DECLARACION
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Julio 22, 2010
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Declaración del Sen. Rodney Ellis sobre la jurisdicción de la Comisión de Ciencias Forenses de Texas y la retrasada investigación de análisis forenses en los casos Todd Willingham y Ernest Willis

Houston, TX – La Comisión de Ciencias Forenses de Texas se reunirá mañana en parte para discutir si tiene o no jurisdicción para analizar la evidencia forense en dos casos prominentes de incendios provocados. El Senador Ellis presentó la siguiente declaración:

“Pido a la Comisión de Ciencias Forenses de Texas (FSC) retomar su investigación de la defectuosa ciencia sobre incendios provocados usada en los casos de Todd Willingham y Ernest Willis, así como toda ciencia similarmente defectuosa usada en los otros muchos casos de incendios provocados donde ha estado involucrada la oficina estatal del Jefe de Bomberos, desde que Willingham fuera condenado en 1992. La FSC estaba operando dentro del texto e intención de la ley cuando determinó tener jurisdicción para investigar el caso la primera vez, en agosto de 2008. Francamente, me sorprende que la Comisión esté cuestionando si tiene o no jurisdicción, ya que decidió unánimemente –con el representante del procurador general en la sala—revisar los casos hace más de dos años atrás.

Aunque acepto el hecho de que la ley que estableció la Comisión de Ciencias Forenses podría haber sido más clara, existen fallos en los análisis contenidos en el memo de jurisdicción escrito por un anónimo autor en FSC. El estatuto no dice en ningún lado que solo los laboratorios acreditados, establecimientos o entidades del Departamento de Seguridad Pública (DPS) pueden ser investigados. DPS solo empezó a acreditar laboratorios forenses en el 2003, y, como tal, los alegatos de negligencia o mala práctica profesional que ocurrieron antes no podrían investigarse. De hecho, el problemático laboratorio forense que fue causa de la legislación --el Laboratorio Forense del Departamento Policial de Houston--no fue acreditado por DPS durante la mayor parte de la sesión del 2005, y su laboratorio de ADN no fue acreditado provisoriamente hasta el 19 de junio de 2006. Sería absurdo pensar que FSC no tiene jurisdicción para investigar uno de los mayores problemas que fue creada para solucionar.

Además, el estatuto dice que “todo laboratorio, establecimiento o entidad que conduce análisis forenses” debe reportar toda negligencia o conducta dolosa. Tendría muy poco sentido que “todo laboratorio, establecimiento o entidad” reporte tales problemas si FSC no tuviera jurisdicción para investigarlos. Finalmente, la sección de la ley que se refiere a laboratorios “acreditados” dice que la Comisión deberá investigar “todo alegato de negligencia o dolo profesional que afecte sustancialmente la integridad de los resultados de un análisis forense conducido por un laboratorio acreditado, establecimiento o entidad”. En su totalidad, el estatuto prevé la posibilidad de negligencia o dolo en un laboratorio o por una entidad –acreditada o no—y que FSC debería investigar si afectara sustancialmente los resultados de un análisis forense de un laboratorio acreditado.

Una parte importante de la ley que no parece importarle a la Comisión es su deber de investigar denuncias de negligencia o dolo profesional “de manera puntual”. La denuncia en el caso Willis/Willingham se presentó a la Comisión hace más de cuatro años, en mayo de 2006. Entre los años fiscales de 2006 y 2009, se envió a alrededor de 1,100 personas a cárceles de Texas con condenas por incendio provocado. Una investigación puntual del caso Willis/Willingham sería obviamente importante para esos acusados, ya que la misma ciencia errada podría haberse usado en sus casos. Investigaciones puntuales son también importante para el público, para poder asegurarse que los problemas en nuestros laboratorios forenses son tratados rápidamente, como es importante para nuestras cortes asegurar que la evidencia forense es confiable y certera. Las investigaciones puntuales son también importantes para denunciantes y delatores actuales y futuros, para que se sientan confiados al presentar sus denuncias y sepan que ellas serán tratadas rápidamente y no serán ignoradas.

El trabajo de la Comisión de Ciencias Forenses de Texas es demasiado importante para empantanarse en riñas políticas. Los tejanos necesitan que la FSC haga su trabajo de manera puntual para que el público vuelva a tener confianza en la evidencia forense, y confianza en que los realmente culpables están tras las rejas y los inocentes libres”.

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