COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Abril 26, 2011
Contacto:
Jeremy Warren, (512) 463-0113

Comité Senatorial de Educación aprueba Plan Apollo para empezar clases más temprano
La HB 1555 permitiría a distritos agregar días de instrucción antes de la fecha oficial de inicio de clases

AUSTIN – Con un voto de 6 a 1, el Comité Senatorial de Educación aprobó hoy la medida HB 1555, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) y la Diputada Senfronia Thompson (D-Houston) que permitiría a distritos agregar días extras de instrucción, financiados localmente, antes del día uniforme de comienzo de clases.

La medida es un esfuerzo por continuar las reformas lanzadas por el Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD) para mejorar el rendimiento académico. El año pasado HISD estableció la iniciativa Apollo 20, un programa modelo en asociación con el Laboratorio de Innovación en Educación de Harvard, para ayudar a escuelas que fracasan, agregando días adicionales a principio del año escolar para dar más tiempo a estudiantes en prepararse para exámenes AP y estatales.

"Texas ocupa el 43º lugar entre los estados por su índice de graduación de secundaria, y 49º por su porcentaje de personas con diploma de secundaria", dijo Ellis. "Tenemos que usar un modo más directo e innovador de mejorar la educación en este estado. Apollo es un programa original, concebido y controlado localmente, que ya está mostrando resultados que yo creo podrían beneficiar a más estudiantes en Houston".

La HB 1555 permitiría a distritos con inscripción de 190,000 estudiantes agregar días extras antes del cuarto lunes de agosto, en 20% de sus escuelas. Los días extras estarían financiados con fondos locales, no estatales. Las escuelas participantes deben tener una mayoría de sus estudiantes identificados como en desventaja educativa y deben estar bajo el modelo integral de reforma, como lo determine la junta directiva del distrito.

Estudios conducidos por la Universidad Rice muestran que Texas está en peligro de desarrollar una clase marginada permanente si no se aumentan los niveles de logro escolar. Segun HISD, las escuelas con la Iniciativa Apollo 20 tienen en promedio un 87% de alumnos carenciados --7% más que el promedio del distrito, y fueron elegidas entre las 40 escuelas de menor rendimiento en el distrito. Los resultados ya han demostrado mejoras en la asistencia y disciplina en escuelas participantes en el programa piloto, así como mejoras significativas en exámenes de diagnóstico de matemáticas.

arriba