COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Enero 7, 2011
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Tina Tran, (512) 463-0113

El Senador Ellis y el Diputado Turner dan la bienvenida a Cornelius Dupree
El Sr. Dupree fue exonerado esta semana después de 30 años de cárcel por violación y robo

Houston, TX – En conferencia de prensa hoy en su oficina, el Senador Estatal Rodney Ellis y el Diputado Estatal Sylvester Turner se unieron para dar la bienvenida a Cornelius Dupree, después de su liberación esta semana. Cornelius Dupree sirvió 30 años en prisión antes de que su condena fuera anulada el martes pasado en una corte de Dallas en base a un reciente examen de ADN. Dupree fue condenado por robo y violación y sentenciado en 1980 a 75 años de cárcel. Recibió libertad condicional en julio de 2010. Dupree sirvió más tiempo en prisión que todo otro exonerado en Texas, sobrepasando a James Woddward, quien pasó 27 años en la cárcel antes de ser exonerado en 2008. Dupree es el 44º exonerado por ADN en Texas, y como el 86 por ciento de las condenas erróneas en el estado, fue consecuencia de errores en la identificación hecha por testigos.

“No puedo imaginar lo que debe ser estar en la cárcel por un crimen del que soy totalmente inocente, mucho menos tener que pasar 30 años en prisión. Por suerte la gran mayoría de nosotros no tendrá que vivir personalmente semejante tragedia. Pero eso no quiere decir que no podamos aprender de la tragedia del Sr. Dupree o las tragedias de los 43 hombres con historias similares. Hay reformas simples y efectivas en su costo para los procedimientos de identificación por testigos, que de ser implementadas podrían reducir sustancialmente el número de hombres y mujeres inocentes que se envían a prisión, y aumentar la seguridad pública instaurando salvaguardas para asegurar que se juzga al criminal correcto”, dijo Ellis.

“Fue una lucha muy larga, pero estoy agradecido que finalmente la verdad salió a la luz”, dijo Cornelius Dupree. “Lo más importante para mí ahora es asegurar que otra gente no sea equivocadamente identificada y condenada por crímenes que no cometieron”.

“Nadie debería desear ver una persona inocente servir un solo día tras las rejas. Debemos implementar todo proceso que podamos para proteger al inocente”, declaró el Diputado Turner.

El Senador Ellis ha introducido legislación para reformar la identificación hecha por testigos desde el 2005, sin éxito. Este año, el Panel Asesor Tim Cole para Condenas Erróneas, integrado por importantes conocedores de la justicia en lo criminal en el estado, apoyó las reformas contenidas en la legislación 2009 de Ellis para reformar los procedimientos de identificación hecha por testigos. Esa misma legislación fue reintroducida para la sesión 2011 como propuesta senatorial SB 121, parte del “Paquete de Protección a la Inocencia” del Sen. Ellis. Ordenaría a toda agencia policial en Texas adoptar procedimientos escritos para la identificación hecha por testigos basados en investigaciones científicas y las mejores prácticas probadas, con el fin de reducir los errores en la identificación y mejorar la confiabilidad y objetividad. Estos procedimientos deben incluir instrucciones a los testigos, documentación y preservación de declaración de testigos y procedimientos de identificación, y procedimientos para asignar a los encargados de fila de sospechosos en salas de reconocimiento y muestra de fotos, para prevenir oportunidades de influenciar a testigos.

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