COMUNICADO DE PRENSA
del Senador Estatal Rodney Ellis

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Marzo 19, 2010
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Tina Tran, (512) 463-0113

Perdón entregado en mano brinda finalmente justicia a Tim Cole y su familia

Fort Worth, TX – El Gobernador Perry presentó hoy el perdón de Timothy Cole a su madre, Ruby Session, el hermano de Tim, Cory Session, y otros miembros de la familia. El perdón de Tim llega más de diez años después de que muriera en una prisión de Texas por una violación que no cometió. Tim fue exonerado oficialmente en abril del 2009 por el Juez Charles Baird.

“La madre de Tim, Ruby, ha dicho muchas veces que iba a creer que Tim fue perdonado cuando recibiera ese perdón en su mano. Ese día ha llegado finalmente hoy, cuando el gobernador le entregó en mano el perdón. Es una pena que llegó diez años demasiado tarde, pero, de todas maneras, el nombre de Tim ha sido finalmente limpiado, su reputación restituida, y Ruby Session podrá dormir en paz esta noche, sabiendo que eso es un hecho”, dijo el Senador Rodney Ellis.

“Como en la Biblia, en el libro de Timothy, Tim Cole peleó la batalla, terminó la carrera y mantuvo la fe. ¡Tim sale victorioso al fin!”, dijo Cory Session, el hermano de Tim.

El perdón se da después que el procurador general emitiera una opinión en enero del 2010, afirmando que el gobernador tiene el poder de emitir perdones póstumos. El Senador Rodney Ellis solicitó la opinión el 14 de julio, esperando dar latitud al gobernador para emitir un perdón por inocencia a Timothy Cole. El senador también trató de aprobar una enmienda constitucional garantizando específicamente al gobernador tal autoridad, pero no logró su aprobación en la legislatura del 2009.

“Aunque éste es el primer perdón póstumo en Texas, la Legislatura y el gobernador deben hacer de la reforma a la justicia en lo criminal una prioridad en la próxima sesión, si vamos a asegurar que no hayan más Tim Coles en el futuro. La calidad de la defensa a indigentes debe mejorarse. La Comisión de Ciencias Forenses de Texas debe ser reexaminada para que la integridad de investigaciones como la del caso Cameron Todd Willingham sea protegida. Debemos examinar la confiabilidad de evidencias forenses admitidas en las cortes, especialmente la evidencia de identificación hecha por testigos. La condena errónea de Tim se debió al uso de deficientes procedimientos de identificación por testigos, el caso más frecuente de condenas erróneas en Texas y el resto del país. Toda agencia policial en Texas debería tener procedimientos escritos para la identificación hecha por testigos, basados en las mejores prácticas probadas, pero desafortunadamente solo el 12 por ciento tiene algún procedimiento escrito”, señaló el Sen. Ellis.

El senador es autor de un número de medidas en la pasada sesión legislativa para mejorar las prácticas de la justicia en lo criminal, para que la evidencia sea más exacta y haya menos condenas erróneas. Esas medidas incluyen legislación para mejorar los procedimientos de identificación que hacen los testigos; una medida para requerir que las interrogaciones en custodia en casos de delitos graves sean grabadas; y legislación para ampliar el acceso de acusados a exámenes de ADN posteriores a la condena. Estas tres medidas fueron aprobadas en el Senado pero desafortunadamente murieron en la Cámara de Representantes.

El Senador Ellis es también autor o promotor de legislación que lleva el nombre de Tim Cole, promulgada en el 2009, incluyendo legislación para establecer el Panel Asesor Tim Cole sobre Condenas Erróneas, y el Acta Tim Cole, que aumentó la compensación para personas condenadas por error.

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