfuerzos para asaltar un fondo dedicado a pagos a jurados y la defensa de indigentes para ayudar a balancear el déficit presupuestario estatal de $23 billones.

Ellis dijo que anular fondos dedicados a tejanos trabajadores y a la vez no tocar los pagos judiciales --y por ende las pensiones legislativas--más los timos impositivos es aún otro ejemplo de cómo balancear el presupuesto sobre la espalda de aquellos que menos pueden pagar.

En el 2005, Texas calificaba como la última en la nación en su pago a jurados, que no recibían un aumento desde 1954. Para incrementar la participación de jurados, la legislatura agregó un recargo adicional de $4 por condena criminal y usó los ingresos para que los condados de Texas aumentaran el pago a jurados a $40 diarios. Además, todo dinero recaudado por sobre el nivel de pago a jurados fue asignado al Fondo de Defensa Justa de Texas, que defiende a criminales indigentes.

La SB 1582 esencialmente eliminaría el aumento en el pago a jurados y usaría el dinero para certificar el presupuesto. La SB 1582 también tomaría los millones en la Cuenta de Defensa Justa y los usaría para balancear el presupuesto.

"Esto es un robo", dijo Ellis. "Llevó años forzar al estado a hacer estas pequeñas pero vitales reformas judiciales y ahora, de un solo manotazo, estamos destruyendo el progreso que habíamos hecho".

Aún más, en la CSHB 1, la Fuerza de Tarea para Defensa de Indigentes recibe ahora la designación "asignación cierta suma" en vez de "autoridad presupuestaria estimada". Este cambio aparentemente minúsculo reduciría significativamente la cantidad de dinero disponible para los subsidios a la defensa de indigentes otorgados a condados de Texas. Se estima que se usarán los acumulados $16.6 millones en la Cuenta de Defensa Justa durante el próximo bienio para balancear el presupuesto en vez de usarlo en subsidios a los condados para la defensa de indigentes, aunque esa Cuenta está financiada mediante una serie de recargos judiciales dispuestos específicamente para financiar la defensa de indigentes.

"Este es un nuevo ejemplo de esta legislatura sacándole el dinero a los de abajo y protegiendo a los de arriba", dijo Ellis. "Usamos justamente el mismo recargo que vamos a quitar con esta medida --este recargo de $4 por condena--para dar un aumento a los jueces en aquella misma sesión. ¿Vamos a reducir los salarios de nuestros jueces en esta sesión? No".

"En algún momento tenemos que correr esta cortina de humo, dejar de robar a Peter para pagarle a Paul, y tratar los problemas estructurales que enfrenta este estado", concluyó Ellis.

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