DECLARACION
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Abril 12, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Comité Senatorial de Asuntos Estatales aprueba Acta de Participación de Ciudadanos en Texas
SB 1565 protegería a tejanos de juicios que intentan reprimir la libertad de expresión

AUSTIN – El Comité Senatorial de Asuntos Estatales votó hoy 7 a 0 a favor de la propuesta SB 1565 ó Acta de Participación de Ciudadanos en Texas, una legislación del Senador Rodney Ellis (D-Houston) que protegería el derecho de los tejanos a elevar peticiones al gobierno o hablar sobre asuntos de interés público.

La SB 1565 protegería el derecho de los tejanos a la libre expresión y restringiría el frívolo abuso de nuestro sistema judicial al reducir los juicios SLAPP (Juicios Estratégicos Contra la Participación Pública). La legislación crearía un método para que gente afectada por juicios SLAPP se proteja de demandantes con grandes recursos u otros poderes, en vez de gastar miles de dólares defendiéndose.

“Estos juicios SLAPP son el arma de los matones contra la democracia”, dijo Ellis. “En Texas y la nación entera, los poderosos están usando nuestras cortes –y la amenaza de un alto costo legal y quiebra—para silenciar a críticos y proteger a malhechores del escrutinio público. La SB 1565 iguala el campo de juego y asegura que el hombre de la calle no se vaya a la ruina por defender aquello en que cree”.

Los SLAPP son juicios frívolos usados por intereses adinerados para tomar represalias y silenciar a los críticos mediante un costoso litigio. Con el advenimiento de los blogs, el periodismo de ciudadanos y una mayor participación del público, más y más ciudadanos comunes son puestos en la mira. Se han levantado juicios SLAPP contra ciudadanos y organizaciones simplemente por hacer circular peticiones, brindar testimonio en audiencias públicas, asistir a manifestaciones y aún escribir cartas a periódicos.

La SB 1565 permitiría a acusados en juicios SLAPP desestimar casos antes de lo que ahora es posible, limitando así el costo y cargos judiciales. Bajo la legislación, los jueces tendrían el poder de desestimar los casos más pronto en el proceso e imponer el pago de cargos legales y costos judiciales a aquellos que inician estos juicios.

Veintisiete estados y el Distrito de Columbia ya han aprobado leyes anti SLAPP.

Aquí hay solo unos ejemplos de juicios SLAPP en Texas, iniciados para intimidar al ciudadano que denuncia:

“El derecho a la libre expresión es tal vez nuestro derecho más sagrado”, dijo Ellis. “Estos demandantes matones con grandes bolsillos no deberían poder usar las cortes para silenciar a los ciudadanos”.

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