COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

De difusión inmediata
Agosto 25, 2010
Contacto:
Tina Tran, (512) 463-0113

El Estado presenta recomendaciones para reducir las condenas erróneas y aprueba solicitud de subsidio para defensoría pública en Condado Harris

Austin, Texas - El Senador Rodney Ellis dio hoy una conferencia de prensa en el capitolio estatal para anunciar la presentación de recomendaciones del Panel Asesor Tim Cole (TCAP) y aprobación de la solicitud de subsidio para una oficina de defensor público en el Condado Harris. Estuvo acompañado por la Diputada Ruth Jones McClendon; Cory Session, hermano de Tim Cole; Anthony Robinson, absuelto en Texas; y Jeff Blackburn, fundador y asesor en jefe del Proyecto Inocencia en Texas. Ambos temas fueron tratados hoy en la Fuerza de Tarea de Defensa a Indigentes en Texas.

TCAP fue creado por medio de la medida HB 498 (McClendon/Ellis) de la Legislatura 81º, para estudiar los casos de condenas erróneas y crear recomendaciones legislativas que reduzcan la posibilidad de condenas erradas. Hasta ahora, Texas ha tenido 41 exoneraciones por ADN --más que todo otro estado en el país.

“Aplaudo al Panel Asesor Tim Cole sobre Condenas Erróneas por reconocer que algo hay que hacer para reducir las condenas por error en Texas. El Panel reunió a representantes del sistema de justicia en lo criminal, la legislatura y la oficina del gobernador, para llegar a un consenso en lo que debe hacerse para tratar este serio problema. El informe del Panel, finalizado hoy, es un importante primer paso para aumentar la exactitud y confianza en la identificación que hacen testigos, confesiones y otra evidencia usada en nuestras cortes del estado.

“Ahora la pelota está en el campo de la Legislatura. Le pido a mis colegas legisladores y al próximo gobernador que nos dediquemos a crear un sistema de justicia que realmente proteja al inocente, asegure que el culpable va a la cárcel, y tenga la ecuanimidad e integridad que la justicia demanda. Se lo debemos a Tim Cole y a su familia”, dijo el Senador Ellis.

También hoy, la Fuerza de Tarea de Defensa a Indigentes aprobó un subsidio de $4.1 millones para que el Condado Harris establezca una oficina de defensoría pública. La oficina será supervisada por una junta de Defensa Pública de 15 miembros, incluyendo cuatro representantes de la comunidad.

Veinte de las 22 Cortes Criminales de Distrito (cortes de delitos graves) usarán la oficina de Defensa Pública; 18 de las cortes usarán esta oficina para apelaciones el primer año; 20 cortes la usarán para juicios el segundo año, “no limitándose a crímenes de prisión estatal sino incluyendo crímenes de varios grados”.

Las Cortes Criminales de Condados (cortes de delitos leves) usarán la defensoría pública para toda apelación y hasta 1,400 acusados con problemas mentales o retraso mental. La oficina también tendrá una división juvenil que se agregará el segundo año y cubrirá dos de las 3 cortes de delincuencia juvenil.

“Felicito a la Fuerza de Tarea de Defensa a Indigentes por aprobar el pedido de subsidio de $4.1 millones para el Condado Harris, para establecer la oficina de defensoría pública. Si se implementa y opera correctamente, creo que la oficina mejorará la representación legal de acusados indigentes, reducirá el número de reos en prisiones condales y disminuirá la reincidencia, como han demostrado hacer oficinas de defensores públicos en otras partes del estado.

“También felicito el arduo trabajo de los funcionarios condales, jueces y personal del condado que revisaron el plan de defensoría pública en respuesta a inquietudes expresadas por clérigos del área de Houston y organizaciones nacionales que abogan por mejorar la defensa a indigentes. En especial, me gustaría agradecer a los directores El Franco Lee y Sylvia García, copresidentes del Grupo de Trabajo Oficina de Defensa Pública del Consejo Coordinador de Justicia en lo Criminal del Condado Harris; sus colegas en el gobierno del condado; el Juez de Distrito Mike Anderson; y Caprice Cosper, Directora de la Oficina de Coordinación de Justicia en lo Criminal del Condado Harris, por su arduo trabajo y dedicación para mejorar la defensa a indigentes en el Condado Harris”, agregó el Senador Ellis.

arriba