DECLARACION
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Abril 6, 2011
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Jeremy Warren, (512) 463-0113

Ellis: Cambios en Becas TEXAS ampliarían la brecha en la participación universitaria
El Senador Rodney Ellis, padre del Programa Becas TEXAS, hizo hoy una declaración sobre la SB 28 --los nuevos requisitos para acceder al programa de Becas TEXAS

AUSTIN - "Hoy aprobamos una legislación que, en mi opinión, aumentará las diferencias en la participación universitaria.

Gracias al Programa de Bexas TEXAS, la participación universitaria ha aumentado, los títulos entregados --la medida del éxito--han subido y estamos a buen ritmo para cumplir con el plan Cerrando Brechas. Desde su creación en 1999, más de 310,000 estudiantes han recibido una Beca TEXAS, sumando más de $2 billones.

El programa está funcionando para cerrar las brechas: 14.2 por ciento de los que reciben becas TEXAS son afroamericanos, 48.3 por ciento son hispanos y 29.0 por ciento son anglos. Los estudiantes que antes no participaban han visto abrirse las puertas gracias en gran parte a este programa.

En la pasada sesión, trabajamos para aumentar los fondos al programa en $184 millones, llevando el presupuesto total a $614 millones para el bienio 2010/11. Estos fondos brindaron becas a aproximadamente 113,000 estudiantes, casi 45,000 más que bajo el previo presupuesto. A pesar del aumento, solo el 70-75 por ciento de los estudiantes elegibles recibieron una Beca TEXAS, y el presupuesto que se está discutiendo ahora destruirá el programa.

Por supuesto, eso era la pasada sesión y todos sabemos lo que va a pasar en este presupuesto.

El número de Becas TEXAS va a ser dramáticamente reducido, de 86,830 en el presupuesto del 2011 a solo 27,135 en 2013 --una reducción del 68.7 por ciento en los estudiantes servidos.

En dólares, el financiamiento al programa de Becas TEXAS en 40.5 por ciento, de $614.2 millones en 2010/11 a solo $365.7 millones para 2012/13. El número de estudiantes que reciben Becas TEXAS será cortado un 69 por ciento (86,830 en el Año Fiscal actual, solo 27,135 en AF 13), y el financiamiento sería reducido un 41 por ciento, de $624 a $361 millones.

Presupuesto Año Estudiantes Servidos
2010 69,395
2011 86,830
2012 50,945
2013 27,135

Los temas que seguimos escuchando sobre 'premiar el éxito' y usar nuestro dinero de asistencia financiera 'más inteligentemente', instituyendo nuevos y más rigurosos requisitos de elegibilidad para las Becas TEXAS. Pero de acuerdo a información de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, los que reciben Becas TEXAS tienen un índice de graduación y persistencia superior al promedio del estudiantado en general. La misma información muestra que los estudiantes con Becas TEXAS tienen un índice de persistencia casi igual al de estudiantes con ingresos demasiado altos para acceder a asistencia económica. El faltante de financiamiento para este programa basado en necesidades ha resultado en que la mayoría de los que reciben Becas TEXAS son de familias de bajos ingresos, estudiantes minoritarios, frecuentes graduados de escuelas secundarias menos prestigiosas, y con mayor posibildiad de requerir empleo --frecuentemente de tiempo completo--para pagar el costo universitario.

Aún así estos estudiantes, de familias que solicitaron antes, están rindiendo muy bien ahora, a pesar del problema del costo. Bajo los estándares actuales, la gran mayoría de estudiantes con Becas TEXAS se han graduado o están en camino a graduarse, a pesar de que el costo de ir a la universidad --y la carga que tienen que soportar estos estudiantes y trabajar para pagarla--continúa aumentando.

Yo creo que si los estudiantes se gradúan, es un EXITO. No me importa si es en 6 ó 7 años.

Otoño 2003, estudiantes primerizos y de tiempo completo que persiguen un título

Tipo de institución Tipo de estudiante Indice Graduados en 4 años Indice Graduados en 5 años Indice Graduados en 6 años Graduación y Persistencia combinadas
Universidad pública Estudiante sin asistencia económica 32.4 56.8 64.7 78.9
Universidad pública Estudiante con Beca TEXAS 22.3 45.4 55.3 73.3
Universidad pública Con asistencia, no Beca TEXAS 18.3 37.2 45.6 65.2
Universidad pública Todo estudiante de universidad pública 25.4 47.5 55.9 72.8

A mi manera de ver, los dos grandes problemas que enfrenta el programa Becas TEXAS son:

  1. No hay suficientes estudiantes que la reciban
  2. Liberalización de matrículas, que ha duplicado el costo de las matrículas en el estado.

La liberalización del precio de matrículas es el factor principal en el creciente costo de este programa. La liberalización ya mató un programa altamente popular y ha herido gravemente a otro, el programa de Becas TEXAS. Y ahora la crisis presupuestaria va a pegar otro golpe mortal a Becas TEXAS.

Estoy sumamente preocupado de que estas tres cosas --liberalización de matrículas, falta de fondos y ahora nuevos requisitos de elegibilidad--terminarán con el programa de Becas TEXAS como lo conocemos.

También me preocupa mucho los dobles estándares que estamos creando hoy. Bajo esta legislación, los estudiantes que reciben asistencia económica del estado para ir a universidad o instituto público tendrán diferentes estándares de elegibilidad que los estudiantes que reciben asistencia del estado para ir a universidades o institutos privados. No entiendo cómo esta Legislatura puede defender eso.

Bajo esta legislación, un estudiante que va a la Universidad de Houston, o a Texas Tech o a UT San Antonio o UT Panamericana tendrá que cumplir requisitos más altos para recibir asistencia económica del estado, pero el estudiante de Baylor o St. Edwards necesita requisitos menores.

Agreguen esta discrepancia al tema del financiamiento y realmente estamos creando un sistema de asistencia económica distinto para universidades privadas y públicas, y no puedo entender cómo se justifica esto, especialmente al considerar que no estamos cumpliendo nuestras obligaciones para hacer la universidad más accesible.

  Estudiantes Otoño 2009 Porcentaje estudiantes 2009 Financiamiento total 2009 Porcentaje de financiamiento 2009
Universidades públicas de 2 y 4 años 1,425,071 92.3% $254,641,464 73.3%*
Privadas de 2 y 4 años 118,486 7.6% $118,874,655 27.7%
Total 1,543,557 $509,282,929

Nos han dicho que instuir estos cambios no tendrá efecto en la demografía de este programa, y no afectará negativamente el plan Cerrando Brechas. La aprobación de este plan hará de eso la consideración oficial de este cuerpo legislativo.

Si en dos, cuatro o seis años no vemos que esto sea verdad, que la división demográfica del programa ha cambiado significativamente de lo que es hoy, que más estudiantes de familias que de todos modos mandarían a sus hijos a la universidad están recibiendo las Becas TEXAS y menos estudiantes que las recibían antes las reciben ahora, espero que todos se me unan en revocar estos nuevos estándares.

Si en dos o cuatro o seis años no vemos un aumento dramático en los títulos entregados, especialmente a aquellos estudiantes que se quedan atrás --hispanos, afroamericanos y de bajos ingresos--espero que se me unan en revocar estos nuevos estándares.

Este plan representa una nueva visión para el programa de Becas TEXAS. Yo creo que es un paso equivocado y aumentará la brecha en la participación universitaria, en vez de cerrarla. Si estoy en lo cierto, espero que se me unan para hacer esos cambios".

(El Senador Ellis aprobó legislación en 1999 creando el Programa de Becas TEXAS y, como presidente de Finanzas, triplicó el financiamiento al programa en el 2001. Desde su creación en 1999, más de 310,000 estudiantes recibieron Becas TEXAS, por un total de más de $2 billones.)

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